Laboratorios de antenas de Apple

Gracias al problema de Apple con la antena del iPhone 4 podemos ver fotos y vídeos de sus instalaciones. Tienen 17 cámaras anecoicas para probar todo tipo de situaciones en la vida real. Os recomiendo ver el video, seas teleco o no.

Si tienes interés en conocer el problema real del nuevo iPhone 4, Apple lo explica en está página haciendo ver que es un problema de muchos smartphones en condiciones de poca cobertura. Pero en Apple es más visible ya que al tener una antena exterior queda marcado claramente dónde está el punto débil donde no debes poner el dedo. Nokia ha estado ágil y ha respondido que ellos tienen años de experiencia en antenas, y qué nunca ponen por delante el diseño frente a la funcionalidad. Algo que en Apple no está tan claro. Aún así, sólo se han quejado el 0.55% de los usuarios de iPhone 4; y sólo lo han devuelto el 1.7%. Una cantidad muy muy baja.

Después de haber leído varios artículos, y a pesar de que en Twitter me he reído con los problemas, ahora poniéndome algo más objetivo creo que:

  • Es un problema si coges el teléfono con la mano izquierda.
  • Va a suceder más en Estados Unidos que en Europa, ya que allí hay peor cobertura.
  • A pesar de que es un fallo claro que molesta a los usuarios y les puede hacer cambiar ligeramente la forma en que cogen el teléfono; la nueva antena consigue mejor cobertura en general, consigue hacer más fino el teléfono y tener más batería.
  • Está claro que quien no arriesga, no gana. Apple hace movimientos valientes, gusten o no; eso nadie lo puede negar. Ahora ha cometido un fallo, pero puede haber avanzando muchos pasos si se confirma que la antena exterior funciona mejor.
  • El iPhone 4 es el smartphone con mayor satisfacción cliente, y la gente tonta no es; asi que algo debe de tener de bueno.

¿Recomiendo comprar un iPhone 4? Yo soy más de Android, pero si te gusta más el iPhone, recomiendo esperar a Septiembre para leer las críticas de los primeros usuarios en España, y así confirmar o no mi punto 2.

Algunas reflexiones sobre la guerra Google vs Apple

Ya mayoría ya sabréis las novedades de Google en su conferencia de desarrolladores asi que no voy a hacer una lista de ellas. Sin embargo me gustaría felicitar a Vic Gundotra por su presentación. Me encantó, tanto en la forma como en el fondo. Pasé un muy buen rato escuchándole lanzar puyas contra la filosofía de Apple.

Estamos ahora viendo una de las mayores luchas entre compañías tecnológicas. Una lucha que recuerda a las antiguas rivalidades épicas. Es hasta divertido ver cómo sacan nuevos productos, nuevas posibilidades, cómo enfrentan su forma de ver la vida; y todo ello es fantástico para los consumidores. La competición hace que haya más innovación, y la innovación hace que se mejoren los productos. Hace tres años prácticamente nadie tenía un smartphone, prácticamente nadie usaba Internet en el móvil; y ahora decenas de millones de personas lo usan continuamente.

Las diferencias entre ambos competidores están claras, como bien ha expresado John Gruber. Apple es fuerte en la experiencia de uso, en el diseño y en la consistencia. Google es fuerte en la nube, en la variedad y en la libertad. Veremos si Apple presenta algo más para el iPhone el día 7 de Junio, pero ahora mismo Google le ha adelantado en funcionalidad (mejores APIs, sincronización vía Internet, código super optimizado – 450% más rápido, liberación de memoria, multitasking sin limitar). Y también en ventas ya que actualmente venden 100.000 Androids al día, aunque Google no gana nada al venderlos y Apple se lleva más de $200 por cada iPhone.

Me sorprendió que Google no hablara de Chrome OS, y sus futuras tablets; asi que Apple tiene más meses de margen para conquistar este nuevo terreno en el que se sitúa el iPad. Se calcula que en el 2010 se vendan 8 millones de iPads (más de 2.400 millones de beneficio para Apple). Veremos cómo responde Google, y si HP-Palm tienen que algo que decir (me gusta el SO webOS, a ver si sacan productos interesantes a final de año).

