Apple llega a un punto de saturación con los iPods

Nota: Todo este análisis es viendo el mercado americano pero se puede aplicar relativamente igual a otros mercados.

iphone_appsEs interesante ver como el mercado de los reproductores mp3 ha ido creciendo hasta llegar a cifras de más del 90% en adolescentes. Apple ha conseguido penetraciones del 86% con sus iPods en esta franja de edad. Todo una mezcla de un buen producto, un uso fácil, buen diseño y buen marketing. Hay productos técnicamente mejores, pero si no han sabido venderlos es que no son mejores a nivel general (por la razón que sea).

Ahora Apple se enfrenta a la cumbre del mercado, y eso significa que va a empezar a vender menos iPods, porque como bien podréis suponer, los teléfonos van a suplir ese mercado. Aquí es donde Apple va a poner la carne en el asador, en transformar sus clientes de iPod en clientes de iPhone. Por eso tanto marketing de colocar al iPhone como una consola, como un mini ordenador con miles de aplicaciones, con un acceso permanente a Internet. Aunque se enfrente con el problema precio. No es coste fijo, si no variable durante 24 meses; y no está claro que los padres vayan a permitir a sus hijos tarifas de $60 mensuales.

Apple se ha dado cuenta y en alguna ocasión ha reconocido este problema, cuya solución podría venir en Junio con dos tipos de iPhones nuevos. Uno que reemplaza al actual (cámara de 5 megapíxeles) y otro modelo más básico con planes de datos más flexibles y baratos (cámara 3 megapíxeles).

Respecto a iTunes, el 97% de los jóvenes que compran música lo hacen vía la tienda de Apple. Aunque eso sí, el 60% de los adolescentes americanos descargan música vía torrent y similares (más otro tanto que no lo reconoce en encuestas). Y todo eso a pesar de las multas de la RIAA y similares.

YouTube añade enlaces para comprar música

En un paso más en su tarea de dominar el mundo rentabilizar YouTube, Google acaba de añadir enlaces para comprar canciones debajo de los vídeos musicales, sean o no oficiales. Me alegra saber que la tecnología antipirateo se usa de forma positiva (meter enlaces) y no negativa (eliminando el contenido). Ahora mismo permite comprar canciones en Amazon (sin DRM) o iTunes (con y sin DRM, depende de la canción).

Enlaces de YouTube para comprar música

Reconoce canciones, juegos y esperan ofrecer películas, series, revistas, etc (post oficial del blog de YouTube). Estos enlaces sólo están disponibles para los usuarios de USA, y como siempre irán poco a poco añadiendo partners, contenido, enlaces y por último lo llevan a otros países. Todo poco a poco que llegar a acuerdos con esas compañías es complicado.

Brillante análisis de la situación actual de la industria musical

Vaya regalo de Navidad que me acabo de encontrar vía Enrique Dans. Un análisis completísimo donde David Byrne (músico, artista y productor) desmenuza la situación actual de la industria musical, cada uno de los costes de un cd, cada uno de los costes de una canción vendida vía iTunes, los 6 modelos que tienen los artistas para aliarse/atarse a una discográfica, en qué ayudan las discográficas a los artistas, en qué les perjudican, qué tipo de modelo conviene a cada artista, qué ha cambiado respecto a hace unos años.

Evolución venta música

What is called the music business today, however, is not the business of producing music. At some point it became the business of selling CDs in plastic cases, and that business will soon be over. But that’s not bad news for music, and it’s certainly not bad news for musicians. Indeed, with all the ways to reach an audience, there have never been more opportunities for artists.

Coste de un CD

But some labels will disappear, as the roles they used to play get chopped up and delivered by more thrifty services. In a recent conversation I had with Brian Eno (who is producing the next Coldplay album and writing with U2), he was enthusiastic about I Think Music — an online network of indie bands, fans, and stores — and pessimistic about the future of traditional labels. “Structurally, they’re much too large,” Eno said. “And they’re entirely on the defensive now. The only idea they have is that they can give you a big advance — which is still attractive to a lot of young bands just starting out. But that’s all they represent now: capital.

Coste disco en iTunes

La NBC decide que es mejor usar el torrent

Supongo que os habréis enterado de la pelea de gallitos entre NBC y Apple por el precio de las series en la iTunes Store. El resumen es, NBC pide a Apple que suba el precio de $1.99 a $4.99 y que el DRM sea más restrictivo, Apple le dice que ni hablar, NBC responde que a final de año dejan de vender contenido en iTunes y Apple se cabrea y le dice que nada de esperar a Navidades, que deja de vender sus series ya mismo. Así que en breve ya no se podrán comprar series como The Office, Heroes, Scrubs, My Name is Earl, Law & Order, etc.

NBC iTunes

En iLounge han escrito una carta abierta a la NBC para pedirle que reconsidere su postura. Dejan claro que retirar las series porque tienen miedo de que se pirateen las series que se venden en iTunes es una idiotez.

