La noche en negro

La contaminación lumínica se está cargando el cielo. Leí hace varios meses que el ayuntamiento de Madrid está cambiando y/o adaptando las farolas poco a poco… muy poco a poco. Mientras tanto, igual que en el equinocio de otoño Madrid celebró la Noche en Blanco, ¿por qué no aprovechar la luna nueva y apagar todas las luces el próximo 19 de marzo, la noche en negro?. Existe un precedente, pero aquí lamentablemente esto no va a ocurrir, es complicado por el tema de la seguridad ciudadana… pero el problema está en que a nadie le importa. Es lo que hace crecer con un cielo gris por el día… y rojo por la noche.

Acabo con una reflexión, leída en El beso en la Luna

¿Qué ser inteligente, que siendo capaz de emocionarse ante una visión hermosa, puede mirar el perfil recortado y plateado del cuarto creciente de la Luna temblando en el cielo azul y no emocionarse intensamente, no olvidar las preocupaciones mundanas de nuestra Tierra o sentirse transportado hasta la primera parada de un viaje celeste?

¿Qué mente pensante es capaz de mirar al brillante Júpiter, con sus cuatro satélites acompañantes o al espléndido Saturno rodeado por su misterioso anillo o de ver una estrella doble refulgiendo en escarlata y zafiro en la infinitud de la noche y no sentirse invadido por el sentido de lo maravilloso? Sí, sin duda:

Si toda la humanidad, desde los humildes granjeros que trabajan los campos a los esforzados obreros de las ciudades, los profesores, quienes han alcanzado la cúspide de la fama o la fortuna e incluso la más frívola de las mujeres…si conocieran qué profundo placer interior aguarda a quienes observan los cielos, entonces Francia, mejor dicho, toda Europa se llenaría de telescopios en lugar de bayonetas, fomentando así la felicidad y la paz universal.

Camille Flammarion, astrónomo francés, 1880

Hoy eclipse parcial de Luna

Acaba de comenzar un pequeño eclipse parcial de Luna. Es parcial porque la umbra (área de sombra ) no envuelve a la Luna entera, sino sólo a un cachito.

Para los que nos leeis desde España, cuando la Luna salga por el horizonte estará mas o menos en el punto máximo de ocultación parcial (18:51 UTC, sumad dos horas para tener la hora de la península). En el resto de Europa la Luna sale antes, y por tanto se verá en una fase algo mas temprana. En cambio, si estáis al otro lado del charco, sólo podréis verlo quienes os encontréis en la zona más oriental de Brasil, tendréis que conformaros con la última parte de la fase penumbral, es decir, casi nada. El eclipse acabará a las 21:00 UTC. [Más datos técnicos de este eclipse aquí]

¿Cómo se verá?, Al contrario que en los eclipses de Sol, la sombra no está delimitada, pero sí se aprecia cómo nuestro satélite se oscurece y va tomando un color cobrizo. Incluso en el caso de que fuese total, la Luna casi nunca se oculta por completo.

Los eclipses de Luna se emplean para estudiar el estado de nuestra atmósfera, porque el oscurecimiento y coloración varían en función de la cantidad de ozono y las partículas en suspensión que haya.

(Vía Astroenlazador y 365 Days of Skywatching)

Extra: Una preciosa foto de la Luna

Actualización: Las nubes en el horizonte no me permitieron ver el eclipse hasta que la Luna no se hubo levantado se levantó lo suficiente. Eran cerca de las 22h (20h UTC), y por tanto el eclipse ya se encontraba en su fase final. Clic aquí para ver una foto.

Escuchemos a los segundos

¡Qué magnífica desolación!

Buzz Aldrin, 16 de julio de 1969, superficie de la Luna
(mientras todo mundo estaba pendiente de Neil Armstrong)