Donde sí adelantó a Apple es en la televisión, o al menos teóricamente porque el Google TV no llegará hasta finales de año. Han abierto la puerta a un nuevo universo de aplicaciones y usos para la TV. Sin embargo hay varias preguntas que tenemos que resolver. ¿Se usará el mando o un teclado? ¿El mando de N+1 botones o uno sencillo? ¿Se usará el mando de la Wii? ¿Por qué limitarse a buscar programas que se van a reproducir, que has grabado con un DVR o que están en la web y no pensar de verdad en poder ver cualquier programa cuando quieras? ¿Cuándo van a convertir YouTube en la plataforma para ver (pagando unos 0.50€) cualquier programa de TV o película?

Asi que tenemos una batalla Google vs Apple, pero ¿dónde está Microsoft? ¿Dónde está RIM? ¿Dónde está Nokia con Symbian? RIM está en el mercado empresarial, y supuestamente Microsoft se iba a orientar también por ahí con su Windows Phone 7 pero estamos viendo como el 40% de las ventas de iPhones son para empresas y no extrañaría ver como en Android sucede algo parecido. El mejor resumen es esta gráfica:

Apple se acerca a ser el Microsoft monopolístico

De la keynote de ayer me quedo con la actitud monopolística de Apple. Traduzco un comentario de TechCrunch de Eric:

1. No se pueden usar terceras plataformas de desarrollo, incluso si añaden valor, como desarrollo en múltiples plataformas, permitiendo tecnologías web o desarrollo rápido.
2. Eventualmente, todos los anuncios en el móvil pagarán a Apple un 40%, y usarán sistemas de Apple.
3. Todas las aplicaciones se venden sólo a través de Apple con una comisión del 30%.
4. Apple decide qué contenido es “apropiado” – la censura de Apple.

Es increíble… con todos los usuarios cambiando su actividad del ordenador al móvil, ¿es así cómo queremos que sea nuestro próximo sistema operativo?

Ahora imagina, que hubiese pasado, si Microsoft pidiera un 40% de todos los anuncios en el ordenador, un 30% de todos los programas, y prohibiera desarrollo excepto en su plataforma de desarrollo… Hubiesen estado en juicio el mismo día…. cuando ahora ni siquiera pueden meter su propio navegador por defecto en Europa.

No estoy de acuerdo con el punto 2, y dudo que suceda ya que eso sería ir muchos pasos más allá y eso que ya se han pasado del límite. Ya veíamos como Apple se estaba pasando, pero lo de ayer fue demasiado; van a tener que retroceder si no quieren meterse en problemas.

Antonio Ortiz también comenta sobre el tema, con el que coincido plenamente y dice lo que siempre he defendido hablando del tema. A corto plazo iPhone (1-2 años), a medio Android.

Si a todo esto sumamos los deseos de Apple de empujar el modelo de las consolas para la informática personal mi conclusión es que ojalá modelos alternativos a los que plantean sean los que se impongan en el mercado

…Lo que plantea Apple es una visión de dominación completa por parte de la plataforma, que gracias a construir buenas experiencias de usuario está haciendo valer el poder conferido por controlar el interfaz con el usuario. A eso y, en parte también, al secuestro ideológico de gran parte de los analistas tecnológicos que sólo hablan de apertura cuando se refieren al resto de compañías.

Otros modelos son posibles y, en mi opinión, muy deseables. Y, si Apple sigue creciendo como lo está haciendo, irá siendo hora de que empecemos a plantearnos hasta qué punto sus prácticas son abuso de posición dominante.

Mariano lo deja también clarísimo, Apple quiere que desarrollar para otras plataformas suponga un alto coste para que sólo se desarrolle para iPhone:

Lo que está haciendo Apple es forzar a todos los desarrolladores a usar el SDK oficial haciendo que portar aplicaciones a otras plataformas sean, y no se como decirlo delicadamente, una tortura china con patada inguinal incluída.

Que quede claro, ser un fan de una plataforma y aceptar todo lo que dicen sin cuestionarlo es poco menos que de subnormal; Flash NO es un banner, es una herramienta y dentro de su escenario: Apple prohibió todo desarrollo hecho en flash lo que incluye, y hasta lo menciona Gruber un evangelizador de la marca si los hay: MonoTouch; Unity3D; herramientas que compilan C#; Titanium; PhoneGapy y hasta Appcelerator.

