Conferencia del Collegiate Entrepreneurs’ Organization

Ayer estuve en varias sesiones de esta conferencia que se celebraba en Chicago, donde se reunían más de 500 estudiantes y profesores de Asociación de Emprendedores de muchas universidades de Estados Unidos. Yo asistía como miembro de la asociación de mi universidad (pertenezco al leadership council de hecho). Había unos 6 tracks paralelos con muchas sesiones, muchísima gente; muchas posibilidades de pasarlo bien, pero sin embargo me sentí incómodo y ha hecho que hoy no vuelva a pesar de que había algunas sesiones interesantes.

¿Razones? Era todo demasiado grande, la mayoría de los estudiantes iban con traje y parecían que iban a una entrevista de trabajo, la mayoría de los estudiantes eran financieros o de business, se hablaba mucho de Business Plans y de conseguir inversiones para luego vender. Pero hubo 2 comentarios de ponentes que me hicieron sentir especialmente incómodo:

Evelyn Echols, una emprendedora que empezó en 1954 y luchó contra el mundo masculino, para crear su empresa en el sector del turismo, habló durante la comida y dijo muchas frases buenas, muchos consejos acertados como servir a tus clientes, pensar más que actuar, retirarse es morir. Sin embargo en toda su charla transmitió la sensación de que los emprendedores eran seres superiores al resto de personas, y justo eso dijo al final “You are not an ordinary person, you are much better than that“. Yo no considero que los emprendedores sean superiores al resto de personas, simplemente son personas que quieren sacar adelante su idea, trabajar para ellos mismos. ¿Acaso son mejores que los investigadores que curan enfermedades? ¿O que los que crean herramientas que nos mejoran la vida? Ese aire de superioridad no me gusta nada.

Y el otro comentario fue de un ponente con una empresa con ingresos de varios millones de dólares, que dijo que los emprendedores deben poner su empresa por delante de su esposa, familia o amigos siempre. Y es algo que no estoy de acuerdo. Obviamente ser emprendedor requiere echar muchas horas en tu idea y puede que no tengas tanto tiempo como quisieras para pasarlo con tu familia y amigos; pero hay prioridades y hay muchos momentos en que tu familia y amigos deben estar primero (aunque sea por tu salud mental y no ser un workoholic). Sobra decir que no tiene mujer, dudo que tenga amigos y está peleado con su hermana.

Aparte de esos comentarios, me daba la sensación de estar en una reunión de mini-ejecutivos de Wall Street que te venden lo que sean para ganar dinero. No me gustó, prefiero los eventos de Internet, de gente que está trabajando para sacar adelante su proyecto. Una pena no poder ir al EBE :-(

El miércoles hablaré con el fundador de GrubHub, si tenéis alguna pregunta dejadla por aquí.

Mobuzz, ¿tenemos las preferencias claras?

Mucho se ha dicho ya esta semana sobre Mobuzz, pero no quiero acabar la semana sin dejar mi opinión. Se resume en una pregunta: ¿tenemos las preferencias claras?

Hace 2 meses Diego de wwwhatsnew pidió donativos para sacar a 80 niños del basurero y llevarlos a la escuela para que tengan un futuro mejor. Muy poca gente donó y tras esta polémica Juan Luis le animó a ponerlo y ahora ya van por el 40%. Están pidiendo 6.000 en total, ahora 3.600 quedan.

Si no os fais, podéis ir a Kiva que es una organización SIN ánimo de lucro que presta dinero a emprendedores de a India, China, África, América del Sur, etc; para que compren materiales y hagan crecer sus tiendas, campos de cultivo, etc. Yo estoy colaborando con ellos desde hace tiempo y ya están a punto de devolverme todo lo que presté, que lo vuelvo a prestar a otras personas por supuesto.

Creo muchísimo en este modelo de ayuda, en prestar dinero y que te lo devuelvan, sin cobrar intereses. Así las personas saben que tienen que luchar, trabajar muy duro; que no es un regalo, que tienen que sudar para devolvertelo. Mucha gente no ayuda a ONGs porque piensa que su dinero se desperdicia. Bueno, aquí está la respuesta, el dinero es tuyo y tu decides a quién prestas el dinero que luego te devolverá.

Podéis ver todas las empresas que están prestando dinero vía Kiva: Paypal, Google, YouTube, Yahoo!, Media Temple, Lenovo, Linkedin, Facebook, Salesforce, Microsoft, MySpace, Starbucks… ¿sigo? En los 4 años que lleva en marcha esta organización han prestado más de 16 millones de dólares consiguiendo sólo unos impagos de un 1,3%. La mayoría de los préstamos van a mujeres, que son las que mejor administran el dinero.

