Apple llega a un punto de saturación con los iPods

Nota: Todo este análisis es viendo el mercado americano pero se puede aplicar relativamente igual a otros mercados.

iphone_appsEs interesante ver como el mercado de los reproductores mp3 ha ido creciendo hasta llegar a cifras de más del 90% en adolescentes. Apple ha conseguido penetraciones del 86% con sus iPods en esta franja de edad. Todo una mezcla de un buen producto, un uso fácil, buen diseño y buen marketing. Hay productos técnicamente mejores, pero si no han sabido venderlos es que no son mejores a nivel general (por la razón que sea).

Ahora Apple se enfrenta a la cumbre del mercado, y eso significa que va a empezar a vender menos iPods, porque como bien podréis suponer, los teléfonos van a suplir ese mercado. Aquí es donde Apple va a poner la carne en el asador, en transformar sus clientes de iPod en clientes de iPhone. Por eso tanto marketing de colocar al iPhone como una consola, como un mini ordenador con miles de aplicaciones, con un acceso permanente a Internet. Aunque se enfrente con el problema precio. No es coste fijo, si no variable durante 24 meses; y no está claro que los padres vayan a permitir a sus hijos tarifas de $60 mensuales.

Apple se ha dado cuenta y en alguna ocasión ha reconocido este problema, cuya solución podría venir en Junio con dos tipos de iPhones nuevos. Uno que reemplaza al actual (cámara de 5 megapíxeles) y otro modelo más básico con planes de datos más flexibles y baratos (cámara 3 megapíxeles).

Respecto a iTunes, el 97% de los jóvenes que compran música lo hacen vía la tienda de Apple. Aunque eso sí, el 60% de los adolescentes americanos descargan música vía torrent y similares (más otro tanto que no lo reconoce en encuestas). Y todo eso a pesar de las multas de la RIAA y similares.

En las tiendas de Borders ya no se pueden encargar libros

bordersEsta mañana he ido a una tienda Borders (librería al estilo Casa del Libro) para comprar un mapa de la región de Arizona. Al no encontrarlo he preguntado a un dependiente y me contesta que no les queda, asi que le he dicho si podía encargarlo para el miércoles. Me contesta que no se puede, que lo compre en la Web, que ya no admiten encargos porque mucha gente no recogía lo que había encargado. Obviamente no da tiempo a que me lo traigan a casa, asi que me he ido a la competencia (a Barnes & Noble) y lo he comprado.

Tras esto veo a Borders en la ruina, porque si me hacen entrar en su web me voy mejor a Amazon que los libros están un 40% más baratos como mínimo, y encima el envío es prácticamente gratis. No entiendo su estrategia, me parece un fallo garrafal. La ventaja de Borders es que es un sitio físico, donde puedes ir en cualquier momento y comprar el libro que quieras y necesitas hoy o mañana. Si no encuentras lo que buscas y no son capaces de traértelo a la tienda para que lo recojas en uno o dos días, acabarás yendo a la competencia.

Mal futuro les veo como sigan así…

PD: Cuando salía de Borders un vagabundo me dice “Ipod Touch Video Tablet”. No sé si es que me ve con cara de iPod (no tenía el iPod en ese momento), si había leído los rumores de hoy y me quería dar la primicia, o si era Jobs disfrazado en sus vacaciones de recuperación. Pero al llegar a casa y leer de nuevo los rumores me he echado unas cuantas risas :-D

De padre del iPod a responsable de la renovación de Palm

Las coincidencias son curiosas. Ayer estaba leyendo un artículo de la revista Spectrum de septiembre sobre el padre del iPod que le convencieron para llevar la renovación de Palm, y justo después me encuentro con que Mariano comenta que unos cuantos ingenieros de Apple se están pasando a Palm. Asi que me veo obligado a contaros la historia no tan conocida del nacimiento del iPod y cómo está siendo la renovación que está sucediendo en Palm.