Sobre las novedades que presentó ayer Apple, podría decir muchas bondades, que si son los reyes de la interfaz, que piensan muy bien en el usuario, funcionalidades muy útiles, que los iAds pintan interesante para ciertas apps, etc. Pero por mucho multitasking que haya todo queda debajo del órdago a la competencia y terceras compañías que acaba de lanzar Apple. Veremos como responde Adobe, Appcelerator, Unite, etc. Y no tengo claro que los tribunales de la competencia puedan decir algo ya que la cuota de mercado es muy pequeña, y va a ser menor que Android y otras plataformas móviles por mucho iPhone y hype que haya.

Una pena que Apple haya elegido el camino cerrado y monopolístico. Una verdadera pena.

El iPad es la victoria de Jobs sobre Wozniak

Es curiosa la historia, porque a veces mirando el pasado puedes ver el presente y el futuro. Si retrocedemos hace 30 años vemos como Apple lanzó el Apple II diseñado por Steve Wozniak (un ordenador abierto donde se podía quitar y añadir hardware, igual que un PC). Fue un éxito absoluto, fue el producto que todo el mundo quería. Posteriormente Steve Jobs fue cogiendo más poder y lanzaron el primer Mac, cuyo hardware era cerrado. Al ver perder poder Wozniak se fue y se abandonó el desarrollo de la gama Apple en favor de la Macintosh. Todos sabemos lo que pasó con Apple en los años siguientes.

Ahora mismo estamos viendo una situación parecida con el iPhone y el iPad. El iPad es de hecho el ordenador que Steve Jobs siempre quiso. Un ordenador cerrado en hardware y controlado en software para controlar todos los detalles. Efectivamente un ordenador que funciona muy bien en lo que hace, pero que te deja poca libertad si no quieres pasar por el filtro de Apple. En apenas unos días Apple ya ha vendido medio millón de iPads y se le considera el salvador de la industria de medios tradicional.

Todavía no lo he probado, aunque estoy deseando hacerlo. El ordenador en sí, me parece que tiene muchas posibilidades; tanto para usuarios básicos que no quieren complicarse la vida y sólo quieren navegar, email y Facebook; como para los usuarios más avanzados de cara a usarlo como ordenador de salón o en viajes. Sólo tiene una pega, y es una crítica enorme.

El iPad es un ordenador cerrado, que hace lo Apple deje que haga. No puedes trastear con él, no puedes instalar aplicaciones que la moral, ética o negocio de Apple no deje; no fomenta la creatividad y el descubrimiento. Es un modelo cerrado que lo tomas o lo dejas. Funciona muy bien, pero contradice totalmente el futuro abierto, de interconexión, de código y plataformas abiertas.

Apple sabe como nadie lanzar nuevos y brillantes productos; pero otra compañía lanzará su tablet abierto (Nokia, Google, Sony, HTC), sin limitaciones y con posibilidad de hackearlo. Y se llevará el gran porcentaje del mercado. Apple ha vendido muchos iPhones pero empieza a ser y será insignificante ante la marea de Androids y Symbians que ya inundan el mercado. Podemos discutir si el iPhone/iPad es mejor ahora o no, pero lo que es seguro es que lo abierto gana. Siempre.

¿Un 18% compraría el tablet de Apple?

Me acabo de encontrar con el siguiente artículo: “El 18% compraría el tablet de Apple“. ¿Nos estamos volviendo locos? No sabemos nada del tablet de Apple, no sabemos sus características, ni cómo es, ni el precio, ni los acuerdos de contenidos, ni si existe más allá de rumores y “fuentes cercanas” que lo confirman. ¿Qué credibilidad tiene decir que el 18% de los encuestados se compraría el tablet de Apple? Ninguna, asi que por favor dejad de escribir tonterías de artículos hasta que no haya sido anunciado.

Review del nuevo MacBook Pro de 13”

Tenía este post en borradores desde finales de Junio.

Aprovechando que había que cambiar portátil en casa, y que el cambio euro dolar me favorecía; me cogí un MacBook Pro de 13”, de los que salieron en Junio. Llevo ya casi 2 meses usándolo y voy a comentaros mi experiencia con la batería que es el tema más subjetivo:

  • Primera descarga. Duró 4h20 min. Conexión a Internet vía Ethernet. Usé el navegador, programación de php. Ví un par de vídeos de 10 minutos y estuve escuchando música vía streaming todo el rato.
  • La posterior carga duró 2h30
  • Segunda descarga. Duró 4h40 min. Conexión con wifi. Usé el navegador, programación php. Ví un par de vídeos y no escuche música. Brillo a tope.
  • Tercera descarga. Duró 4h. Conexión con wifi. Brillo a tope. Ví 55 minutos de vídeo en streaming. Luego estuve hablando por Skype cerca de 1h. El resto del tiempo navegando.
  • Cuarta descarga. Duró 5h30. Conexión con wifi y brillo bajo (1/3 de la luz total). Estuve navegando.

