La NASA sigue teniendo problemas con el cambio de año

“Si la NASA no consigue lanzar la misión antes del jueves o el viernes el lanzamiento quedaría aplazado hasta enero a causa de un curioso problema de incompatibilidad entre el software de a bordo y el del control de la misión en tierra que podría causar problemas con el cambio de año, ya que al pasar del 31 de diciembre al 1 de enero el software de Atlantis consideraría que ese es el 366º día del año, mientras que todo el software de apoyo en tierra lo contaría como el día 1 del año.” Vía Microsiervos ¿Pero no tuvieron suficiente con el año 2000?

De París al cielo

Hace justo un mes que volvimos de París… y un día de estos me llega un email con el siguiente asunto: De París al cielo. No es publicidad de una agencia de viajes, tampoco spam de una secta invitando a apuntarse (de verdad que pensé en estas dos cosas antes de abrirlo). Luego ya me di cuenta del remitente: CaosYCiencia.

CaosYCiencia es una web se publican pequeños artículos de divulgación científica. Son muy breves, se leen en poco más de 5 minutos, y suelen ir acompañados de elementos multimedia. ¿Sobre qué temas? pues escriben de todo un poco: física, biología, matemáticas, arte, historia… pero tienen especial predilección por la astronomía.

Y a lo que iba, el artículo habla sobre el observatorio de París, desde sus orígenes hasta nuestros días. Se plantearon muy bien dónde construirlo, al sur de la ciudad, para que los vientos predomiantes (del sur) no les arrastrasen el humo (parece mentira que ya en el siglo XVII tuvieran problemas de contaminación). Luego, también tiene un par de pabellones octogonales cuyas paredes reciben el sol al amanecer/anochecer de forma perpendicular en fechas claves: equinoccios y solsticios.

Dicho observatorio fue uno de los más importantes del mundo, y en él se descubrió el planeta neptuno, se hicieron mediciones de la velocidad de la luz, e incluso se demostró la rotación de la Tierra con el primer Péndulo de Foucault situado en un lugar público.

Actualmente el Observatorio de París está situado en tres emplazamientos, pero el de visita obligada será siempre el original. Y aquí viene mi lamento, aunque sólo estuvimos 4 días en París no lo visitamos :( . Es como estar en Londres y no visitar el observatorio de Greenwich, tener un pie a cada lado del meridiano 0, pisar el Este y el Oeste a la vez, ¡el mundo entero bajo tus pies!, bueno, esto siempre es así pero allí adquiere un significado especial.

En fin, que ya tengo (otra) excusa para volver a París.

De París al Cielo

La noche en negro

La contaminación lumínica se está cargando el cielo. Leí hace varios meses que el ayuntamiento de Madrid está cambiando y/o adaptando las farolas poco a poco… muy poco a poco. Mientras tanto, igual que en el equinocio de otoño Madrid celebró la Noche en Blanco, ¿por qué no aprovechar la luna nueva y apagar todas las luces el próximo 19 de marzo, la noche en negro?. Existe un precedente, pero aquí lamentablemente esto no va a ocurrir, es complicado por el tema de la seguridad ciudadana… pero el problema está en que a nadie le importa. Es lo que hace crecer con un cielo gris por el día… y rojo por la noche.

Acabo con una reflexión, leída en El beso en la Luna

¿Qué ser inteligente, que siendo capaz de emocionarse ante una visión hermosa, puede mirar el perfil recortado y plateado del cuarto creciente de la Luna temblando en el cielo azul y no emocionarse intensamente, no olvidar las preocupaciones mundanas de nuestra Tierra o sentirse transportado hasta la primera parada de un viaje celeste?

¿Qué mente pensante es capaz de mirar al brillante Júpiter, con sus cuatro satélites acompañantes o al espléndido Saturno rodeado por su misterioso anillo o de ver una estrella doble refulgiendo en escarlata y zafiro en la infinitud de la noche y no sentirse invadido por el sentido de lo maravilloso? Sí, sin duda:

Si toda la humanidad, desde los humildes granjeros que trabajan los campos a los esforzados obreros de las ciudades, los profesores, quienes han alcanzado la cúspide de la fama o la fortuna e incluso la más frívola de las mujeres…si conocieran qué profundo placer interior aguarda a quienes observan los cielos, entonces Francia, mejor dicho, toda Europa se llenaría de telescopios en lugar de bayonetas, fomentando así la felicidad y la paz universal.

Camille Flammarion, astrónomo francés, 1880

OBAFGKM

No, no he estado aporreando el teclado con el bloqueo de mayúsculas activado. OBAFGKM es la ordenación del eje de abscisas del diagrama de Hertzsprung-Russell (en inglés mejor).

Este eje representa la temperatura de las estrellas. Su nombre proviene de los distintos tipos espectrales, siendo O el más caliente y, por tanto, según la ley de Planck el que posee el pico de emisión con menor longitud de onda, correspondiente a estrellas azul-violáceas. En el extremo contrario están las de tipo M, estrellas mucho más frías y de un color rojo profundo.