Inicios de Jon Rubinstein

palm02El protagonista de la historia es Jon Rubinstein, que después de trabajar en varias empresas y startups se fue a trabajar a NeXT Computers con Steve Jobs en 1990. Como muchos sabréis, NeXT no tuvo éxito asi que Rubinstein pidió permiso a Jobs para usar la tecnología que había desarrollado y crear su empresa. Así creo Firepower, con el objetivo de crear ordenadores personales con PowerPC. IBM dejó de trabajar con esta tecnología asi que tuvo que vender la empresa a Motorola. Comenzó unas largas vacaciones.

En 1997 Jobs le llamó de nuevo, le quería como vicepresidente de ingeniería del harware. Apple estaba en una posición muy mala, perdiendo capital y con cada vez menos usuarios. Pero los nuevos fichajes de Apple consiguieron dar la vuelta a la situación y en 1999 ya estaban en números negros de nuevo. En el 2000 Apple se fijó que HP estaba incluyendo grabadoras de CDs en sus ordenadores y decidió hacer lo mismo; y además fichó a Jeff Robin, desarrollador de SoundJam, un reproductor mp3. De ahí nació iTunes. Los ingenieros de Apple exploran la posibilidad de hacer compatibles distintos reproductores y están desesperados con las malas experiencias.

Nacimiento del iPod

Asi que en el 2000 Steve Jobs encargó a Jon Rubinstein que explorara la posibilidad de crear un reproductor de música. Estuvo viendo las posibilidades y vió que no tenía sentido para Apple porque iba a ser muy grande y poco apetecible o iba a contener pocas canciones. Le dijo a Steve que todavía no tenía sentido, y éste confió en sus instintos.

En Febrero 2001 Rubinstein viaja a Japón para hacer su visita anual a proveedores. En la visita a Toshiba le enseñan un disco duro pequeño. Al instante se da cuenta de las posibilidades, pero no dice nada. Este primer disco duro era uno de 1’8 con una capacidad de 5gb. Ésta era la pieza clave que faltaba, ya tenía la batería, la pantalla de LCD, los materiales de cubierta. La suerte tiene mucho que ver en esta vida, llega a ir un poco antes y puede que no viera ese disco duro; llega a ir un poco después y otro competidor le podría haber quitado el producto.

ipod_1gCuriosamente Jobs estaba en Japón en la MacWorld, asi que se reunieron y le dijo: “Ya sé como hacerlo“. Steve le contestó “Genial, te escribiré un cheque ahora mismo“. Así que inmediatamente comenzó el proyecto con un equipo de desarrollo. Jonathan Ive hizo el diseño, a Phil Schiller se le ocurrió la rueda del iPod; y Jeff Robin desarrolló la interfaz del software junto con Jobs. Empezaron a trabajar en Marzo y Jobs pretendía lanzarlo en Navidades de ese año. Tenían apenas 7 meses. Rubinstein les dijo a los ejecutivos de Toshiba que les compraba todos los discos duros que pudiesen producir. Se quedaron sorprendidos pero él les dijo que no les podía decir más, que se limitaran a construirlos. Tras muchas horas extras secretas consiguieron tener el primer iPod listo para la campaña navideña.

Las ventas fueron buenas pero nada espectaculares. El obstáculo no era el precio ($399) si no la compatibilidad con el PC. Asi que Rubinstein consiguió convencerles que tenían que permitir usarlo con Windows. El resto es ya conocido, millones de iPods vendidos, muchas versiones y ahora el iPhone.

Descanso de Apple

Rubinstein avisó a Jobs que quería irse de Apple para descansar, le daba 18 meses. No estaba enfadado con Jobs, unicamente quería descansar después de 16 años con él. Dejó Apple en el 2006 con acciones valoradas en $26 millones. Se fue a México, construyó una casa a su medida, diseño las tuberías del jacuzzi, piscina, red eléctrica y de comunicaciones. Ahora descansaba, practicaba varios deportes, disfrutaba de la tranquilidad de estar con su esposa sin trabajar.

