Xbox Live quiere cargarse su larga cola

Como comentan en Wired, desde el equipo de Xbox Live están pensando en eliminar los juegos (creados por programadores independientes) de su Xbox Live Arcade que hayan tenido una tasa de descargas menor del 6% (65 puntos). La razón que dan es que tener 130 juegos es muy complicado, muy lioso y los jugadores no encuentran lo que buscan. La respuesta es bien fácil, mejoren su interfaz; si es mala, no es problema de que haya juegos malos o que se bajen poco, si no de que no saben hacer interfaces. iTunes tiene 6 millones de canciones y no eliminan las canciones por muy poco que se hayan bajado.

El error que pueden cometer es cargarse la larga cola, porque como ya ha explicado Chris Anderson con su famoso ensayo; y ha demostrado empresas como Amazon con los libros, Netflix con las películas o iTunes con la música, entre muchísimas otras; es que en la larga cola hay muchísimo dinero. Almacenar los juegos no cuesta dinero, por lo que son todo beneficios. Lo único que tienen que conseguir es que la interfaz sea cómoda para sus usuarios.

Los otros actores principales del mercado, Sony y Nintendo, no se han planteado todavía este tema. Sony solo tiene 5 títulos en su tienda de la PlayStation 3; y Nintendo tiene un modelo en que lanzan varios juegos una vez a la semana, por lo que en el caso de que quieran, pueden imponer calidad sobre cantidad.

Podrían intentar convencernos diciendo que es mejor que ellos aseguren que los juegos cumplen con una calidad mínima; pero eso no es lo que pasa en el mundo del software, de Internet (y lo bien que va). Tienen que dejar libertad total para que se suban demos, juegos incompletos, juegos cutres, juegos con errores, etc; que luego ya el mercado eligirá los mejores y dejará el resto para la larga cola. Al igual que tiene que pasar con la tienda de Apple para el iPhone e iPod Touch.

Pero lo que está detrás de todo esto es el poder por controlar el medio por el que se distribuirán todos los juegos en un futuro muy muy próximo. Las secciones de juegos de los centros comerciales, las tiendas tipo Game; pueden ir diciendo adiós; porque los juegos se comprarán online. Ya no es necesario comprar unos trozos de cartón y plástico. Si lo puedes conseguir desde el sofá, ¿por qué molestarte en irte a la tienda? Y claro, otro asunto será el precio. ¿Bajarán los precios ya que no habrá que pagar transporte, comisiones varias; o por el contrario se mantendrán y Sony/Microsoft/Nintendo se quedarán con los beneficios para poder seguir bajando los precios de las consolas?

Movimientos interesantes de Microsoft

Mientras se sigue discutiendo sobre si Microsoft se hará con el control de Yahoo! o no, siguen lanzando sus propuestas. Y la verdad es que sus dos últimas son bastante interesantes:

Retiran los anuncios de la Wii debido a la altísima demanda

Es totalmente increíble el éxito que está teniendo Nintendo con la Wii, las venden como rosquillas. Ahora mismo están produciendo 1.8 millones al mes, pero siguen quedándose cortos. En Inglaterra han tenido que parar su campaña de publicidad porque la demanda es tan alta que ya no hay Wii disponibles, y no creen que haya hasta después de Año Nuevo. Y en España se está produciendo algo parecido, las tiendas se están quedando sin stock; aunque aquí parece que nos va más la PS3.

Nintendo Web

Y todo esto cuando Nintendo acaba de renovar su web, y premia a sus clientes con puntos para accesorios para sus juegos (los ya famosos Wii Points).

Los mayores enemigos de los videojuegos son las madres

No lo digo yo, si no Satoru Iwata, presidente de Nintendo, quien invita a las madres a jugar cuando sus hijos no están en casa.

En el mundo del videojuego, Nintendo es el rey. En lo que va de año el gigante japonés ha vendido con su Wii más que sus rivales en la nueva generación de consolas (la PS3 de Sony y la Xbox 360 de Microsoft) juntos. Y su DS ha aplastado a la competencia en las consolas portátiles. (Esto lo dice el artículo de El País)

nintendo - wii y ds

Uno de los mayores retos de las consolas tradicionales es que la gente que no juega no quiere ni tocarlas. Con la Wii, la gente se animó a probar y una vez que lo probó se animó a jugar y les gustó tanto que se corrió la voz de una experiencia intuitiva, tan emocional y natural en las manos de los nuevos jugadores que no dudaron en compartir con otros amigos con fiestas Wii en sus propios hogares.

