¿Los ebooks deben tener DRM?

En esta pelea que tenemos actualmente entre compañías y usuarios hay decisiones que son difíciles de tomar; y el caso de los libros electrónicos es bastante interesante. Varios puntos para conocer la realidad actual:

  • Ahora mismo la gran mayoría de libros electrónicos que se venden tienen DRM (sistema que te limita dónde puedes leer el libro, y cuántas veces puedes copiarlo). Las compañías argumentan que puedes leer el libro en tu ordenador, en tu lector de libros electrónicos y en el móvil. Ahora bien, si hoy uso el Kindle y mañana decido usar el Nook, no podría mudar los libros que compré ya que no tienen sistemas DRM compatibles.
  • Este problema con la compatibilidad fue una de las principales razones para que las tiendas online de música abandonaran el DRM. Ahora mismo casi todas venden música sin DRM.
  • Si los libros no tuvieran protección la gente los podría compartir con muchísima facilidad al ocupar muy pocos megas, la barrera ética estaría en un nivel muy bajo y por tanto no pagarían. Al ser un contenido que normalmente sólo se consume una vez por persona; cada venta que pierdes duele más para las editoriales y los autores.
  • Sin embargo, ya puedes encontrar la inmensa mayoría de libros electrónicos en Internet. Basta con hacer una búsqueda en Google. Si no quieres pagar, no hace falta que pagues.
  • Hace un par de años a los autores les decíamos que las copias ilegales en Internet eran publicidad para sus libros, y así hacía Paulo Coelho. Las ventas en sus libros en papel se multiplicaron tras poner él mismo sus libros en las redes P2P. La realidad ahora es distinta, ya no necesitamos comprar los libros en papel, con el lector de libros electrónicos podemos leerlos cómodamente sin que nos molesten los ojos.

¿Qué hacemos? David Pogue (columnista del NY Times, escritor de libros sobre tecnología y experto) tiene sus dudas, algunas de las cuales las he expresado en los puntos anteriores.

¿Qué pienso yo ahora mismo? Primero, que es un tema difícil. El DRM molesta al usuario porque le limita y al final pagan justos por pecadores. Incluso en el caso de que todas las compañías usaran el mismo DRM seguiría molestando. El caso de los escritores es distinto al de los músicos, no tienen conciertos. Algunos proponen que ganen dinero con las conferencias, pero no tiene mucho sentido; una cosa es escribir y otra hablar en público.

Por tanto creo que la solución pasa por una buenísima integración lector-tienda, tal como hace el Kindle o Nook ahora mismo. Das a comprar el libro en 2 clicks, y en 3 minutos lo tienes; estés en el país que estés. Por tanto, para mí el factor principal es la comodidad. El segundo factor es un precio justo; no puede ser que por un libro electrónico quieran cobrar lo mismo que por uno físico. Calcula cuanto ganas con uno en papel y pon ese precio al electrónico. Con esos dos factores, se nos olvidará que se pueden conseguir libros gratis buscando en Google. Comodidad y precio justo. Dos palabras clave que cuesta inculcar a las compañías del siglo XX.

PD: Yo recomiendo esperar 6-8 meses a que salgan nuevos lectores de libros electrónicos y sobre todo, a que bajen de precio. A menos que te quieras dar un capricho claro :-)

El DRM arruina el lanzamiento de Spore

En EA aseguran que hacen falta 10 años para crear un juego como Spore pero por lo visto sólo hacen falta unos días para arruinarlo. Terrible sistema de protección de derechos de autor (DRM). Sólo permite TRES instalaciones, a partir de la cual hay que dar explicaciones por teléfono a la compañía de por qué queremos reinstalarlo, amén de la activación por Internet que requiere el juego para funcionar.

La misma idiotez que tenemos que aguantarles a los de la industria discográfica y cinematográfica. Por supuesto las molestias sólo son para quienes se han comprado el juego original. En las redes P2P las copias sin DRM son la norma y circulan desde hace días. ¿Resultado? Quienes descargan el juego pirateado tienen mejor experiencia que los que se gastan el dinero. Bravo. El mercado tiene sus propias leyes evolutivas y me parece que EA las va a aprender por la vía rápida. Por lo pronto la crítica coincide en que hay mucho ruido y pocas nueces en este título.

En GadgetoBlog, y no es el primero ni el segundo ni el tercer sitio donde lo leo… En ArsTechnica recomiendan alquilarlo y comprarlo dentro de 2 años cuando saquen las actualizaciones que hacen falta para que el juego tenga “chicha”. Me ha encantado la ironía de Ángel con la frase “El mercado tiene sus propias leyes evolutivas y me parece que EA las va a aprender por la vía rápida:-)

TV noruega pone en BitTorrent una de sus series más populares

Me gusta leer este tipo de noticias, ver gente que experimenta y no se obceca en lo pasado, en técnicas que no funcionan. La cadena noruega NRK está haciendo un experimento que consiste en publicar en BitTorrent una de sus series más populares (50% cuota de pantalla – 900.000 personas viéndola sobre 4,6 millones). La publican en alta calidad (MPEG4 H.264, 1024×576 25fps) y sin DRM. Totalmente libre para que cualquiera la pueda ver cuando y donde quiera. La serie se llama “Nordkalotten 365“, y cuenta la experiencia de Lars Monsen, un caminante que ha viajado sólo por el norte de Escandinavia durante un año.

