Algunas reflexiones sobre la guerra Google vs Apple

Ya mayoría ya sabréis las novedades de Google en su conferencia de desarrolladores asi que no voy a hacer una lista de ellas. Sin embargo me gustaría felicitar a Vic Gundotra por su presentación. Me encantó, tanto en la forma como en el fondo. Pasé un muy buen rato escuchándole lanzar puyas contra la filosofía de Apple.

Estamos ahora viendo una de las mayores luchas entre compañías tecnológicas. Una lucha que recuerda a las antiguas rivalidades épicas. Es hasta divertido ver cómo sacan nuevos productos, nuevas posibilidades, cómo enfrentan su forma de ver la vida; y todo ello es fantástico para los consumidores. La competición hace que haya más innovación, y la innovación hace que se mejoren los productos. Hace tres años prácticamente nadie tenía un smartphone, prácticamente nadie usaba Internet en el móvil; y ahora decenas de millones de personas lo usan continuamente.

Las diferencias entre ambos competidores están claras, como bien ha expresado John Gruber. Apple es fuerte en la experiencia de uso, en el diseño y en la consistencia. Google es fuerte en la nube, en la variedad y en la libertad. Veremos si Apple presenta algo más para el iPhone el día 7 de Junio, pero ahora mismo Google le ha adelantado en funcionalidad (mejores APIs, sincronización vía Internet, código super optimizado – 450% más rápido, liberación de memoria, multitasking sin limitar). Y también en ventas ya que actualmente venden 100.000 Androids al día, aunque Google no gana nada al venderlos y Apple se lleva más de $200 por cada iPhone.

Me sorprendió que Google no hablara de Chrome OS, y sus futuras tablets; asi que Apple tiene más meses de margen para conquistar este nuevo terreno en el que se sitúa el iPad. Se calcula que en el 2010 se vendan 8 millones de iPads (más de 2.400 millones de beneficio para Apple). Veremos cómo responde Google, y si HP-Palm tienen que algo que decir (me gusta el SO webOS, a ver si sacan productos interesantes a final de año).

Donde sí adelantó a Apple es en la televisión, o al menos teóricamente porque el Google TV no llegará hasta finales de año. Han abierto la puerta a un nuevo universo de aplicaciones y usos para la TV. Sin embargo hay varias preguntas que tenemos que resolver. ¿Se usará el mando o un teclado? ¿El mando de N+1 botones o uno sencillo? ¿Se usará el mando de la Wii? ¿Por qué limitarse a buscar programas que se van a reproducir, que has grabado con un DVR o que están en la web y no pensar de verdad en poder ver cualquier programa cuando quieras? ¿Cuándo van a convertir YouTube en la plataforma para ver (pagando unos 0.50€) cualquier programa de TV o película?

Asi que tenemos una batalla Google vs Apple, pero ¿dónde está Microsoft? ¿Dónde está RIM? ¿Dónde está Nokia con Symbian? RIM está en el mercado empresarial, y supuestamente Microsoft se iba a orientar también por ahí con su Windows Phone 7 pero estamos viendo como el 40% de las ventas de iPhones son para empresas y no extrañaría ver como en Android sucede algo parecido. El mejor resumen es esta gráfica:

El iPad es la victoria de Jobs sobre Wozniak

Es curiosa la historia, porque a veces mirando el pasado puedes ver el presente y el futuro. Si retrocedemos hace 30 años vemos como Apple lanzó el Apple II diseñado por Steve Wozniak (un ordenador abierto donde se podía quitar y añadir hardware, igual que un PC). Fue un éxito absoluto, fue el producto que todo el mundo quería. Posteriormente Steve Jobs fue cogiendo más poder y lanzaron el primer Mac, cuyo hardware era cerrado. Al ver perder poder Wozniak se fue y se abandonó el desarrollo de la gama Apple en favor de la Macintosh. Todos sabemos lo que pasó con Apple en los años siguientes.

Ahora mismo estamos viendo una situación parecida con el iPhone y el iPad. El iPad es de hecho el ordenador que Steve Jobs siempre quiso. Un ordenador cerrado en hardware y controlado en software para controlar todos los detalles. Efectivamente un ordenador que funciona muy bien en lo que hace, pero que te deja poca libertad si no quieres pasar por el filtro de Apple. En apenas unos días Apple ya ha vendido medio millón de iPads y se le considera el salvador de la industria de medios tradicional.

Todavía no lo he probado, aunque estoy deseando hacerlo. El ordenador en sí, me parece que tiene muchas posibilidades; tanto para usuarios básicos que no quieren complicarse la vida y sólo quieren navegar, email y Facebook; como para los usuarios más avanzados de cara a usarlo como ordenador de salón o en viajes. Sólo tiene una pega, y es una crítica enorme.

El iPad es un ordenador cerrado, que hace lo Apple deje que haga. No puedes trastear con él, no puedes instalar aplicaciones que la moral, ética o negocio de Apple no deje; no fomenta la creatividad y el descubrimiento. Es un modelo cerrado que lo tomas o lo dejas. Funciona muy bien, pero contradice totalmente el futuro abierto, de interconexión, de código y plataformas abiertas.

Apple sabe como nadie lanzar nuevos y brillantes productos; pero otra compañía lanzará su tablet abierto (Nokia, Google, Sony, HTC), sin limitaciones y con posibilidad de hackearlo. Y se llevará el gran porcentaje del mercado. Apple ha vendido muchos iPhones pero empieza a ser y será insignificante ante la marea de Androids y Symbians que ya inundan el mercado. Podemos discutir si el iPhone/iPad es mejor ahora o no, pero lo que es seguro es que lo abierto gana. Siempre.