Esos fueron mis análisis en las 2 primeras semanas, ahora puedo confirmar por la experiencia que la batería dura de 4.30 a 6h, dependiendo de lo que hagas. Las 7 u 8 horas que anuncian no sé si son en reposo sin hacer nada, pero nunca lo he conseguido.

Respecto al resto de características del portátil, la pantalla es muy muy buena (me encantan los colores, recuerdo que es pantalla LED). El teclado iluminado es una pijada que es útil por las noches si no quieres tener muchas luces encendidas alrededor tuyo. Y el aspecto del portátil es muy profesional, con buenos materiales y esta estructura unibody.

Sin duda alguna, merece la pena. Al precio que me ha costado (675€) mi calificación es de 10. Si lo hubiese comprado a 1100€ sería de 9,5 ya que pueden bajar un poquito más los precios y dejarlo en 1000€. Pero como digo a todo el mundo no hay que fijarse sólo en las características técnicas, hay que ver el aspecto del portátil, su peso, su batería, la integración SO+Hardware, etc.

PD: Conozco ya otras 4 personas que se lo han comprado (y no eran usuarios de Macs) y están muy contentas, y otras cuantas más que por lo que me cuentan van a caer en breve.

Los estudiantes americanos se decantan por los netbooks

De acuerdo con una encuesta que ha salido hoy, el 34% de los estudiantes americanos preguntados planeaban comprar un netbook este año, y un 49% comprar un portátil PC. El 17% restante se decantaba por los Macs. El 58% de ellos planeaban gastarse menos de $750 en comprar el portátil. Sólo el 18% pensaba gastarse más de $1000 (mercado Apple).

Esto confirma tres puntos:

  1. Los netbooks están de moda. Yo añadiría además, que muchos estudiantes ya tenían un ordenador y si cogen otro, el netbook viene de perlas.
  2. La crisis hace efecto, y hay que ahorrar a corto plazo. Yo a medio y largo plazo no lo tengo tan claro que se ahorre ya que los Macs duran más y mejor (experiencia personal).
  3. Casi el 100% de los ordenadores de más de $1000 son de Apple. Esto confirma algo que ya comenté y es que ese mercado está dominado por los Macs. Parece que ni rastro de los Sony Vaio y Lenovo en el mercado consumidor.

Apple se está disparando en el pie con el iPhone

Llevo observando desde hace tiempo la política de Apple respecto a la aprobación o no de las aplicaciones para iPhone, y creo que ya es hora de decir claramente que se están pasando. Todos tenemos claro que Apple impone un modelo cerrado en la mayoría de sus productos por mucho que los usuarios lo queramos abiertos. Hasta ahora ha funcionado bien, pero preveo que los últimos movimientos se vuelvan contra ellos.

Para que te publiquen una aplicación en la App Store, tienes que esperar varias semanas, no puede duplicar la funcionalidad de algunos programas básicas de Apple, no puedes disgustar a las operadoras (VoIP) o simplemente razones aleatorias dependiendo como se haya levantado el revisor de turno.

Algunos de los últimos casos sonados son el Google Voice (un servicio buenísimo comprado por Google hace dos años) porque compite con las llamadas y mensajes; Freedom Time porque contenía mensajes políticos contra George Bush (Steve Jobs que no le veía sentido); Tweetie porque cuando el revisor lo probó uno de los tending topics de Twitter era “#FuckItList”; Eucalyptus porque este lectord e libros electrónicos tenía el Kama Sutra como uno de los libros incluidos. Y esta semana Spotify ha anunciado que está esperando la respuesta de Apple, y muchos dudamos de que lo acepten ya que destrozaria a iTunes.

Ya hay muchas personas que se están cansando de Apple; el editor de Techcrunch se ha cansado ya de Apple, el programador de la compañía Panic se muda también (aunque éste por el pésimo servicio de ATT, también oí que funcionaba mal en Chicago).

