5 pasos para que Apple arregle el fiasco de sus mapas

Los que hayáis estado siguiendo mi twitter estos últimos días habréis visto que he sido muy crítico con los nuevos mapas de Apple. De hecho hasta salí en el telediario de la 1 dando mi opinión el otro día. Esta es una lista de 5 cosas que creo que Apple debe hacer para dejar de depender de Google (su objetivo) y que sus mapas alcancen el nivel de los de Google.
  1. Admitir que tienen un gran problema.
  2. Comprar Mapbox, para mí la empresa que más está innovando en mapas.
  3. Comprometerse con Open Street Maps devolviendo al proyecto toda la información que mejoren. Esto les daría el apoyo de la comunidad open data. Digamos que es una estrategia poco Apple, pero para mí es la mejor manera de plantar cara a Google y sus mapas privados (y ganar reputación entre medias).
  4. Dejar de fiarse de algoritmos y coger a freelances para mejorar sus mapas manualmente en todos los países del mundo. Se dice que Google tiene unos 6.000 freelances trabajando en Google Maps. Apple no debería ser menos (y dinero no le falta).
  5. Meter la base de datos de Foursquare entera.
Google lanzará su app de Google Maps en unas semanas con lo que se calmarán los ánimos; pero Apple debe seguir trabajando para que la app de mapas por defecto sea mucho mejor. Yo creo que en dos años pueden estar a un nivel similar (exceptuando Street View que está a otro nivel).
Extra: Lo que sería ya la repera, pero si sería muy poco Apple, es que lancen una app para fotografiar todas las calles del mundo con su función Panorama y construyan así su Street View.

La revolución industrial 2.0

Acabo de conocer un proyecto genial a través de @MarkVillacampa (síguele si te gustan estos temas) que se llama Quirky. El pitch es fácil. La gente propone productos físicos, se votan y ellos los fabrican y los venden. Tienen 240.000 usuarios, han creado 200 productos, van a cerrar el año con $20-30M en facturación y han recibido $68M de inversión.

Cuando se anunció el iPhone 5 el otro día, recibieron más de 2.000 sugerencias de complementos. Eligieron unos 50 con la ayuda de la comunidad; y luego bajaron a 15. Esos los han fabricado con una impresora 3D y los venden en Fab (para que no la conozca, es una tienda que vende muchísimos productos manuales). Y sí, todo eso en menos de una semana.

Simplemente genial.

Aquí podéis leer el artículo en The Verge.

Monkeybrains, un ISP local de 5 personas que ofrece 10Mb

Estos días estoy en San Francisco, y en la casa de los amigos donde me estoy quedando tienen contratado Internet a través de un ISP local llamado Monkeybrains. Lo curioso de este ISP es que empezaron siendo 2 personas, y ahora son ~5 trabajadores. Te venden una antena que pones en el techo de tu casa (para el bloque o para tu piso en particular) por $250, y luego te sale Internet por $35 al mes (otras opciones son sobre $70 al mes). Con una velocidad de 8Mb a 20Mb up and down. Dependiendo de la distancia y de las condiciones obtienes más o menos.

Seguramente San Francisco sea una ciudad que favorezca realmente este tipo de iniciativa, por ser una ciudad muy tecnológica y porque la geografía lo favorece. Tiene varias montañas con las que ves toda la ciudad. Las antenas apuntan al centro de Monkeybrains donde tienen fibra con varios cientos de Gbps. Ellos dicen que cobran por la antena porque es lo que realmente les cuesta, luego el tráfico es realmente barato. Y que como la antena funciona muy bien no tienen casi soporte. Así además pueden crecer de forma escalable sin que necesiten dinero para subvencionar las instalaciones.

Este proyecto es otra prueba de que es posible romper el monopolio de las telcos desde abajo. Aquí en San Francisco ya tienen miles de clientes y tienen cola de espera. La próxima vez que os quejéis de Telefónica o Jazztel, animaros a montarlo en vuestra ciudad ;)

Podéis leer más en este artículo que he encontrado.

Samsung ha ganado el juicio a Apple

Sí, no has leído mal. Por solo 1.000 millones de dólares Samsung ha pasado de ser un don nadie en el mercado de teléfonos a ser la segunda compañía del sector con más beneficios tras Apple (12.000 millones el año pasado). Copiando al iPhone, ha conseguido desbancar a RIM y Nokia que eran los líderes hace muy poco. Considera esta multa como un peaje al éxito.

Otro debate es el tema de las patentes, en el cual entraré en cuanto ordene un poco las ideas.

