6 usos de la información de los GPS para mejorar las carreteras

Esta semana leía un artículo un Engadget de cómo la policía Holandesa utilizaba los datos que compraba a TomTom para poner radares en los puntos donde más rápido va la gente. La primera impresión seguramente sea de “¡qué cabrones!”. Pero me gustaría reflexionar sobre lo que permite el crowdsourcing de los datos de los GPS si se hace bien.

TomTom, Garmin y los distintos fabricantes de GPS recolectan anonimamente los datos y se los venden a los gobiernos que los utilizan de distintas maneras. Ante todo me gustaría que los gobiernos fueran transparentes y dijeran para qué los usan; me parece fantástico poder utilizar todos estos datos, pero seguro que se pueden utilizar de una mejor forma para mejorar la seguridad vial, reducir los accidentes y planificar mejor nuevas carreteras y obras.

Ideas que se me ocurren más allá de la eterna promesa de recibir recomendaciones de rutas en función del tráfico en tiempo real:

  • Detectar dónde frenan más rápidamente los coches para revisar esos puntos porque seguramente el estado de las carreteras sea malo, haya curvas peligrosas, haya incorporamientos a carreteras muy justos, etc.
  • Detectar en qué tramos el cociente velocidad media real / velocidad máxima carretera es menor para ver por qué hay tanta tráfico en esa zona, pensar en ampliar carriles o redirigir tráfico hacia otras carreteras.
  • Detectar dónde va más rápido la gente multiplicado por un número que indique la peligrosidad de la carretera (grado de las curvas, estado de las carreteras, autopista o carretera secundaria) y poner señales avisando del peligro. En Engadget hablaban de poner radares móviles, yo veo más interesante como sociedad poner señales avisando del peligro; y obviamente no se pueden comparar carreteras secundarias con autopistas.
  • Calcular la progresión en el nivel de ocupación de las carreteras para anticipar con meses/años cuándo una carretera tendrá demasiado tráfico y ampliar carriles en previsión. Sumar a estos datos los planes de urbanismo para añadir las miles de personas más que vivirán por estas zonas.
  • Hacer un mapa de desplazamientos diarios para añadir o cambiar las rutas de los autobuses, planificar estaciones de metro/cercanías y conseguir que más gente utilice el transporte público para ir al trabajo. Utilizar este mismo mapa para construir parkings a las afueras de las ciudades con comunicación directa al centro vía transporte público.
  • Coger los datos de los accidentes de tráfico y hacer simulaciones sobre qué pasaría con X coches en esos tramos si bajamos o subimos la velocidad máxima permitida, ampliamos carriles, etc.

¿Se os ocurren más posibilidades para estos datos? ¿Alguien sabe si Tráfico en España los utiliza? ¿Alguna posibilidad de que sean un poco avispados y los utilicen para estas posibilidades?

Unos cuantos enlaces sacados de revistas

Leyendo la revista Clío de Enero me he encontrado con un reportaje muy interesante sobre Thomas Blake Glover. Fue un comerciante escocés que estuvo en Japón durante la era Meiji. Es conocido en ese país por las considerables contribuciones que hizo a su industrialización. Por ejemplo fue el fundador de la fábrica de cerveza más famosa del mundo (la cerveza Kirin) y de la multinacional Mitsubishi. Hay información en la Wikipedia, pero bastante más por Internet. Es curioso como en el colegio nunca nos enseñaron nada de la historia japonesa. Es cierto que queda muy lejos y nunca tuvimos contacto con ellos; pero creo que en la escuela se debería dar una breve historia sobre cómo han evolucionado otras culturas distintas a la nuestra. Quizás ayude a entenderlas mejor. Y ya que estoy, ¿algún conoce algún libro sobre la historia de Japón que no sea un coñazo (inglés o español)? Sobre la historia de Glover, el año pasado salió el libro La Tierra Pura (se puede leer un capítulo).

Y por enésima vez recomendaros que leáis los artículos de la revista Spectrum. En la edición de Enero hay unos artículos muy interesantes sobre el uso que está dando Repsol al superordenador MareNostrum de Barcelona para encontrar petróleo, cómo Sprint (teleco americana) va a ofrecer Internet vía WiMax aprovechando su red de antenas GPRS o cómo se nota que son americanos y critican el proyecto Galileo.

GPS vía mensajes

Estoy en Goya, y quiero ir a la Puerta del Sol, ¿cómo voy? Si vives en Madrid y conoces la zona quizás sepas que hay que coger el 15. Si no, no te preocupes. Porque la Comunidad de Madrid está iniciando un servicio de GPS vía mensaje de móvil. Es una iniciativa pionera en Europa.

Envías un SMS diciendo dónde estás y a qué calle o lugar de interés quieres ir. Al instante recibes un mensaje diciéndote qué transporte público tienes que coger, dónde está la parada más próxima y cuánto tardarás aproximadamente en llegar. El precio es el de un SMS normal. El teléfono es el 911 06 06 06. La respuesta es gratuita.

Enviar mensajes no es nada nuevo para los madrileños, porque puedes enviar un SMS con el número de parada y el número de línea, y te dice cuánto tiempo tardará el autobús en venir. Así ves si te compensa o no la espera. Por cierto, este servicio lo han presentado en el SIMO.

(Vía Navegante)

Datos de tráfico en los mapas de Google

Eso que desde hace unos años nos decían que iba a ser el futuro de los navegadores, está a puntito de llegar. Está en sus inicios todavía, pero ya lo vemos, ya lo podemos tocar, o mejor dicho probar. Google anunció ayer que los mapas para móviles de 30 grandes ciudades ya incorporan datos de tráfico real. Utilizan tres colores: rojo congestión, amarillo circulación lenta y verde circulación tranquila.

Ya solo falta que los recorridos de los navegadores se calculen teniendo en cuenta el tráfico. Y las obras. Por cierto, ayer pasé por primera vez por las obras de la M30 en la parte del río Manzanares y madre mía. ¡Qué locura! Giros de 90 grados así por las buenas, en vez de curvas había esquinas. La carretera de 2 carriles es una utopía. No sé si es bueno o malo, sólo digo que es una locura ir por ahí.

A ver si gracias a los mapas y a la unión de servicios (avisos de tráfico, accidentes, obras) podemos seguir mejorando los navegadores.