Asi que es hora de dejar claro que Apple es una dictadura, en los ordenadores no pasa nada porque es abierto; pero en la tienda de aplicaciones sí porque es un entorno cerrado y muy muy controlado. Si estáis pensando en compraros un teléfono, yo os recomiendo uno de los últimos Android o de los casi 20 diferentes modelos que saldrán en este segundo semestre. El sistema operativo de Google es abierto, no tienen ese control en la tienda de aplicaciones, es más parecido a cómo debería ser el futuro de los terminales móviles.

Lista completa de apps rechazadas

Apple llega a un punto de saturación con los iPods

Nota: Todo este análisis es viendo el mercado americano pero se puede aplicar relativamente igual a otros mercados.

iphone_appsEs interesante ver como el mercado de los reproductores mp3 ha ido creciendo hasta llegar a cifras de más del 90% en adolescentes. Apple ha conseguido penetraciones del 86% con sus iPods en esta franja de edad. Todo una mezcla de un buen producto, un uso fácil, buen diseño y buen marketing. Hay productos técnicamente mejores, pero si no han sabido venderlos es que no son mejores a nivel general (por la razón que sea).

Ahora Apple se enfrenta a la cumbre del mercado, y eso significa que va a empezar a vender menos iPods, porque como bien podréis suponer, los teléfonos van a suplir ese mercado. Aquí es donde Apple va a poner la carne en el asador, en transformar sus clientes de iPod en clientes de iPhone. Por eso tanto marketing de colocar al iPhone como una consola, como un mini ordenador con miles de aplicaciones, con un acceso permanente a Internet. Aunque se enfrente con el problema precio. No es coste fijo, si no variable durante 24 meses; y no está claro que los padres vayan a permitir a sus hijos tarifas de $60 mensuales.

Apple se ha dado cuenta y en alguna ocasión ha reconocido este problema, cuya solución podría venir en Junio con dos tipos de iPhones nuevos. Uno que reemplaza al actual (cámara de 5 megapíxeles) y otro modelo más básico con planes de datos más flexibles y baratos (cámara 3 megapíxeles).

Respecto a iTunes, el 97% de los jóvenes que compran música lo hacen vía la tienda de Apple. Aunque eso sí, el 60% de los adolescentes americanos descargan música vía torrent y similares (más otro tanto que no lo reconoce en encuestas). Y todo eso a pesar de las multas de la RIAA y similares.

Microsoft debería liberar la Encarta y dejar de hacer esos nuevos anuncios

laurenMicrosoft anda un poco perdida con el avance de Apple y se dedica a hacer anuncios contra Apple. En la última tanda de anuncios contratan a actores que tienen que comprar un portátil con un cierto dinero ($1000, $1500). Las personas miran primero los Mac pero dicen cosas como que ellos no son tan cools para comprar un Mac o que no quieren pagar la marca. Asi que comparan características de PCs, y finalmente eligen HPs.

Están atacando a Apple aprovechando la mala situación económica y haciendo mella en la diferencia de precio entre Macs y PCs. En ningún momento comparan Windows Vista y Mac, y es algo imprescindible; pero claro, no pueden comparar porque salen perdiendo. Habría que recordarles que de nada sirve tener un Mercedes con el motor de un seiscientos. Es decir, el ordenador puede tener características técnicas mejores que las del Mac, pero Windows desaprovecha esa teórica ventaja.

Los blogs y foros americanos están hirviendo con comentarios destrozando los ordenadores elegidos en los anuncios por tener malas combinaciones de hardware, pesar mucho, tener baterías que no superan las 2 horas, etc. Asi que tampoco queda claro que todos los PCs mejoren técnicamente a los Mac. Algunos también muestran como Lauren nunca entró en la Apple Store a preguntar sobre los Mac.

Y en medio de todo esto Microsoft anunció que cierra la enciclopedia Encarta que tanto nos ha ayudado a una generación de estudiantes, pero que ha sido mejorada por el trabajo de millones de personas en la Wikipedia. Les recomendaría que liberaran el contenido para que cualquiera pueda utilizarlo, si es que de verdad se preocupan por el futuro de la educación y de la humanidad. Eso sí que les daría buen marketing, y no los anuncios que están mostrando en USA.

PD: Cerca de 20 amigos y familiares se han pasado a Mac desde que yo me pasé hace 3 años y medio (sin hacer marketing, que a menos que me piquen no hago propaganda). Y todos tienen claro que no volverán a Windows, ya que sería un paso hacia atrás. Yo confío en que nos pasemos a Linux en un par de años, al menos parcialmente.