NRK Nordkalotten 365

Este experimento lo llevan a cabo dentro de su estrategia de difusión, en la cuál está integrado NEtt-TV, una web donde puedes ver montones de capítulos de sus programas, y el blog NRKbeta. Un blog donde hablan de tecnología, gadgets, nuevos medios y cualquier otra cosa que es importante en la vida. Por cierto, se toman con humor que esté todo en noruego:

This site is coded in an advanced codec called Norwegian. It’s only readable by about 5 million people. So from time to time, when we have something we really would like to show the world, we decode it into English.

Sony da la puntilla al DRM

Sony va a anunciar que abandona el DRM en la venta de canciones. Será un proceso, tal como ha ido sucediendo ya con las otras 2 grandes discográficas: Warner y Vivendi Universal. Han terminado de darse cuenta que el DRM en la venta penaliza y molesta a sus clientes. Les impide sentirse a gusto con lo que acaban de comprar, y les invita a acudir a redes P2P. Además no ha surgido efecto, porque se siguen subiendo todo tipo de discos y canciones a las redes P2P.

El DRM quedará en los servicios de tarifa plana (tipo Rhapsody) y en los alquileres de películas. Y aún está por ver si seguirá manteniéndose en la venta de películas.

Bye, bye, DRM

Adiós DRM – Actualizado

Hoy EMI y Steve Jobs han anunciado que a partir del mes de Mayo, EMI venderá sus canciones sin DRM codificadas a 256 kbps a un precio 1.29€ en iTunes. Por tanto, habrá 2 opciones. Con DRM y a 128 kbps o sin DRM y a 256 kbps. La diferencia 30 céntimos. Me parece una gran noticia el hecho de que una gran discográfica se haya dado cuenta que el DRM perjudica a los usuarios. Otra cosa es que me parezca bien pagar 1.29€ por una canción. Pero poco a poco vamos avanzando en el buen camino.

De la rueda de prensa (se agradece a EMI que nos haya dejado escucharla en vivo) me quedo con una pregunta de una periodista y la respuesta de Steve. Le viene a preguntar que cuál es el sentido de subir esos 30 céntimos, ese 30%. Steve le responde que no están subiendo el precio, si no que están ofreciendo un nuevo producto con mejores características y que por lo tanto hay que pagar esa mejora de calidad y esa interoperabilidad. Y es que desde el punto de vista del marketing es muy distinto subir el precio que ofrecer un nuevo producto.

Y otra pregunta:

¿Cuándo estarán las canciones de los Beatles online?
Steve: “Me gustaría saberlo a mí también.”
Eric: “Estamos trabajando en ello, esperamos que pronto.”

Ahora me hago yo unas preguntas, ¿cuándo se unirán más discográficas? ¿cuándo dejarán de vender canciones con DRM? ¿cuándo bajaran los precios y probarán formas de ofrecer la música gratis? Dentro de unos meses las respuestas.

Rueda de prensa completa
Reflexión de Engadget
Comentarios dentro del post de Enrique Dans

Head and Tail

Me estoy leyendo el famoso libro ‘The Long Tail’, me está encantando y cuando lo termine ya comentaré mi opinión sobre el tema, pero acabo de leer un párrafo que me ha hecho adelantar un poco las reflexiones.

If you just have the products at the Head, you find that very quickly your customers want more and you can’t offer it. If you have the products at the Tail, you find that customers have no idea where to start. They’re unable to get traction in the marketplace because everything you’re offering is unfamiliar to them. The importance of offering the stuff at both the Head and the Tail is that you can start in the world that customers already know: familiar products that tap into and define a space.

Nada más leerlo he pensado en iTunes, eMusic, Amie Street y lo ideal que sería unirlas en un sólo sitio. Canciones sin DRM a precio variable dependiendo de la popularidad o del propio artista, donde puedas encontrar tanto canciones de las 4 grandes discográficas como de individuales o indies.

Lo gracioso es que sigo leyendo y comenta lo mismo que he pensado. Pone como ejemplo a MP3.com que era el YouTube de la época (1999), permitía subir canciones a cualquier artista. Su problema es que sólo abarcaba el final de la cola. El éxito de iTunes es que ha conseguido una masa crítica en base a la cabeza de la cola (y al iPod), y que gracias a iTunes están empezando a tener éxito startups como las que he mencionado antes y sobre todo MySpace por combinar contenido y comunidad.