P. ¿Qué puede decir de sus rivales? ¿Está pendiente de la competencia?

R. Por supuesto, y creo que hay muchos juegos fuera de Nintendo que están muy bien. Como ingeniero me fijo en sus gráficos, en la forma en la que están desarrollados, en su nivel de dificultad. Pero luego me fijo en mi esposa y en mi hija, gente que no le presta atención a todo eso y a quienes todos los juegos les parecen iguales. Eso es lo que me hizo pensar que el mercado está sobresaturado con productos que siguen la misma línea, una amenaza para nuestra industria cuando el público empieza a no distinguir entre un videojuego y el siguiente. De ahí nuestro interés en ofrecer algo diferente.

P. ¿Dónde queda España en esta estrategia?

R. España sigue siendo terreno donde Sony mantiene un dominio histórico. Nintendo se conoce principalmente como algo para niños, dado el éxito de nuestro Pokemon, pero en los dos últimos años hemos hecho un buen trabajo para lograr un mercado más amplio.

Yo ya conozco a bastante gente que juega con estas consolas cuando nunca en su vida, habían pensado jugar a videojuegos; así que parece que están ganando terreno a los 2 supuestos actores principales.

Quieren matar a la Game Boy

Parece ser que Nintendo está contemplando la posibilidad de abandonar la marca Game Boy. George Harrison, el jefe de marketing de Nintendo, ha dicho que puede que hayamos visto el último uso del nombre, “es dificil decir si volveremos a usar la marca Game Boy“.

Mi primera consola fue una Game Boy que me trajo mi padre de China, con cientos de juegos en varios cartuchos, que no sé yo ni cómo jugaba. Era la primera Game Boy, la ladrillo. Vinieron muchos juegos, muchas horas, un par de Game Boys más, el adictivo juego de Pokemon (y secuelas con su cable Link) y la herencia de todo a mi hermano.

No sé si es una buena decisión abandonar el nombre y continuar con la saga Nintendo DS. La Game Boy se había ganado un nombre en la enciclopedia, al igual que lo hizo el Walk-Man o como ha hecho el iPod. Pero es verdad que quizás necesitaba una renovación de imagen para que no se asociara al pasado, si no al futuro. ¡Ojala saquen una brand new Game Boy en el futuro! ¡Larga vida a la consola portátil por excelencia!

Enlaces post-exámenes

Limpiando un poco las entradas que tenía guardadas en Bloglines…

Algunos enlaces

Pronósticos para el 2007

Como el año pasado voy a hacer algunos pronósticos de lo que creo que puede suceder este nuevo año en el ámbito tecnológico.

  • Internet sale del ordenador. Ya hemos visto este año algunos ejemplos, pero creo que este año se expandirá y se popularizará. En los móviles gracias a los nuevos terminales con wifi (ahora caros pero ya bajarán), en la televisión gracias a las consolas (Wii, PS3) y a los media centers (Windows Media Center, iTV de Apple).
  • Media Centers. Esto ya lo dije el año pasado y no se ha cumplido. Asi que volveré a apostar por ellos porque creo que es un buen momento para que popularicen. Ya hay algunos grabadores de TV, pero un media center es más; tiene que estar conectado a Internet y permitir grabar y alquilar películas. Mucho mercado veo aquí y muchos contringantes. Telecos varias, Digital +, Apple, Microsoft, Sony, fabricantes varios.
  • Fuera cables. Seguiremos ahorrándonos cables e interconectando todo tipo de aparatos de nuestra casa. No llegaremos al extremo de eliminar el cable de la electricidad (aunque ya está inventado).
  • Web 2.0. Se tranquilizará el ambiente a nivel empresarial aunque seguirán apareciendo multitud de sitios y servicios web porque aún queda muco espectro por cubrir. Supongo que se producirán algunas compras, algunas de proyectos hispanos.
  • Blogs. Seguirán creciendo como este año, se subirán al carro muchos adolescentes que cuentan sus historias y también profesionales. Pero no creo que vaya a haber una gran ralentización.
  • Películas. Este año podremos (o podrán en USA) alquilar películas por Internet desde el sofá y verlas casi al instante. Estoy convencido casi al 99% porque es la única solución que les queda a las productoras si quieren seguir ingresando dinero.
  • Música. Seguirá la lucha entre discográficas, sitios webs y usuarios; pero espero que por fin acepten la realidad. Los artistas ya se están posicionando. También veremos cómo acaba el canon.
  • Apple. Va a seguir vendiendo más y más ordenadores. Tiene muchísimo que ganar y nada que perder. Saldrá su nuevo SO y veremos si dejan a Windows Vista a la vista. También sale su iPhone, que no estoy muy seguro de que llegue al nivel de la serie N de Nokia; y el iTV, que creo que será un gran culpable de la popularización de los media centers y del alquiler de peliculas desde el sofá (esto último no se si tito Jobs cometerá el error de permitir solo la venta de películas).
  • Google seguirá creciendo y mejorando sus servicios, especialmente a nivel local. Pero recibirá críticas por no cumplir al 100% su lema de “Don’t be evil”. Es el problema de crecer, que algunos ya no se fían. Pero no creo que este año Yahoo ni Microsoft le quiten cuota de mercado, sobre todo en España.