  • Puedes ver las series gratis en la TV
  • Puedes grabar la serie con un PVR y verla cuando quieras gratis y sin anuncios
  • Puedes comprar y copiar el DVD, ripearlo y distribuirlo en Internet
  • Puedes bajarte la serie del torrent obtenido de cualquiera de los 2 puntos anteriores

No tiene sentido ahora mismo pagar $2 por una serie con peor calidad, con DRM, teniendo que esperar días y no horas y con DRM. La única razón es la COMODIDAD, y ahí es donde tienen que apostar las productoras y cadenas. Tienen que jugar con la comodidad, igualando la calidad claro, y ofreciendo extras como subtítulos o escenas no vistas. El mundo torrent avanza muy rápido, y poco a poco se hace más fácil y rápido encontrar lo que buscas (incluso descargas automáticas); por lo que se tienen que dar prisa, dejar sus miedos aparte y afrontar lo que quiere la mayoría de los usuarios, comodidad con calidad, y eso con el torrent no se consigue, por ahora.

Paradójicamente los responsables de Heroes resaltan la importancia de Internet en la difusión de la serie. Dennis Hammer, co-productor ejecutivo de Heroes dijo:

El futuro está en Red. La televisión tal y cómo la conocemos ha cambiado. Tenemos que encontrar el modo de estar preparados para el próximo modelo económico mientras que convivimos con el modelo actual. Es por eso que intentamos que la serie exista sobre todo tipo de plataformas diferentes, para estar preparados por si alguna despega. En el futuro puede que ‘Heroes’ sólo se vea en Internet. Hoy es ya una de las formas en las que la serie se distribuye. Sabemos que hay mucha gente que no ha visto nunca la serie por la televisión. Ellos la disfrutan en la Red de una forma u otra.

Heroes
La cadena francesa TF ha entendido lo que queremos y su iniciativa va a consistir en ofrecer para descargar los episodios de la 2ª temporada de Heroes subtitulados en francés tan sólo 24 horas después de su emisión en USA. Cada capítulo costará 1.99€, o más barato si se compran varios. Sin duda una iniciativa genial para las miles de personas que no pueden esperar a que la 2ª Temporada llegue a Francia, y quieran seguirla al mismo ritmo que en USA. Ven, si no es tan difícil. Sólo hay que dar al público, lo que quiere el público.

Nokia tiene sorpresas para mañana

nokia n81
Lo leí hace 2 semanas en la revista Fortune, pero se me había pasado comentarlo. Mañana Nokia tiene un evento sorpresa (dejó de serlo cuando se lo comunicó a los medios) para presentar nuevos teléfonos, una tienda de música y su estrategia para combatir el iPhone+iTunes. Será en Londres en club nocturno Ministry of Sound.

Parece ser que ofrecerá un servicio de descarga de películas sin DRM, ofreciendo al comienzo cerca de 1 millón de canciones. Y nuevos teléfonos como el Nokia N81, un nuevo Nokia N95 con 8gb, XpressMusic 5310, 5610, y 5700; entre otros con los que hacer frente a la llegada del iPhone a Europa. Mañana veremos las novedades, pero espero que el N81 sea la menor novedad, porque si no, mal lo veo.

Enlaces post-exámenes

Limpiando un poco las entradas que tenía guardadas en Bloglines…

El secreto del iTunes sin DRM

iTunes Plus

Aquellos que pensábais subir a las redes P2P las canciones sin DRM compradas en iTunes, pensadlo varias veces. La razón es que Jobs no es tonto, y una cosa es que tu canción no tenga DRM y otra que deje se ser tuya. Me explico, cada canción contiene tu nombre, por tanto si la subes al torrent; todo el mundo sabrá (incluido Apple) que la compraste y subiste tú.

  1. Ve a la terminal
  2. Ve a una carpeta con una canción iTunes plus
  3. Busca tu nombre en el archivo con comandos UNIX:
    strings 01\ Ooh\ La.m4a | grep name
    o abre el archivo con TextEdit:
    strings 01\ Ooh\ La.m4a | open -f

Lo que no quita que entre dispositivos, ordenadores y amigos se intercambien canciones.

Adiós DRM – Actualizado

Hoy EMI y Steve Jobs han anunciado que a partir del mes de Mayo, EMI venderá sus canciones sin DRM codificadas a 256 kbps a un precio 1.29€ en iTunes. Por tanto, habrá 2 opciones. Con DRM y a 128 kbps o sin DRM y a 256 kbps. La diferencia 30 céntimos. Me parece una gran noticia el hecho de que una gran discográfica se haya dado cuenta que el DRM perjudica a los usuarios. Otra cosa es que me parezca bien pagar 1.29€ por una canción. Pero poco a poco vamos avanzando en el buen camino.