Pero en Mayo del 2007 le llamarón los que iban a ser nuevos inversores de Palm, junto a su actual CEO Ed Colligan. Querían transformar Palm y convertirla en una compañía innovadora de nuevo, para recuperar la posición en la que estuvo hace 10 años. Colligan viajó a México y tras dos días Rubinstein dijó sí, veía mucho potencial en los dispositivos móviles, y le gustaba la idea de participar en otro proyecto de recuperación. Dice que le encanta desarrollar productos y estar ahí donde la tendencia es tu amiga.

Presidente ejecutivo de Palm

palmpreSu tarea iba a ser valorar las decisiones importantes y meterse en cualquier detalle que él viera necesario. Ahora es presidente ejecutivo de Palm, y se encarga del desarrollo de los productos. En sus primeros meses se dedicó a cambiar los planes de Palm, fichando a ingenieros y cambiando el rumbo de la compañía. Ya están en Palm, el Vicepresidente de Desarrollo de Productos de Apple, la relaciones públicas de Mac y a un Arquitecto de Software.

Palm Pre es el primero de sus productos, y según todo apunta, puede batir incluso al iPhone. Cuando salga al mercado en los primeros meses de este año comprobaremos en realidad su potencial, pero las primeras críticas son muy buenas. Y éste no será su único producto.

Jon Rubinstein ayudó a crear el iPod y ahora puede cambiar el rumbo de Palm. Él dice que sólo es una persona que crea productos, una persona que hace feliz a otra gente con grandes productos. Veremos lo que consigue en esta nueva etapa. A mí sólo me queda quitarme el sombrero y dar gracias por que haya gente tan brillante en el mundo.

1.31 iPods cada segundo

Apple results, 4Q 2007

Hoy han salido los resultados de Apple de estos últimos tres meses, y la verdad es que no asombran a nadie (aunque sí a los economistas que desde hace tiempo se quedan cortos con sus predicciones). Han vendido 1.12 millones de iPhones, 2.16 millones de Macs (34% más) y 10.2 millones de iPods (17% más). En cada minuto, han vendido 8.64 iPhones, 16.67 Macs y 78.7 iPods. Lo que me sorprende es cómo siguen aumentando el margen de beneficio por cada producto vendido, ahora mismo se sitúa en un 33.6%. Anotar también que el 40% son ventas internacionales; se sigue viendo la potencia de Apple en su casa, aunque está creciendo mucho fuera. Y calculan que sus ventas crecerán un 40% en este primer cuarto del año fiscal.

Enlaces post-exámenes

Limpiando un poco las entradas que tenía guardadas en Bloglines…

100 millones de iPods

Apple acaba de anunciar que ya ha vendido 100 millones de iPods. Una cantidad inmensa, inimaginable cuando lo pusieron a la venta en Noviembre del 2001. Ha sido un éxito total. Han conseguido cambiar la forma en que escuchamos música, han conseguido tener cuotas de mercado del 70-80% manteniendo márgenes de casi un 50% (altísimos si tenemos en cuenta la competitividad que hay en el sector de la electrónica de consumo), han conseguido que la gente compre canciones (tocan a 25 canciones por propietario de iPod) y lo más importante, gracias a este éxito han conseguido que Apple renazca y se posicione actualmente como una de las marcas más valoradas.

100 millones de iPods

Parte de culpa la tienen sus tiendas, sus Apple Stores. En Londres estuve en la que tiene en la calle Regent Street (una de las más lujosas) y quedé totalmente alucinado. Totalmente distinta al resto de tiendas, 2 plantas con decenas de iPods para escuchar música, con decenas de portátiles y ordenadores para usarlos (con todo tipo de aplicaciones instaladas y acceso a Internet – parecía un cyber), unos 5 Apple TVs, todo tipo de accesorios para el iPod, muchísimos programas, discos duros, etc. Además tiene personal especializado que te resuelve cualquier duda relacionada con el Sistema Operativo o con el iPod. Sin duda, una tienda fuera de lo normal, sobre todo en este sector donde te impiden tocar los productos. No saqué fotos porque ya hay muchas por Internet. A ver si se animan a hacer aquí una en Madrid.