Cuando el Freemium no funciona

Tras mi artículo de ayer de “Es hora de pagar (más) por las apps“, enlazo a un artículo del Washington Post que habla de cómo el modelo Freemium no siempre funciona. Obviamente depende mucho del producto, de por qué cobras y cuanto cobras. Pero hay cifras interesantes en el artículo como que cuando Evernote se pasó a pago solo el 1% de sus usuarios se pararon a Pro, pero tras un año consiguieron que fuera el 12%. O que la media es que solo el 1% de los usuarios de apps compren in-app-purchases. Y claro, con el 1% no puedes soportar un negocio.

Sobre el debate de si los nuevos dominios son necesarios

Hace unos días la ICANN publicó la lista de peticiones de nuevos dominios (gTLD) de primer nivel. Como sabréis dentro de poco cualquier empresa/organismo podrá crear su dominio .algo para tener webs del estilo mail.google o iphone.apple o ayuntamiento.madrid. Es un tema complicado en el que me es difícil posicionarme.

Razones a favor

  • Será más fácil comprar un dominio decente que esté libre.
  • La gente “normal” no se acuerda de los nombres de dominio, busca en Google/Bing.
  • Permite a los organismos/empresas grandes tener una gran web que de confianza a sus usuarios y intente minimizar el fishing. Por ejemplo, todo Google estará bajo .google (mail.google, docs.google, s.google…)
  • Da libertad y al final la libertad tiene a ser mejor, aunque haya un poco de lío inicial.

Razones en contra

  • Obliga a las empresas medianas-grandes a comprar cientos o miles de nuevos dominios para protegerse.
  • ¿Por qué Google tiene que quedarse con el dominio de primer nivel .app? ¿Estará obligado a poner a la venta dominios del estilo touristeye.app? ¿Y a qué precio? Vale que se quede con .google porque es una marca comercial global, pero ¿qué pasará con las marcas que no son globales o nombres genéricos como .book (Amazon lo quiere y no lo abriría al público), .app o .club? ¿El que ponga más dinero encima de la mesa se lo llevará?
  • Complica un poco a nivel técnico ya que habrá muchos programas que tengan aprendidos los dominios que hay ahora. Sobre todo para los buscadores.

Muchos de los que están en contra dicen que esos nuevos dominios no se venderán (igual que no se venden casi los dominios .mobi .travel…). Pero realmente ese es un problema de la empresa que compre el dominio .algo. Si invierte $300k y no vende dominios, pues mala inversión que ha hecho. Aunque una pregunta a hacerse es, si esa empresa ha vendido 2.000 dominios y decide no renovar cuando se le acaba la licencia, supongo que la ICANN se hace cargo porque si no esos dominios mueren.

Dominios interesantes

Podéis ver la lista completa, aquí he sacado los más interesantes (por que pueden tener futuro, por curiosos o por patéticos).

.adult, .sex – competencia de .xxx
.amazon
.android
.antivirus – lo ha pedido Symantec. ¿realmente es necesario cuando habrá 4 webs bajo ese dominio?
.app – realmente interesante, lo han pedido 13 empresas, entre ellas Google y Amazon
.apple
.art – futuro complicado
.baby – webs aptas para niños?
.bank – para evitar el phising?
.amsterdam, .barcelona, .madrid, .nyc, .berlin, .catalonia, .boston, .tirol, etc – Cada región quiere el suyo, ¿es necesario gastarse tanto dinero?
.bing
.blog – Google lo querrá para sustituir a blogspot, y poner nombre.blog. Hay 8 empresas más que lo quieren.
.book – Lo quieren muchas empresas, entre ellas Amazon. Pero parece que se lo quedarían para uso interno o mejor dicho, venderle servicios a las editoriales y autores.
.cern – Supongo que para que cada projecto tenga su dominio en vez de estar metido en subcarpetas.
.cloud – Otro que está disputado, por Amazon y Google también.
.data – Muy interesante para repositorios de información
.dot – Tendrá su gracia el pronunciarlo por teléfono (mydomain dot dot)
.film
.game
.home
.lol – Google quiere hacer la gracia
.ong y .ngo – Este me gusta, para las ONGs
.poker – Ya sé que el juego da mucho dinero, pero en serio hace falta este dominio?
.rip – ¿el about.me de los muertos?
.search – Otra pelea entre Google y Amazon.
.spot – Otro interesante y que vuelve a estar peleado entre Google y Amazon
.tech – No podía faltar…
.viajes, .voyage – Quieren replicar el “éxito” del .travel
.vip – El about.me de los ricos
.web, .website – Para liar al personal
.you – Enésima pelea Google-Amazon

Por último decir que hay decenas de dominios con letras chinas, japonesas, árabes, etc. No pensaba que iban a llegar tan lejos.