Por ejemplo ahora mismo acabo de prestar $25 a una mujer de Nigeria que tiene un restaurante y quiere comprar más comida y ampliarlo para que vaya más gente y ganar más dinero. Incluso piensa en abrir otro restaurante. Y otros $50 a un grupo de 40 mujeres que fabrican ropa en Pakistan, y quieren comprar máquinas para poder hacer más ropa.

Creo que dejo claro mi respuesta al tema de donar dinero a Mobuzz. Me da pena que los pioneros de videoblogs en España quiebren, pero me muchísima más pena la gente que se muere de hambre, la gente que tiene que luchar cada día por sobrevivir. Lo siento por los trabajadores de Mobuzz, pero el paro tampoco es tan duro y como sé que son listos, se las apañarán para empezar otra aventura o conseguir otro trabajo. La gente de estos países no tiene esa suerte…

¿Con esto estoy criticando a Mobuzz? No, ellos son libres de hacer lo que quieran; pero tienen que reconocer que gastar 50.000€ al mes es una burrada. Con eso pueden ayudar a 50 familias emprendedoras enteras durante meses y no sólo a 18 personas.

¿Con esto estoy criticando a los que han donado? Son libres de hacer lo que quieran, pero sí que me da pena que su prioridad sea Mobuzz en vez de gente que necesita sobrevivir y no sólo vivir mejor y hacerse ricos.

Parece que no van a conseguir el objetivo de los 120.000€ asi que si devuelven el dinero pido a todo el mundo que done ese dinero a la familia emprendedora de Kiva que quiera, que ellos lo agradecerán infinitamente más que Mobuzz. ¿Me escucharán?

Otra opción secundaria es Wikipedia que ha empezado una campaña para recaudar 6 millones de dólares. La verdad es que creo que Wikipedia podría poner publicidad en algún sitio hasta recaudar esos 6 millones de dólares. Se rompería la bonita historia de Wikipedia, pero creo que las donaciones irían mejor a esos emprendedores.

Más opiniones críticas con la prioridad de preferencias de la gente:

Consejos para emprendedores (geeks)

Me ha gustado mucho esta serie de consejos para emprendedores (geeks) de Marc Hedlund. Voy a traducir los títulos, con una breve descripción. Más en la entrada original.

Empezando

  • Es bueno ser el rey – Cada día tu trabajo es nuevo y diferente; cada día tienes que empujar en nuevas direcciones. Trabajar en un ambiente que has modelado según tus propios criterios sobre cómo debe funcionar una empresa, es increíble.
  • Perder fastidia – Cerrar una compañía es muy difícil, en todos los aspectos de tu vida. Tendrás que explicar porqué cierras a la gente que te prestó dinero y no lo podrá recuperar. Muchos emprendedores fracasan antes de tener éxito. Lucha todo lo que puedas.
  • Teniendo un solo plan, fracasarás – La gente que empieza con un sólo objetivo, venderlo a una empresa grande, verás sus opciones muy limitadas. Planifica cuantos más caminos mejor para tu compañía, asi podrás tener siempre un Plan B si la venta (o tu primer camino) no funcione.
  • La prudencia se convierte en falta de decisión – está muy bien investigar tu mercado y hablar con potenciales clientes sobre tus ideas. Pero un exceso de esto puede ser un impedimento para que comiences.
  • El momentum se construye ahora – sólo empieza, haz lo que puedas. Un prototipo vale 10.000 palabras. Una vez que comiences, tendrás gente que te ayude.
  • Empieza cuando estás más entusiasmado que miedoso – La falta de miedo es irracional, y demasiado miedo debilita.

