Año nuevo, ¿encontrará Twitter un modelo de negocio?

Para estrenar la primera entrada del nuevo año, escojo el servicio web que despegó en el 2007 y ha cautivado a miles de personas por su inmediatez, por permitir mantener un diálogo mezcla entre chat y blog. La gente de Center Networks se ha preguntado si Twitter tiene ya un modelo de negocio. Siguen sin creerse que no se lo hayan planteado, que toda esta situación le recuerda a un anuncio de UPS donde un grupo de geeks monta una web de comercio electrónico, y mientras venden de uno en uno la empresa va bien, pero cuando reciben 1.000.000 órdenes, no pueden empaquetarlas ni enviarlas. También le extraña la situación porque los de Twitterific están sacando bastante dinero vendiendo su aplicación a $15, mientras que Twitter sigue sin llevarse nada.

Asi que durante el día varios bloguers han ido comentado cómo ven el futuro de Twitter. Algunas ideas que me parecen razonables son:

  • Seguir el camino de Pownce, y meter un twit de publicidad cada 100 mensajes web o 200 sms por ejemplo.
  • Cobrar por usar la API a quien haga más de X consultas/hora (Twitterific tendría que pagar a Twitter).
  • Llegar a acuerdos con telecos o fabricantes de móviles para que tengan exclusividad sobre Twitter.

Dave Winer dice:

Anyway, there are lots of ways for Twitter to make money once there are enough users. And right now their business is to grow and their first priority is to stabilize their service. This isn’t based on inside knowledge, but comes from reading the tea leaves and applying common sense.

Este mismo planteamiento lo están siguiendo muchas nuevas empresas de Internet, entre ellas la red social española Tuenti. Calacanis está de acuerdo y es aún más entusiasta:

Ev shouldn’t worry about a business model for another two years. Just build the service to *massive* critical mass. Get to 100M users–which is where the service is headed. If the service gets to 100M monthly users it will be worth a couple of billion.

That’s what I learned at AOL: Once you have critical mass you can’t help but make a fortune. An absolute idiot with 10-20M users can make a ton of money. So, get to tens of millions of users and forget about money.

Game over.

Done.

Running a startup is NOT about revenue anymore–it’s about critical mass. It’s about scale. When you’re playing in the big leagues with unlimited access to capital you shouldn’t worry about revenue BEFORE you have critical mass.*

Ahora falta la nota al asterisco:

* Note: if you’re not a player like Ev, and you don’t have unlimited access to capital do not take this advice and focus on building revenue streams.

El resumen que saco yo de lo que comenta Calacanis: Con tu primera empresa consigue un flujo de dinero, cuando ya hayas tenido éxito; ya tendrás acceso al capital. ¿o en época de burbuja no hace falta? Espero que estemos en lo que yo digo.

Actualización

Juan Luis incide en la contradicción. Por un blog he leído un comentario de Jason aclarando lo que quiere decir, y es lo que he dicho yo. Si no tienes dinero, busca la fuente de ingresos; si tienes, no te preocupes, ¿que ya llegará?