De la rueda de prensa (se agradece a EMI que nos haya dejado escucharla en vivo) me quedo con una pregunta de una periodista y la respuesta de Steve. Le viene a preguntar que cuál es el sentido de subir esos 30 céntimos, ese 30%. Steve le responde que no están subiendo el precio, si no que están ofreciendo un nuevo producto con mejores características y que por lo tanto hay que pagar esa mejora de calidad y esa interoperabilidad. Y es que desde el punto de vista del marketing es muy distinto subir el precio que ofrecer un nuevo producto.

Y otra pregunta:

¿Cuándo estarán las canciones de los Beatles online?
Steve: “Me gustaría saberlo a mí también.”
Eric: “Estamos trabajando en ello, esperamos que pronto.”

Ahora me hago yo unas preguntas, ¿cuándo se unirán más discográficas? ¿cuándo dejarán de vender canciones con DRM? ¿cuándo bajaran los precios y probarán formas de ofrecer la música gratis? Dentro de unos meses las respuestas.

Rueda de prensa completa
Reflexión de Engadget
Comentarios dentro del post de Enrique Dans

Head and Tail

Me estoy leyendo el famoso libro ‘The Long Tail’, me está encantando y cuando lo termine ya comentaré mi opinión sobre el tema, pero acabo de leer un párrafo que me ha hecho adelantar un poco las reflexiones.

If you just have the products at the Head, you find that very quickly your customers want more and you can’t offer it. If you have the products at the Tail, you find that customers have no idea where to start. They’re unable to get traction in the marketplace because everything you’re offering is unfamiliar to them. The importance of offering the stuff at both the Head and the Tail is that you can start in the world that customers already know: familiar products that tap into and define a space.

Nada más leerlo he pensado en iTunes, eMusic, Amie Street y lo ideal que sería unirlas en un sólo sitio. Canciones sin DRM a precio variable dependiendo de la popularidad o del propio artista, donde puedas encontrar tanto canciones de las 4 grandes discográficas como de individuales o indies.

Lo gracioso es que sigo leyendo y comenta lo mismo que he pensado. Pone como ejemplo a MP3.com que era el YouTube de la época (1999), permitía subir canciones a cualquier artista. Su problema es que sólo abarcaba el final de la cola. El éxito de iTunes es que ha conseguido una masa crítica en base a la cabeza de la cola (y al iPod), y que gracias a iTunes están empezando a tener éxito startups como las que he mencionado antes y sobre todo MySpace por combinar contenido y comunidad.

Y para volver a las coincidencias, recojo a través de Om Malik la propuesta de Ted de que iTunes se convierta en 2.0, permitiendo a cualquier artista subir canciones, venderlas sin DRM y todo ello formando comunidades. Interesante propuesta, que dudo que suceda, sabiendo que a Apple le gusta controlar todo.

Torrente de novedades sobre la música

Sin quererlo ni beberlo me encuentro con 3 novedades que tienen que ver con la industria musical. La primera se llama The Hype Machine y es un sitio web que rastrea los blogs en busca de archivos mp3. De esta manera puedes escuchar miles de canciones que han subido miles de bloggers a sus blogs. Los archivos siguen estando en los servidores de los bloggers, pero The Hype Machine cachea los más escuchados para no sobrecargarlos. Una curiosa combinación es buscar por un artista o canción y suscribirte a ese feed rss de la búsqueda con iTunes. Si sigue estando el archivo, se te descargará a tu ordenador a velocidad de vértigo (una canción en 15 segundos).

Y es que por mucho que lo intente Apple, el DRM no tiene futuro en las canciones. Noruega ya ha avisado y si el 1 de Octubre no ha eliminado el DRM de sus canciones llevará a juicio a Apple. Veremos si algún país de la Unión Europea cercano a Noruega sigue el ejemplo (me resulta asombroso que Noruega no esté en la UE). Yo no tengo claro el asunto, y creo que ya hablé de ello alguna vez. Por una parte el DRM es un sistema antiusuario, pero nadie te obliga a comprar canciones en iTunes; pero por otra parte tiene un cuasimonopolio en las tiendas de música online.

Los que sí que tienen claro el tema del DRM son los de Amie Street. Esta startup creada por unos universitarios que se dió a conocer hace algunos meses está en contra del DRM. En esta web se pueden descargar canciones gratis o pagando una cierta cantidad de céntimos dependiendo de la popularidad de la canción. La he estado probando y funciona bastante bien, solo que sólo hay artistas independientes y muchas veces no te dejan escuchar la canción entera. Gran fallo.

Este es uno de los fallos que veo a muchas webs de música, que no mezclen artistas conocidos, comerciales; con nuevos artistas y artistas independientes (me hace gracia eso de independientes). En muchas ocasiones no es posible por temas de copyright pero en otras sí es posible.