Conclusión

Los nuevos dominios van a ser un hecho, aunque no gusten. Supongo que no aprobarán todos, si no que harán un filtro para que tengan cierto sentido. Otro punto que no tengo claro es si darán dominios de primer nivel aunque la empresa no lo saque a la venta, porque eso provoca un bloqueo y una situación de desventaja (el caso de .app o .book son relativamente importantes). Pero claro, entonces los .google o .apple dejarían de tener sentido.

¿Se usarán? Supongo que 5 sí, 10 de forma regular, 500 estarán cerrados por ser de empresas y el resto no tendrán éxito. Pero a mí ya se me han ocurrido algunos nombres para nuevos proyectos. Saldrán los primeros en Q1 2013. Entonces resolveremos las dudas…. y el bolsillo ;)

★ En España se venden más lectores de libros electrónicos que ebooks

En este artículo se recogen muy bien los dos grandes fallos que están cometiendo las editoriales españolas y que están causando que no se vendan tantos ebooks como quisieran. En este año 2011 se venderán 190.000 ebooks por 280.000 nuevos libros electrónicos (en total hay 440.000).

Precios altos. El precio del ebook no debe costar más de 10€. Esa es la barrera que me he puesto yo. Si cuesta más caro, lo busco en Google. Si cuesta menos lo compro sin repensármelo. Uno de los editores dice:

Nos están obligando a fijar los precios de los libros electrónicos en la barrera psicológica de los diez euros, porque si los subes es como si estuvieras alentando la piratería. ¡Es increíble! Y es algo que solo sucede en España.

Efectivamente, la barrera son los 10€. En Europa los sueldos son casi el doble que los nuestros, en Estados Unidos son casi el triple. Por eso la barrera es tan fuerte. Ya no es solo porque los costes son menores, si no porque no hay dinero. Como detalle adicional que empeora la situación, está el IVA del 18% que se aplica sobre los ebooks en vez del 4%. A ver si el PP lo cambia…

No es posible comprarlos. Los editores te dirán que sí, que existe Libranda, La Casa del Libro, etc. Pero yo con mi iPad sigo sin poder comprarlos. Por culpa del DRM, años después de que se haya demostrado que el DRM perjudica las ventas siguen con la misma estrategia de la música. Si pones DRM al menos asegúrate que estás con las plataformas por defecto (Amazon, iTunes) del Kindle e iPad que son los más vendidos.

No sé cuántos artículos tendré que escribir quejándome hasta que pueda escribir uno llamado “He comprado un libro español nuevo por 10€ en formato ebook”. Deseando estoy. En serio.

Gráfico de la red P2P de Spotify

Comparto está gráfica del uso de la red de Spotify. Como muchos sabréis, Spotify es técnicamente una red P2P de música; digamos que es un eMule con licencias. Gracias a esta arquitectura se gastan en servidores una quinta parte tranquilamente. Una razón más para recordar que el P2P no es ilegal, el P2P es una tecnología.

Un 57% del tráfico se lo ahorran porque las canciones que más escuchamos están cacheadas en nuestros ordenadores. Otro 34% va a través de la red P2P (me lo mandan mis vecinos que escuchan la misma música que yo) y el otro 10% son canciones más de larga cola que se mandan a través de los servidores de Spotify.

Resulta curioso ver como Spotify se usa algo más por las mañanas y noches en los días de trabajo; y bastante más las noches de los Viernes y Sábados. Se nota claramente cuando son las fiestas ;)

Las 2 ideas básicas que pedimos en las protestas del #15M

Ayer asistí a la protesta en la Plaza del Sol de Madrid, junto con unas cuantas miles de personas más. La plaza estaba casi llena, y había gente de todo tipo, incluso adultos recordando sus protestas de cuando eran jóvenes. Claramente había también algunos anarquistas o gente de izquierdas que aprovechaba para intentar hacer suya la causa, pero es una causa común, con gente de todo el espectro político. Asi que al escuchar a los tertulianos hablar en televisión o radio o leerles en los periódicos, te das cuenta de que ellos también están dentro del mal funcionamiento del sistema: los malos políticos y los tertulianos se retroalimentan.

