6 usos de la información de los GPS para mejorar las carreteras

Esta semana leía un artículo un Engadget de cómo la policía Holandesa utilizaba los datos que compraba a TomTom para poner radares en los puntos donde más rápido va la gente. La primera impresión seguramente sea de “¡qué cabrones!”. Pero me gustaría reflexionar sobre lo que permite el crowdsourcing de los datos de los GPS si se hace bien.

TomTom, Garmin y los distintos fabricantes de GPS recolectan anonimamente los datos y se los venden a los gobiernos que los utilizan de distintas maneras. Ante todo me gustaría que los gobiernos fueran transparentes y dijeran para qué los usan; me parece fantástico poder utilizar todos estos datos, pero seguro que se pueden utilizar de una mejor forma para mejorar la seguridad vial, reducir los accidentes y planificar mejor nuevas carreteras y obras.

Ideas que se me ocurren más allá de la eterna promesa de recibir recomendaciones de rutas en función del tráfico en tiempo real:

  • Detectar dónde frenan más rápidamente los coches para revisar esos puntos porque seguramente el estado de las carreteras sea malo, haya curvas peligrosas, haya incorporamientos a carreteras muy justos, etc.
  • Detectar en qué tramos el cociente velocidad media real / velocidad máxima carretera es menor para ver por qué hay tanta tráfico en esa zona, pensar en ampliar carriles o redirigir tráfico hacia otras carreteras.
  • Detectar dónde va más rápido la gente multiplicado por un número que indique la peligrosidad de la carretera (grado de las curvas, estado de las carreteras, autopista o carretera secundaria) y poner señales avisando del peligro. En Engadget hablaban de poner radares móviles, yo veo más interesante como sociedad poner señales avisando del peligro; y obviamente no se pueden comparar carreteras secundarias con autopistas.
  • Calcular la progresión en el nivel de ocupación de las carreteras para anticipar con meses/años cuándo una carretera tendrá demasiado tráfico y ampliar carriles en previsión. Sumar a estos datos los planes de urbanismo para añadir las miles de personas más que vivirán por estas zonas.
  • Hacer un mapa de desplazamientos diarios para añadir o cambiar las rutas de los autobuses, planificar estaciones de metro/cercanías y conseguir que más gente utilice el transporte público para ir al trabajo. Utilizar este mismo mapa para construir parkings a las afueras de las ciudades con comunicación directa al centro vía transporte público.
  • Coger los datos de los accidentes de tráfico y hacer simulaciones sobre qué pasaría con X coches en esos tramos si bajamos o subimos la velocidad máxima permitida, ampliamos carriles, etc.

¿Se os ocurren más posibilidades para estos datos? ¿Alguien sabe si Tráfico en España los utiliza? ¿Alguna posibilidad de que sean un poco avispados y los utilicen para estas posibilidades?

La administración holandesa usará open source

A partir de abril del 2008 todas las instituciones de Holanda comenzarán a utilizar software de código abierto. Esto no supone que los programas comerciales queden prohibidos, si no que quien lo utilice deberá justificarlo (una buena razón sería que añade opciones que el programa opensource no tiene). El gobierno calcula que va a ahorrar 5,9 millones de euros al año, sólo en las licencias de software. Más info