Para conocer la temperatura de las estrellas se recurre a visionar su espectro electromagnético. En función de qué líneas le falten, corresponderá a uno u otro de los espectros anteriormente citados (OBAFGKM), asociado con una determinada temperatura.

Y para que no se olvide… un mnemónico:

Oh, Be A Fine Girl, Kiss Me

Otras versiones aquí

Singularidad

Los agujeros negros son los lugares del Universo en donde Dios dividió por cero.

(Vía CPI)

Precioso despegue del Discovery

Despegue del Discovery

La ha estado buscando en las ediciones online de varios periódicos y no la he encontrado, he buscado en Reuters y tampoco. Al final, ¿dónde creéis que he buscado? En Flickr, ¿dónde si no? Luego dicen que somos unos exagerados con la web 2.0, pero es que es en este tipo de webs donde encuentras todo el contenido. Los periódicos están muy en pañales (incluso el más avanzado de España que es elmundo.es). Podéis ver más fotos fantásticas del despegue tomadas por gente que vive “cerca” de Cabo Cañaveral. Si queréis enteraros de lo que hacen allí arriba, Microsiervos está haciendo, como siempre, un resumen diario.

SIMO y ASTROMAD 2006

Acaba de comenzar una semana en la que se desarrollarán un par de eventos muy interesantes. Por una parte está el bien conocido SIMO, que este año se junta en el tiempo y el espacio (aunque en un pabellón distinto) con e-Life, la feria del ocio digital. Yo me acercaré por allí el jueves, que en Madrid es fiesta local. Hoy leí en un suplemento de un periódico que Microsoft aprovecharía para presentar oficialmente en Europa el nuevo Windows Vista… ya veremos si nos convence.

Y por si fuera poco, el fin de semana se celebra ASTROMAD, las Jornadas Astronómicas de Madrid, una serie de conferencias y talleres organizados por la ASAAF (Asociación de Astrónomos Aficcionados).

Tendrán lugar en la Facultad de CC. Físicas de la U. Complutense de Madrid. Es una actividad enmarcada en la VI Semana de la Ciencia y para asistir es obligatorio preinscribirse en su página web. En principio es gratuito, aunque si queréis camiseta y documentación tendréis que hacer la inscripción de pago que son 6€. Según me han dicho, la camiseta será chula, y yo pienso quedarme sin ella… ;)

Buenas noches, y buena semana!

Salida de astronomía

Esta noche vamos a juntarnos unas 50 personas en un lugar cerca de Madridejos (a 100 km de Madrid entre Toledo y Ciudad Real), para ver las estrellas. Esta salida la hemos organizado el IEEE (asociación de estudiantes de Telecomunicación de la Politécnica – Luis ha sido el organizador) y la ASAAF (asociación de estudiantes de Física de la Complutense). Después de una semana de lluvias, y de que nos fastidiará la salida programada para ver la lluvia de estrellas del pasado fin de semana, esta vez creemos que no habrá problemas. El tiempo es bueno, el cielo está claro, y habrá unos 10 telescopios para poder ver la bóveda que nos cubre. Intentaremos sacar fotos de las estrellas a través de ellos, si conseguimos que salgan decentemente las subiremos.

Tierra Plana

Siempre los hombres han tratado de conocer su entorno, saber cómo funciona el cosmos que los rodea. Y dentro de este cosmos está el lugar donde vivimos, lugar en sentido extenso, el más extenso que podamos imaginarnos, hasta donde llegue el horizonte, y más allá. ¿Existe un límite a partir del cual caemos?, antes les parecía lo más razonable. No se concebía bien la idea de infinito, que algo no tuviera inicio ni fin no concordaba demasiado con la idea de un creador; y pensar en una superficie curvada que, aunque no tenga fronteras tampoco es infinita (una esfera) cabía menos aún en la cabeza de aquellos seres humanos. Ponéos en situación:

- Escucha, (le dice un egipcio a otro), si sigues caminando por ahí, todo recto, volverás al mismo punto desde el que partiste.

El segundo egipcio seguramente daría largas al pobre loco:

- Si… bueno…. en cuanto acabemos la pirámide.

Volviendo al tema, encontré por internet el texto de una conferencia que habla acerca de todas las vueltas que ha la idea de “Tierra” a lo largo de la historia. Aunque está escrita de forma amena, hay alguna que otra expresión que no se entiende bien porque el autor es argentino. Y del párrafo final mejor ni hablar.

Os dejo aquí una frase curiosa que escribió un tal Lactancio allá por el siglo III ó IV:

¿Existe alguien lo suficientemente extravagante para estar convencido de que existen hombres que tienen los pies para arriba y la cabeza para abajo, y que las hierbas y los árboles crecen descendiendo, y la lluvia y el granizo caen subiendo?

Relacionado con todo esto, encuentro vía pjorge una bonita y curiosa tarta de bodas:

tarta-tierra.jpg