Apple se acerca a ser el Microsoft monopolístico

De la keynote de ayer me quedo con la actitud monopolística de Apple. Traduzco un comentario de TechCrunch de Eric:

1. No se pueden usar terceras plataformas de desarrollo, incluso si añaden valor, como desarrollo en múltiples plataformas, permitiendo tecnologías web o desarrollo rápido.
2. Eventualmente, todos los anuncios en el móvil pagarán a Apple un 40%, y usarán sistemas de Apple.
3. Todas las aplicaciones se venden sólo a través de Apple con una comisión del 30%.
4. Apple decide qué contenido es “apropiado” – la censura de Apple.

Es increíble… con todos los usuarios cambiando su actividad del ordenador al móvil, ¿es así cómo queremos que sea nuestro próximo sistema operativo?

Ahora imagina, que hubiese pasado, si Microsoft pidiera un 40% de todos los anuncios en el ordenador, un 30% de todos los programas, y prohibiera desarrollo excepto en su plataforma de desarrollo… Hubiesen estado en juicio el mismo día…. cuando ahora ni siquiera pueden meter su propio navegador por defecto en Europa.

No estoy de acuerdo con el punto 2, y dudo que suceda ya que eso sería ir muchos pasos más allá y eso que ya se han pasado del límite. Ya veíamos como Apple se estaba pasando, pero lo de ayer fue demasiado; van a tener que retroceder si no quieren meterse en problemas.

Antonio Ortiz también comenta sobre el tema, con el que coincido plenamente y dice lo que siempre he defendido hablando del tema. A corto plazo iPhone (1-2 años), a medio Android.

Si a todo esto sumamos los deseos de Apple de empujar el modelo de las consolas para la informática personal mi conclusión es que ojalá modelos alternativos a los que plantean sean los que se impongan en el mercado

…Lo que plantea Apple es una visión de dominación completa por parte de la plataforma, que gracias a construir buenas experiencias de usuario está haciendo valer el poder conferido por controlar el interfaz con el usuario. A eso y, en parte también, al secuestro ideológico de gran parte de los analistas tecnológicos que sólo hablan de apertura cuando se refieren al resto de compañías.

Otros modelos son posibles y, en mi opinión, muy deseables. Y, si Apple sigue creciendo como lo está haciendo, irá siendo hora de que empecemos a plantearnos hasta qué punto sus prácticas son abuso de posición dominante.

Mariano lo deja también clarísimo, Apple quiere que desarrollar para otras plataformas suponga un alto coste para que sólo se desarrolle para iPhone:

Lo que está haciendo Apple es forzar a todos los desarrolladores a usar el SDK oficial haciendo que portar aplicaciones a otras plataformas sean, y no se como decirlo delicadamente, una tortura china con patada inguinal incluída.

Que quede claro, ser un fan de una plataforma y aceptar todo lo que dicen sin cuestionarlo es poco menos que de subnormal; Flash NO es un banner, es una herramienta y dentro de su escenario: Apple prohibió todo desarrollo hecho en flash lo que incluye, y hasta lo menciona Gruber un evangelizador de la marca si los hay: MonoTouch; Unity3D; herramientas que compilan C#; Titanium; PhoneGapy y hasta Appcelerator.

Sobre las novedades que presentó ayer Apple, podría decir muchas bondades, que si son los reyes de la interfaz, que piensan muy bien en el usuario, funcionalidades muy útiles, que los iAds pintan interesante para ciertas apps, etc. Pero por mucho multitasking que haya todo queda debajo del órdago a la competencia y terceras compañías que acaba de lanzar Apple. Veremos como responde Adobe, Appcelerator, Unite, etc. Y no tengo claro que los tribunales de la competencia puedan decir algo ya que la cuota de mercado es muy pequeña, y va a ser menor que Android y otras plataformas móviles por mucho iPhone y hype que haya.

Una pena que Apple haya elegido el camino cerrado y monopolístico. Una verdadera pena.