Noticias varias 10-02-2007

Ya se han acabado los exámenes, ¡qué bien sienta sentirse libre! Tengo unas cuantas noticias y artículos acumulados así que aprovecho para ponerlos juntos.

Cómo controlar los tiempos

Perdónenme los expertos en márketing si entro demasiado en su terreno, pero ésto es más de sentido común, de estrategia. Me estoy refiriéndo a Apple, que en los últimos 2 días la tenemos hasta en la sopa.

Ayer era una fecha clave, el 5º aniversario del lanzamiento del iPod. La gran mayoría de los periódicos, webs y blogs se hicieron eco y reflexionaron (o copiaron las reflexiones de otros) acerca de sus últimas cifras de ventas. Mal día ayer para hacer cualquier noticia, ayer era uno de esos días en los que no puedes hacer ningún anuncio porque quedaría eclipsado. La gente manda, y si el 77% de los que tienen un reproductor mp3 usan iPods, toma iPods. Es igual que el día de Navidad, de Año Nuevo, de la final de la SuperBall o que el día de la Independencia de Estados Unidos. (Estoy poniendo fechas festivas de USA aposta)

Publicidad gratis, y publicidad buena. ¿Qué más pedir? habrán pensado en Cupertino. Pues que hablen el día siguiente también, a ver si la gente sigue el halo iPod y se descubre Mac. Y por eso han lanzado los nuevos MacBook Pro, que ya era hora. ¿Y los MacBook? Todo a su tiempo, que estos de Apple parecen que saben controlar los tiempos. Mi única duda, que no es poca, es si los renovaran antes de la campaña de Navidad o lo harán en la keynote de Enero.

Esto es publicidad

Seguramente a algunos les parecerá oportunista o interesada, pero el nuevo iPod Nano rojo de Apple del cuál 10€ son para luchar contra el sida; y sobre todo la publicidad que el vídeo de Bono y Oprah le ha dado, me ha parecido una de las mejores “campañas” de publicidad que haya podido hacer. ¡Hasta resulta que eres solidario cuando compras un iPod! (?¿)

Zune, ¿y el precio?

Ayer Microsoft mostró más detalles sobre Zune. Aunque no tengo claro si dijo alguno nuevo que no supiésemos, porque ya sabíamos que va a tener una pantalla más grande que el iPod, que va a tener 30 Gb, WiFi y radio.

La característica más esperada que era la de compartir archivos estará capada. Sólo podrás compartir canciones con DRM y la otra persona podrá escucharlas 3 veces durante 3 días. Esperemos que alguien lo hackee para que no haya esa limitación.

Una cosa curiosa es que podrás sincronizar los archivos con iTunes. Me parece inteligente, habrán pensado: Primero que use el Zune con iTunes y luego probará nuestro programa que tendrá más opciones para nuestro reproductor. ¡Buena táctica!

Se le olvido comentar algo a Microsoft ayer, el precio, la duración de la batería y si será compatible con Mac. Cuando nos lo digan, ya podremos opinar mejor.

Info en Xataca

Actualización

Parece ser que costará $299 ($50 más que el iPod de 30 GB). Y lo que incluye no es WiFi, es una “tecnología inalámbrica? ¿propia? ¿capada? Se lo ponen más difícil a los hackers. Vía Fayerwayer

Actualización 2

Ya sabemos la duración de la batería, 12 horas escuchando música y 3.5 horas de vídeo. Se nota que la mayor pantalla hace que tenga menos duración que el iPod (14/4 el de 30 Gb y 20/6 el de 80 Gb). Vía Engadget