¿Qué opinas? ¿Cuáles son tus predicciones?

Ríanse de Sony, que mientras, sigue liderando el mercado

Mucho se ha (y he seguramente) criticado a Sony por los retrasos con la PS3. Se dice que le está dando ventaja a Microsoft para posicionarse con la XBox 360, y es cierto; y la gran jugabilidad de la Wii tampoco ayuda a los pronósticos de la empresa japonesa. Pero mientras intentan solucionar el tema de la fabricación de su nueva consola, sigue liderando por enésimo año consecutivo el mercado de las consolas. Ha vendido 11 millones de PS2 en todo el mundo, la más vendida.

Mucha máquina de nueva generación, mucho mando nuevo, pero lo que ha arrasado son juegos como SingStar o Buzz. Juegos familiares, una máquina para toda la familia, una máquina para el salón. ¿Pero no era la PS3 el media center? Sí, pero parece que no está mal ir fidelizando a la family.

Y aparte de fidelizar, sanea sus cuentas. Con cada PS3 pierde unos 200€ (o perdía al comienzo, ahora irán bajando los costes al producirse más) pero con cada PS2 debe ganar 100€ de los 150€ que cuesta. Porque la PS2 la tiene más que amortizada ya. Asi que los pesimistas sobre las cuentas de Sony, se olvidaron de un “pequeño” detalle.

Muy buena estrategia y muy buen filón los juegos familiares, un aplauso Sony.

Revisión de los pronósticos que hice para el año que acaba

El año pasado hice unos pronósticos sobre la tecnología e Internet y he querido ver ahora si estuve acertado o no. Voy a repasar uno a uno:

Movilidad. En este año 2005 se han multiplicado los portátiles con wifi (ya todos lo incluyen de serie), móviles con bluetooth, accesos wifi, routers wifi. Y todo esto en el año 2006 se generalizará. Habrá que estar atentos a movimientos como FON, a ver si la tecnología 3G termina de cuajar o no, será el año de los inicios comerciales de WiMax. Y en general de la desaparición de los cables. Se intentará facilitar la vida a los clientes para que no dependan de cables para escuchar música o para acceder a Internet.

Este pronóstico era más un hecho que una predicción, asi que obviamente se ha cumplido. El WiFi está en todos sitios (a pesar de los problemas). FON está consiguiendo mucho apoyo, WiMax ha aparecido en algunas ciudades y el 3G… pues mal lo tiene. No ha cuajado ni creo que lo haga, el WiFi le va a comer mucho terreno.

VoIP. Si el año 2005 ha supuesto el conocimiento general de esta tecnología, el año 2006 será su despegue final. Habrá que estar atentos a la guerra entre Skype, Google+AOL y Microsoft+Yahoo. Y sin tener en cuenta, a Telefónica y otras telecos que ya han avanzado que van a ofrecer las llamadas vía Internet.

Sí, sí y sí. Bienvenido VoIP.

