La startup española del billón de dólares

Hoy han pasado por las oficinas de 500 Startups los emprendedores ganadores del concurso Emprendedores sXXI de La Caixa. En un momento de la charla, ha habido una bonita discusión sobre la poca ambición de las startups españolas. Juan, de Traity (también en 500), defendía que en España no habrá un ecosistema de startups hasta que no se venda una startup por un billón de dólares americanos. Los fondos de capital riesgo (del riesgo de verdad) no tienen suficiente dinero, y los emprendedores que han tenido exists no tienen tanto dinero. Si te has llevado 3M€, no puedes invertir de forma seria. Aquí hay muchos que pueden poner $100.000 sin despeinarse casi. Para poder invertir necesitas haber vendido tu empresa por cientos o miles de millones.

Los exits que hemos tenido hasta ahora en España son pequeños. Hemos tocado los ejemplos de Tuenti y Sindelantal por ejemplo. Por una parte Tuenti era una startup con posibilidades de llegar al billón de dólares pero que se vendió en cuanto le pusieron unos cuantos millones por delante (~70M€ a repartir entre inversores y fundadores). Los fundadores se habrán podido llevar 3-5M€, que no es cantidad suficiente para invertir de forma seria. El caso de “éxito” de Sindelantal es aún peor. No se conocen las cifras, pero la venta debió estar entre 2 y 8M€. Lo mismo, no es dinero para que los emprendedores inviertan de nuevo de forma seria.

Para que se forme un ecosistema es clave que la gente que ha tenido suerte reinvierta parte de lo que se ha llevado, para que haya cada día startups más innovadoras, con objetivos más ambiciosos y globales. Invertir en startups clones o empresas que se venden a la primera de cambio no ayuda al ecosistema.

Pero claro, una cosa es el ecosistema, y otra es la situación particular de la startup, de los fundadores o inversores. Si te ponen X M€ encima de la mesa cuando eres todavía pequeño, pues igual te lo piensas si crees que tu techo está cerca (Tuenti?). O si ves que la financiación es imprescindible para tu negocio y no consigues levantar una ronda, pues igual buscas la venta a tus competidores extranjeros antes de que te arrasen (Sindelantal?).

¿Qué haremos nosotros? El tiempo dirá, pero tenemos mucho que aprender y mucho recorrido por delante. Pero no vemos el techo ahora que estamos en Silicon Valley.

¿Cuál será la startup española del billón de dólares?

Algunos comentarios más tras el debate en twitter mientras dormía ;)

Decía @arrola “Un río enorme se forma con muchos pequeños riachuelos“. Obviamente es cierto, nadie lo niega. Y obviamente para que haya un exit de $1B tiene que haber 10 exits de 10M€  y 100 exits de 100M€. Pero si realmente queremos que el sector tecnológico sea importante en España tenemos que construir esos gigantes de $1B, y apostar por ellos. Y por tanto hace falta más ambición como decía @jlhortelano “hay proyectos y equipos con mucho potencial y falta absoluta de ambición?”. 

Cuando hay esas referencias más gente con talento quiere trabajar en el sector tecnológico en vez de consultoras o bancos (el 90% de mis amigos de Teleco). Cuando hay esas referencias más VCs españoles invierten en riesgo y más VCs extranjeros vendrán a España (como PlugAndPlay que ha abierto en Valencia). Decía con acierto @jaimenovoa que ”con ventas de 10M no es fácil crear ecosistema de grandes biz angels“. Y es cierto. Aquí los VCs no quieren exits de 10M€, quieren exits de $1B. Y eso hace que pienses de forma distinta, que no significa tampoco que sea mejor ;)

Por último decía @arrolla “dinero en España sobra, faltan proyectos”. Por nuestra experiencia y creyendo que tenemos un proyecto con mucho potencial, digo que no. Falta riesgo, ambición y más realidad de los tiempos en los fondos y VCs españoles. Ahora que ya estamos en USA, incluso hay alguno que no quiere invertir en una Inc., en vez de una S.L. El 90% de las inversiones españolas van a tiendas de e-commerce. Eso no da para una startup de $1B. Por tanto creo que a todos nos falta ambición, tanto a los emprendedores como a los VCs.