Amazon ya vende más ebooks que libros en tapa dura

En Amazon ya venden más ejemplares de libros electrónicos para Kindle que libros en papel de tapa dura, en concreto 143 digitales por cada 100 de formato «árbol muerto, versión elegante». Lo de los libros electrónicos suena ya fuertemente a uno de esos cambios de época estilo «cluetrain»: que aunque haya todo un trenchuflando y dando «pistas» sobre lo que va a suceder, a muchas editoriales despistadas les va a arrollar pasándoles por encima sin piedad… y no será porque no hubo avisos a tiempo. [Fuente: New York Times, vía@rguareschi + RT de @jlori.]

Vía Microsiervos

Y aquí tenemos a las editoriales con Libranda sin querer hacer las cosas bien para luego llorar y decir a papá Estado que la piratería es muy mala. ¡Y no será porque no hubo avisos a tiempo!

Y acerté con el error de la “tienda de ebooks”

Hace más de 7 meses publiqué un artículo titulado Los editores españoles van a equivocarse con el ebook. Ha sido uno mis artículos que más repercusión ha tenido en Internet, y provocó que varios bloggers más hablaran del tema, que entraran libreros y editoriales a leer y comentar. Hoy se ha abierto la plataforma Libranda, y cumple exactamente con lo que me temía. Libranda parte de un planteamiento totalmente erróneo, y su ejecución confirma el fracaso de esta iniciativa nada más nacer.

Antonio Ortiz ha escrito un buen artículo contando su mala experiencia: Comprar un libro electrónico en España con Libranda. Odisea en el ciberespacio y Angel María ha intentando ver un punto positivo en esta iniciativa. Pero no nos engañemos, lo que mal empieza mal acaba. Han cometido muchísimos errores pero el error principal es que no quieren avanzar al mundo digital y ponen todas las trabas posibles para evitar el éxito de los ebooks.

Puntos donde tienen que cambiar:

  • Los libros se tienen que poder leer en todos los lectores electrónicos, especialmente en las tres plataformas mayores: Papyre, Kindle y Apple. SI consiguen un DRM único, adelante; si no, sin DRM. Ahora mismo sólo se pueden leer los ebooks en los Papyre y poco más.
  • El precio de los libros tiene que ir entre 5 y 10€. Yo me he hecho una promesa de no comprar un ebook que cueste más de 10€. Lo siento mucho, pero creo que quitando todos los gastos de fabricación, distribución y comercialización; pueden vender perfectamente los libros en ese rango de precios. En Estados Unidos los ebooks que he comprado con mi iPad desde España me han costado de 5 a 13 dólares. Los precios que han puesto en Libranda van de los 15 a los 28€.
  • Un fallo gravísimo es seguir manteniendo la misma cadena de intermediarios. Ya lo dije en su momento en ese post. Los autores y sobre todo las editoriales pueden vender los libros por su cuenta sin necesidad de librerías. Esto hará que los precios puedan bajar aún más y se vendan más libros.
  • La máxima para una empresa es dar COMODIDAD a sus clientes. El proceso de comprar un libro en Amazon o en la iBook Store no me lleva más de 4 segundos y 2 clicks. Leed el artículo de Antonio para ver lo horrible del proceso de Libranda.

Los editores españoles van a equivocarse con el ebook

Hoy leo con asombro un artículo de El País con opiniones y planes de los editores de libros españoles. Y digo con asombro porque pensaba que ya tenían la ruta fijada y sabían cómo no equivocarse, pero veo que tanto editores como libreros van a seguir con el “pan para hoy y hambre para mañana“. Para empezar los versos con los que ha felicitado la Navidad la editorial Edhasa:

Virgencita, Virgencita,
nuestra señora lectora,
líbranos de todo mal,
haznos llegar a la hora
con el libro digital.

Ahora, tres hechos de Estados Unidos:

  1. Por cada 100 ejemplares del último libro de Dan Brown vendidos en papel en Amazon se han descargado 120 en versión electrónica.
  2. El día de Navidad Amazon vendió más libros en versión electrónica que en papel.
  3. El Kindle ha sido el producto más vendido de la historia de Amazon en estas Navidades.

Y ahora varias opiniones de editores españoles que muestran su ignorancia y el no ver que es mejor salir del barco ya antes de que salgan las ratas.

En España no habrá boom del libro digital mientras no haya textos en español para alimentar los e-books. Para vender un coche tienes que exponer 200.

Primer error, los libros ya están en las redes P2P, en webs, en MegaUpload. Dime un libro y lo encuentro en Google gratis.

Cuenta Cuadrado que la plataforma recién creada, todavía sin nombre, no venderá directamente sus libros. “Tampoco lo hacemos en la web de Santillana con nuestros libros de papel. Apostamos por los libreros. Les ofreceremos la tecnología necesaria para atender la sección on line de sus librerías. Ellos deben llevar a la Red el público que tienen asegurado en la tienda”. Contra lo que ocurre en Inglaterra o Francia, en España son raras las editoriales que venden sus libros de papel desde sus webs. Nadie quiere hipotecar un presente tangible a un futuro incierto.