Esta protesta la llevamos a cabo muchos tipos de ciudadanos, aunque seamos jóvenes la mayoría. Pensamos de maneras diferentes y bien en la red o en la calle se puede ver las diferencias en cuanto debatimos sobre decisiones económicas o medidas concretas a tomar. Lo que nos une es que estamos HARTOS de la clase política, estamos INDIGNADOS de que día tras día haya corruptos que no tengan la decencia de dimitir, estamos AVERGONZADOS de la imagen que estamos dando al mundo y de estar al límite del rescate europeo, estamos HASTA LAS NARICES de que las decisiones no se tomen con datos objetivos si no que se tomen a base de sobornos y populismo.

Evitaría encarecidamente cualquier propuesta de índole económica como alguna de las que aparecen en un manifiesto, porque así nos dividimos y no estaremos de acuerdo. Yo personalmente estoy muy de acuerdo con Roger en su análisis contra las demandas concretas. Al escuchar esto muchos políticos o tertulianos que no se enteran de nada preguntan: ¿y entonces qué pedís? Básicamente dos cosas:

  • Regeneración política. El sistema actual ha caducado, es hora de tener listas abiertas donde los políticos representen a sus votantes y dejen de obeceder ciegamente a su líder de partido tal como sucede en Estados Unidos o UK. El PP y PSOE tienen que renovarse, echar a todos los imputados por corrupción y mentirosos y tiene que aparecer una nueva generación de políticos que se preocupe por el futuro del país y no por su bolsillo.
  • Transparencia del estado. Ahora mismo muchas de las decisiones que se toman se hacen de forma opaca, sin datos o con datos interesados. Es hora de que todos los datos que produzcan organismos y concesiones públicas se abran para que podamos saber cualquier tipo de dato: número de enfermos en hospitales, carreteras con más accidentes, gasto en aceras por municipio, número de tiendas abiertas y cerradas en cada municipio, paradas de autobuses, costes de dietas de cada empleado público, y un largo etcétera. Los beneficios son obvios, cuantos más datos tengamos mejores estadísticas podremos hacer, más relaciones causa-efecto podremos sacar entre leyes aprobadas y efectividad de las mismas y más proyectos se podrán compartir entre los distintos ayuntamientos y comunidades para no malgastar el dinero público. Podéis leer más sobre esto en Pro Bono Público.

Una vez hechos esos cambios será hora de que los políticos elegidos debatan junto con sus votantes y se tomen las medidas adecuadas para aprovechar la crisis al máximo y hacer una regeneración profunda del funcionamiento de España. Ya sabemos el dicho, en las crisis están las mejores oportunidades.

Pasar este artículo u otros a vuestros amigos y familiares, por Facebook, Twitter, email, teléfono o en persona. Tenemos 4 días para dejar claro que estamos hartos y no vamos a consentir que nos mangoneen más. El viernes habrá una gran manifestación, espero veros a todos allí.

Lanzamos más de 120.000 hoteles en Tourist Eye

Hacía tiempo que no escribía en el blog, al final con tantas cosas que hacer y qué muchos comentarios los puedo hacer en mi Twitter directamente, lo tengo bastante abandonado. Asi que es hora de actualizaros.

Esta semana hemos lanzado la primera de la ráfaga de novedades en las que llevamos trabajando desde hace meses en Tourist Eye. Han sido unos meses muy entretenidos en los que hemos aprendido mucho, hemos hablado con muchos de nuestros usuarios más activos y no tan activos, hemos sacado conclusiones, hemos tomado decisiones importantes y les hemos puesto la piel de gallina con lo que estamos preparando. El verano está a un paso asi que, en estas semanas que faltan, tocará dormir poco y trabajar mucho, ¡menos mal que nos encanta lo que hacemos!

La primera novedad ha sido lanzar más de 120.000 hoteles en Tourist Eye gracias a un acuerdo muy interesante con Booking.com. Este ha sido el primer paso, faltan cosas por arreglar y mejorar, pero ya tenemos la base de hoteles y las interfaces con las que trabajaremos y nos diferenciaremos realmente en las próximas semanas y meses. Si probáis a buscar hoteles veréis que es una interfaz realmente limpia, en cuyos resultados se ven de un vistazo los datos más importantes: precio persona/noche (dato que solemos usar como referencia para valorar cómo es de caro o barato un alojamiento), título del hotel y valoración de los usuarios de Booking. Nos falta aquí un elemento que lo reservamos para más adelante ;) . A pesar de que la interfaz gusta, el objetivo es ser útil y conseguir que el ratio de conversión sea alto para que aquellos que buscan, encuentren.

Una nueva aplicación de iPhone está en camino que abrirá ampliamente las posibilidades de nuestra guía de viajes para iPhone. Ya lo comentaré cuando esté en la App Store, al igual que con el resto de novedades y acuerdos que iremos intentando lanzar a un ritmo endiablado. A continuar :)