La idea

  • Haz caso a la idea que no te deja en paz – Algunas veces una idea se te pega y no consigues dejar de pensar en ella. ¡Haz caso a esa idea! Empieza a trabajar en ella. ¿Te has levantado de la cama y has escrito algunas ideas sobre ella? Esa es la que tienes que elegir.
  • Si ocultas tus secretos del mercado, el mercado ocultará sus secretos de ti – algunas veces los emprendedores guardan celosamente sus brillantes ideas; todos deberíamos preocuparnos más de desarrollar una idea en un mercado sin interés.
  • Un sí inmediato, es un no inmediato – ¿Todo el mundo te dice que tu idea es genial? Escapa. Si la idea es tan obvia el mercado estará lleno de competidores, y no podrás avanzar.
  • Contruye lo que sepas – este es el consejo más básico. Antes de empezar una compañía párate a pensar y comprueba que tu necesidad es una necesidad general – recuerda que no todo el mundo está en frente de un ordenador.
  • Da a la gente lo que necesita, no lo que ellos dicen que necesitan – las entrevistas son peligrosas. A veces la gente dice que compraría un tipo de producto si existiera y luego no lo hace; o una idea puede sonar fatal, y luego el producto venderse muy bien. Las preguntas del estilo Si o No suelen ser malas, mejor una escala de valoración.
  • Tus ideas serán mejores cuanto más sepas sobre el negocio – A los ingenieros no les gusta escuchar esto, pero cuanto más sepas sobre tdo, mejores ideas tendrás.

Gente

  • Tres está bien, dos es perfecto – Tener demasiados cofundadores hace que las decisiones sean difíciles de tomar. Si estás tu solo, tendrás que llevar todos los problemas. Tres personas pueden funcionar bien juntos, pero tener dos fundadores es lo mejor.
  • Trabaja solo con la gente que crees en ella – Trabajar solo con gente que te gusta, es mucho más divertido y más productivo, que pelar con gente muy lista, pero que no cuadra contigo.
  • Trabaja con gente que cree en ti, de verdad – Encuentra a la gente que realmente quiere trabajar contigo, y ponlos en los puestos en donde los necesitas. Lo pasarás mejor y harás más cosas.
  • Las grandes cosas son hechas por gente que comparten pasiones, no por gente que han sido convencida – Mejor esperar, y encontrar la persona que cree en tu causa, a tener que convencer a alguien para que cofunde una empresa contigo.

Producto

  • Las buenas ideas no sirven si no grandes necesidades – Este es el clásico error de los ingenieros emprendedores. Es mejor empezar con la necesidad, y ver como la resuelves de la mejor manera posible.
  • Construye de la forma más sencilla posible – Haz el producto más simple posible que resuelve esa necesidad. La simplicidad lleva a la claridad en todo lo que haces.
  • Resuelve problemas, no problemas potenciales – Puedes gastar un montón de dinero en implementar soluciones a problemas que no tienes y que quizás no tengas. Trabaja en los problemas más importantes de ahora, y deja el resto fuera.
  • Prueba todo con gente real – Es increíblemente útil hacer esto. Busca gente que usa ordenadores porque tienen que y no porque les guste. Págales $20 por 20 minutos, y te verás recompensado 100 veces más.

Dinero

  • Empieza con nada, y no tengas nada por mucho tiempo – Presupuestos pequeños te hacen centrarte. No salgas a buscar un montón de dinero nada más comenzar. Empieza con lo mínimo para ir yendo, y usa los límites para motivarte y mejorar tus soluciones.
  • No dejes saber que estás guardando un secreto – Decir a un inversor “No puedo hablar sobre eso” es terrible. Está bien estar atento, para que tus posibles inversores no den tu información a tus competidores. Tendrás que guardar secretos, pero se lo más diplomático posible. Aprende a llevar la conversación hacia donde quieres. Y según te sientas más cómodo con ese inversor, dále más información.
  • No significa quizás y sí significa quizás – no debes nunca hacer caso a un “no” de alguien con el que quieres trabajar. Acepta el no, pide feedback, y de vez en cuando mándale actuaizaciones de cómo vas en el mercado. No pares de buscar inversores hasta que que no hayan firmado, y no aceptes medias promesas del estilo “Inveritremos en tu empresa si otro inversor lo hace”.
  • Para los inversores, el producto no significa nada – En una presentación a inversores, una transparencia debe ser sobre el producto, y el resto que cubra el mervado, competidores, necesidades económicas, otros inversores, experiencia del equipo. El producto impota menos a la mayoría de los inversores que la credibilidad del equipo, las propiedades del mercado. Obsesionate en tu producto en tu tiempo, presenta tu negocio en todos sitios.
  • La mejor manera de obtener una inversión es no necesitarla – Si tienes un negocio con clientes reales y estás pagando todas tus facturas, será más probable que consigas una ronda de inversión que si necesitas esa ronda para sobrevivir. La frase “Podemos acelerar nuestro crecimiento con más dinero” llama más la atención que , “Necesito tu dinero o cerraremos”

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