Lo siento por los libreros, pero van a desaparecer rápidamente. No tiene sentido que las editoriales no vendan ellas mismas los libros. ¿Por qué ceder porcentajes si te puedes saltar intermediarios y bajar los precios para que más gente lo compre? En los países principales las editoriales venden obviamente los libros en sus webs. En España son originales y prefieren estrellarse cuando el camino está siendo muy bien marcado por Amazon con su Kindle.

Michèle Chevallier, directora de la Confederación Española de Gremios de Asociaciones de Libreros (CEGAL) es muy clara: “No nos parece fairplay que los editores se pongan a vender libros“, explica. “Los grandes, porque ya tienen mucha presencia en las librerías. Los pequeños, porque si tienen visibilidad es por los libreros”.

CEGAL acaba de enviar al Observatorio del Libro del Ministerio de Cultura un documento cuya conclusión resume la propia Chevallier: “Los libros, en las librerías. Sea en el formato que sea

Según la Federación de Gremios de Editores de España, en 2008 las librerías facturaron 3.000 millones de euros, el triple que cadenas como El Corte Inglés, la Fnac o la Casa del Libro. La venta por Internet facturó sólo 20 millones, cuatro menos aún que en 2004. De ahí que los libreros hagan valer su poder en la estadística y traten de disuadir a cuantos editores se plantean vender sus libros en la Red o sumarse, en el caso de los sellos más pequeños, a alguna de las plataformas digitales. Muchos echan el freno ante el temor de que los libros en papel, la parte grande de su negocio, paguen el pato digital si pierden el favor de las librerías.

Conclusión, los libreros están amenazando a las editoriales con quitar sus libros de la vista si venden libros electrónicos en sus webs. Pura mafia. Igual de mafia que la ley española que obliga a vender el libro a un precio único para proteger a las librerías pequeñas. Lo siento, pero aquí debe haber libertad; y ahora mismo en este terreno no hay ni algunos quieren dejar.

“El nuestro es un sector muy tradicional. Los miedos de ahora ya los vivimos con el libro de bolsillo”, cuenta Alfredo Quirós, gerente de Cervantes, que aventura que el cambio no será súbito sino “generacional”. “El librero seguirá siendo clave para seleccionar. Se publican 70.000 títulos al año y nadie se va a mirar 2.000 webs.”

Eso decían del vinilo, eso decían del CD, eso decían de… lo siento pero lo digital está revolucionando todo y el 2010 es el año del libro electrónico. Quieran o no quieran. Porque Internet permite saltarse los miedos de los sectores tradicionales que no quieren evolucionar, que no quieren celebrar el año nuevo, si no volver hacia atrás. Lo entiendan o no lo entiendan. Amazon es mi mejor librero, sabe lo que leo yo y millones de personas y automáticamente acierta al darme nuevos títulos. ¿Se acabó el romanticismo de pedir recomendaciones a tu librero? No tiene por qué, pero no como ahora.

Mi visión del libro electrónico y las librerías

  1. Los libros van a ser electrónicos, los nuevos lectores electrónicos son cómodos y no molestan a los ojos. Con el paso de los años serán cada vez más finos y baratos. Recomendaría comprar a finales del 2010 cuando los precios bajen muchísimo.
  2. Muchísimas librerías cerrarán, lo siento por los libreros tradicionales pero así es la digitalización que hace más accesible todo. Podremos leer en segundos cualquier libro estemos donde estemos. Serán las webs las sustitutas de las librerías, se llevarán una comisión por libro vendido, anunciarán libros nuevos, podrás ver recomendaciones, etc.
  3. Los precios bajarán al eliminar costes de fabricación y distribución. Tiene todo el sentido del mundo que las editoriales vendan también los libros por lo que no habría casi intermediarios. De los 16-24€ que te cuestan ahora pasaremos a 5-10€.
  4. Los autores ya se pueden autopublicar sus libros, por lo que si no necesitan marketing ni ayuda en la edición; podrán vender ellos mismos sus libros. Habrá comunidades de autores para promocionar sus libros. Cada vez va a tener más importancia la recomendación de productos a través de amigos o gente con nuestros mismos gustos.
  5. Las librerías se convertirán en Cafés de tertulia. Esta propuesta es algo personal, pero creo que una manera muy interesante para las librerías de reconvertirse (y la única a medio-largo plazo) es añadir una cafetería y tener sesiones de tertulia, traer a escritores a dar charlas, tener un ambiente cómodo rodeado de gente que le guste leer. Librería + Café Gijón. Tendrían una web con comunidad donde se hablaría también virtualmente, recomendarían nuevos libros, y tendrían una web de venta de libros electrónicos.

Lo que no tiene sentido es proteger lo improtegible. Las librerías cerrarán como han cerrado las tiendas de discos y los videoclubs, y como están cerrando las tiendas de videojuegos. Los precios bajarán por muchas leyes que hagan (buscar libro en google=coste cero). La única duda es cuánto quieren sufrir, ¿quieren trazar ellos la ruta hacia la digitalización de los libros o quieren que se la fijemos sus clientes? Este año lo veremos…

¿Los ebooks deben tener DRM?