Sucesor del DVD. Y por supuesto, conoceremos al sucesor del DVD, ¿será el Blue Ray o el HD-DVD? Seguramente en el año 2006 no se decida, pero si que se irá inclinando la balanza.

Debido a los retrasos de Sony con su PS3 no han puesto todavía la balanza, toca esperar.

Consolas. En este año ha habido una guerra de consolas portátiles, y en el siguiente toca la de sus hermanas mayores, Xbox 360, Play Station III o Nintendo Revolutions. En Diciembre hemos visto que la Xbox 360 se ha vendido muy bien en general, pero el mercado es muy grande así que cuando saquen la Play Station III comprobaremos cuál tiene más tirón. ¿Podrá el chip Cell con la Xbox? Además, quién gane esta guerra, ganará la del sucesor del DVD.

Las impresiones que he leído es que la Wii (la llamada anteriormente Nintendo Revolutions) está encantado por su nueva forma de jugar. De la PS3 no he vuelto a leer nada más. Habrá que dejar pasar unos meses para evaluar mejor ambas consolas.

Media Center. En este nuevo año, va a crecer bastante, en el 2005 vimos sus posiblidades y se empezó a vender en España el Windows Media Center. ¿Quién ganará la guerra del entretenimiento en casa? Microsoft ha apostado fuerte con la combinación Xbox 360 + Windows Media Center, pero parece que Apple esta guardando una sorpresita…

No ha habido grandes movimientos de los grandes este año. Seguimos esperando la sorpresita de Apple (iTV) y no conozco a nadie que tenga el Windows Media Center asi que ni idea. Lo que si ha crecido bastante es el mercado tipo TiVo (InOut en España).

Apple cambia a Intel. Parece que el 10 de Enero puede haber sorpresas y conozcamos los primeros ordenadores de Apple con procesadores Intel. Las apuestas apuntan al iBook, o quizás al Mac Mini al estilo TiVo usando la tecnología ‘Viv’ de Intel. En las keynotes de Steve lo sabremos.

Una jugada brillante de Apple. Está creciendo a pasos agigantados (y cada vez más) en ordenadores vendidos y en cuota de mercado (en el 4%). En mi casa el año pasado no había ninguno y ahora hay un iMac y un MacBook, asi que algo tendrán.

Windows se moderniza. Después de muchos años sin modernizar su Windows XP, parece que ya ha llegado la hora. En Septiembre sacarán Windows Vista, el sustituto del XP. ¿Habrán mejorado la seguridad? ¿y el funcionamiento? También sacarán el Internet Explorer 7 y el Office 12. Sin olvidarnos de su empuje por el escritorio en Internet, su portal Live.

La estrategia Live está siendo buena, a pesar de que no hay tanto buzz como el que tiene Google, creo que la gente está contenta con el cambio y con lo que vendrá con Office Live. Pero Vista… muy bonito, mucho 3D, pero poco más.

¿Seguirá Google siendo bueno? En este año Google ha sacado de todo, lo que antes era un simple buscador, ahora es un gigante de bolsa y de Internet. Cada semana que pasa saca nuevos productos y consigue nuevos enemigos. Por ello, está empezando a crear miedo. Porque los monopolios nunca son buenos.

Más de lo mismo, saca nuevos productos y compra otros. Lo más importante ha sido el cambio de política, que se van a dedicar más a mejorar las funcionalidades de los productos actuales antes que sacar nuevos y la compra del sitio web del año, YouTube.

Uso de las tecnologías en nuestra vida diaria. A partir de Marzo se va a implantar el DNI electrónico y a partir de Enero, algunos viajeros del Metro de Madrid llevarán en su abono un chip que usa RFID.

El chip RFID sólo se lo ví a una señora, asi que podemos decir que ha sido muy discreta su aparición; sobre todo por la poca seguridad que trae según han demostrado varios hackers (hackers=buenos, crackers=malos; ¿cuándo aprenderán los periodistas?).

¿Qué me deje? Revisando a groso modo todo lo que ha pasado este año, me vienen a la cabeza nombres como Web 2.0, YouTube, blogs, marketing viral y adsense everywhere (¿qué sería de la Web 2.0 si Google fracasase con el adsense?). ¿Me dejo algo más?