Y para volver a las coincidencias, recojo a través de Om Malik la propuesta de Ted de que iTunes se convierta en 2.0, permitiendo a cualquier artista subir canciones, venderlas sin DRM y todo ello formando comunidades. Interesante propuesta, que dudo que suceda, sabiendo que a Apple le gusta controlar todo.

Torrente de novedades sobre la música

Sin quererlo ni beberlo me encuentro con 3 novedades que tienen que ver con la industria musical. La primera se llama The Hype Machine y es un sitio web que rastrea los blogs en busca de archivos mp3. De esta manera puedes escuchar miles de canciones que han subido miles de bloggers a sus blogs. Los archivos siguen estando en los servidores de los bloggers, pero The Hype Machine cachea los más escuchados para no sobrecargarlos. Una curiosa combinación es buscar por un artista o canción y suscribirte a ese feed rss de la búsqueda con iTunes. Si sigue estando el archivo, se te descargará a tu ordenador a velocidad de vértigo (una canción en 15 segundos).

Y es que por mucho que lo intente Apple, el DRM no tiene futuro en las canciones. Noruega ya ha avisado y si el 1 de Octubre no ha eliminado el DRM de sus canciones llevará a juicio a Apple. Veremos si algún país de la Unión Europea cercano a Noruega sigue el ejemplo (me resulta asombroso que Noruega no esté en la UE). Yo no tengo claro el asunto, y creo que ya hablé de ello alguna vez. Por una parte el DRM es un sistema antiusuario, pero nadie te obliga a comprar canciones en iTunes; pero por otra parte tiene un cuasimonopolio en las tiendas de música online.

Los que sí que tienen claro el tema del DRM son los de Amie Street. Esta startup creada por unos universitarios que se dió a conocer hace algunos meses está en contra del DRM. En esta web se pueden descargar canciones gratis o pagando una cierta cantidad de céntimos dependiendo de la popularidad de la canción. La he estado probando y funciona bastante bien, solo que sólo hay artistas independientes y muchas veces no te dejan escuchar la canción entera. Gran fallo.

Este es uno de los fallos que veo a muchas webs de música, que no mezclen artistas conocidos, comerciales; con nuevos artistas y artistas independientes (me hace gracia eso de independientes). En muchas ocasiones no es posible por temas de copyright pero en otras sí es posible.

Sobre el debate del canon

Estos días El País está invitando a diversas personas de distintos colectivos relacionados con el canon. Hoy ha invitado a Javier de la Cueva, y su artículo ha sido el que más me ha gustado hasta ahora. Sin duda. He estado intentando recoger algunas frases pero quedaban cojas sin el resto. Asi que os recomiendo que leáis el artículo. Una de las conclusiones,

Debemos comenzar a hablar con propiedad: los derechos de autor no pertenecen a los autores; los derechos de autor pertenecen a las entidades de gestión a quien los autores se ven obligados a cederlos bien por contrato, bien por ley, como el caso del canon.

¿Por qué tenemos que pagar un canon por los cds y dvds que utilizamos para nuestras fotos y trabajos? ¿Por qué tienen que pagar un canon las empresas por los cds y dvds con documentos? ¿Por qué tienen que pagar un canon los juzgados por los cds y dvds con la documentación de los juicios? ¿Por qué tenemos que pagar un canon por los discos duros o memorias flash con nuestros programas y ficheros? Aún cuando cedamos en que se cobre una supuesta indemnización por los mp3, el canon sigue siendo 99% injusto. A ver si se jubilan ya unos cuantos directores y dejan paso a savia nueva que se de cuenta de la realidad.

Mientras, las discográficas y tiendas se están empezando a plantear el uso del DRM. Parece que poco a poco van mejorando. Ahora solo hace falta que admitan que las redes P2P favorecen a los artistas. Chris Anderson, director de la revista Wired, lo ha dicho muy claro:

No puedes tener ‘piratería’ cero y, si lo intentas, convertirás la experiencia de consumir música en algo tan doloroso que acabarás teniendo una industria cero

Vaya día de noticias

El resumen de la mesa redonda sobre Neutralidad de la Red estará este domingo, que hemos estado ocupados con entregas y controles varios. He leído muy por encima las notas que cogió Luis y están completísimas así que sabréis bastante bien lo que se dijo. Estamos muy contentos con el resultado de la mesa, por lo que estamos llenos de energía para hacer más el próximo cuatrimestre.

Asi que con este follón de semana, tengo un montón de noticias guardadas que me gustaría comentar, pero como ayer guardé 5 más no me queda más remedio que juntar varias en una entrada.

Web 2.0 es la revolución de los negocios en la indutria informática debido al movimiento hacia Internet como plataforma y al intento de entender las reglas de éxito en esta nueva plataforma. La “regla maestra? es crear aplicaciones que explote los efectos de red para mejorar cuanto más gente las use (esto es lo que se llama “harnessing collective intelligence.?)