En esta pelea que tenemos actualmente entre compañías y usuarios hay decisiones que son difíciles de tomar; y el caso de los libros electrónicos es bastante interesante. Varios puntos para conocer la realidad actual:

  • Ahora mismo la gran mayoría de libros electrónicos que se venden tienen DRM (sistema que te limita dónde puedes leer el libro, y cuántas veces puedes copiarlo). Las compañías argumentan que puedes leer el libro en tu ordenador, en tu lector de libros electrónicos y en el móvil. Ahora bien, si hoy uso el Kindle y mañana decido usar el Nook, no podría mudar los libros que compré ya que no tienen sistemas DRM compatibles.
  • Este problema con la compatibilidad fue una de las principales razones para que las tiendas online de música abandonaran el DRM. Ahora mismo casi todas venden música sin DRM.
  • Si los libros no tuvieran protección la gente los podría compartir con muchísima facilidad al ocupar muy pocos megas, la barrera ética estaría en un nivel muy bajo y por tanto no pagarían. Al ser un contenido que normalmente sólo se consume una vez por persona; cada venta que pierdes duele más para las editoriales y los autores.
  • Sin embargo, ya puedes encontrar la inmensa mayoría de libros electrónicos en Internet. Basta con hacer una búsqueda en Google. Si no quieres pagar, no hace falta que pagues.
  • Hace un par de años a los autores les decíamos que las copias ilegales en Internet eran publicidad para sus libros, y así hacía Paulo Coelho. Las ventas en sus libros en papel se multiplicaron tras poner él mismo sus libros en las redes P2P. La realidad ahora es distinta, ya no necesitamos comprar los libros en papel, con el lector de libros electrónicos podemos leerlos cómodamente sin que nos molesten los ojos.

¿Qué hacemos? David Pogue (columnista del NY Times, escritor de libros sobre tecnología y experto) tiene sus dudas, algunas de las cuales las he expresado en los puntos anteriores.

¿Qué pienso yo ahora mismo? Primero, que es un tema difícil. El DRM molesta al usuario porque le limita y al final pagan justos por pecadores. Incluso en el caso de que todas las compañías usaran el mismo DRM seguiría molestando. El caso de los escritores es distinto al de los músicos, no tienen conciertos. Algunos proponen que ganen dinero con las conferencias, pero no tiene mucho sentido; una cosa es escribir y otra hablar en público.

Por tanto creo que la solución pasa por una buenísima integración lector-tienda, tal como hace el Kindle o Nook ahora mismo. Das a comprar el libro en 2 clicks, y en 3 minutos lo tienes; estés en el país que estés. Por tanto, para mí el factor principal es la comodidad. El segundo factor es un precio justo; no puede ser que por un libro electrónico quieran cobrar lo mismo que por uno físico. Calcula cuanto ganas con uno en papel y pon ese precio al electrónico. Con esos dos factores, se nos olvidará que se pueden conseguir libros gratis buscando en Google. Comodidad y precio justo. Dos palabras clave que cuesta inculcar a las compañías del siglo XX.

PD: Yo recomiendo esperar 6-8 meses a que salgan nuevos lectores de libros electrónicos y sobre todo, a que bajen de precio. A menos que te quieras dar un capricho claro :-)

Los hackers aprovechan el 3G gratis del ebook Nook

NookpanelUno de los nuevos libros electrónicos que ha salido en USA es el Nook de la compañía Barnes & Noble. Es un competidor del Kindle que le mejora en ciertos aspectos (wifi incluido), y como éste tiene 3G gratis ya incluido para poder bajarse los libros estes donde estes. El sistema interno es Android por lo que los hackers empezaron a mirarlo con deseo cuando se anunció. Hoy ya podemos confirmar que el nook ha sido hackeado y ya le han instalado un navegador, el reproductor musical Pandora, Twitter, Facebook, etc. Google Maps está en camino.

ATT (la compañía que provee el 3G para el Nook) y Barnes & Noble van a hablar seguro sobre si capar la tarifa plana que ahora mismo tiene el Nook. El aparato estaba concebido como sólo  un lector de libros y RSS, pero al haber sido hackeado; ya se convierte en un ordenador en potencia. Por lo que los pocos megas que fuera a consumir un usuario normal, ahora se pueden convertir en varios miles. Aunque la verdad es que viendo la capacidad gráfica del Nook tampoco creo que tenga mucho peligro para la red de ATT.

Y es que aunque los usuarios lo hackeen no van a poder ver más que texto en la pantalla y escuchar música (ésto es lo único que veo que puede consumir red). Por tanto todo este movimiento va a favorecer a B&N y a las ventas del Nook. De hecho, deberían unirse a él y controlar las apps, incentivando más y mejores aplicaciones para el Nook.

PD: Aunque el iPhone tiene una plataforma de aplicaciones muy cerrada, fue el primero en permitir instalar al usuario miles de programas de forma fácil (no conexión a ordenador, no sms premium). Así que se puede decir que en cierto sentido fue el primer móvil abierto.