T-Mobile Sidekick acaba de destrozar su reputación

sidekickLeo alucinado cómo T-Mobile acaba de anunciar que sus servidores han fallado y que han perdido toda la información de los móviles Sidekick. Este tipo de móviles son muy vendidos en Estados Unidos, en España casi no se ven. Todos los contactos, fotos, calendarios o listas de tareas han desaparecido; ya no los tienes en tu teléfono porque se guardaba todo en la nube. Y al no tener backup creen que no van a poder recuperar casi nada. La única solución es que aquellos usuarios con Sidekicks conecten su móvil al ordenador y hagan un backup local.

Esta noticia puede dañar la reputación del movimiento hacia la nube, o al menos volver a hacernos pensar que cuando confiamos en una empresa para que nos guarde todos nuestros emails, fotos, contactos en sus servidores quizás estemos haciendo un acto de fé demasiado grande. ¿Qué pasa si los servidores de Google fallan y nos quedamos sin nuestras decenas de miles de emails? ¿O si confiamos nuestras fotos en Flickr y tienen un fallo enorme? Afortunadamente estas compañías parecen que tienen backups enteros repartidos por varios continentes por lo que pueda pasar.

El que sí ha destrozado su reputación ha sido T-Mobile con Sidekick, porque quién va a confiar más en ellos cuando has perdido tu lista de 200 contactos, tus mensajes, fotos y no es tu culpa! Y no quiero hacer sangre, pero los servidores son de Microsoft y Danger (una empresa subsidiaria de Microsoft) daba el soporte a T-Mobile y ha fallado muy gravemente. Queda por ver quién tiene la culpa, pero sea de quien sea, el T-Mobile Sidekick queda muy dañado.

Actualización: Parece que Microsoft ha recuperado casi todos los datos. Queda por ver si los clientes se seguirán fiando y si T-Mobile sigue con este servicio o intenta pasarlos a sus teléfonos Android.

Las afirmaciones gratuitas del becario en Microsoft

Esta mañana he leído un artículo de un ingeniero que está en Redmond trabajando en una internership en Microsoft. En el artículo habla de Google Chrome OS, y suelta algunas afirmaciones gratuitas que no he dudado en responder. Pego mi respuesta ya que me parece interesante para diferenciar ciertos puntos.

me alegro que estés en microsoft trabajando este verano, aprovecha la experiencia y a ver si les gusta y te contratan. Pero tengo que tirarte de los pelos con esta entrada:

No voy a negar que al principio estaba bastante asustado -era mi primera vez-, sin embargo, aporté una idea para la arquitectura que resultó ser del agrado de mi jefe y del resto de compañeros presentes. Tanto, que ¡acordamos llevarla a cabo! Una gran alegría para empezar la semana. Incluso mi jefe me confesó que no se lo esperaba.

Genial, mi experiencia aquí en USA es parecida; también dirigí un equipo y es muy diferente a España, mucho mejor sin duda.

se trata de un anuncio simplemente para tratar de eclipsar un anuncio que supuestamente va a hacer Microsoft en cosa de días (se especula por los blogs que si podría deberse a la RTM de Windows 7, aunque realmente no tengo ni idea de qué será), porque no planean lanzarlo hasta finales de 2010.

Hombre, el proyecto lo llevan pensando desde hace años y desarrollándolo desde Septiembre 2007 creo. Lo anuncian ahora para quitar protagonismo a Microsoft que el lunes anunciará Microsoft Office online-offline, o una plataforma parecida a Google Docs y lo que tiene montado Goolge con Google Apps.

Esto ya lo ha hecho Google antes, como cuando anunció que estaban trabajando en Google Wave justo cuando se iba a presentar Bing.

Siento decirte que fue al revés. Yo estuve en San Francisco y hablé con el jefe de ingeniería de Google del día antes y nos adelantó que iban a decir algo muy muy importante el día siguiente. Aquí te has colado :-D

Hasta el punto de que Sinofsky ironizaba con que en el caso de que vaya a salir una beta de Chrome OS este año, será el 21 de octubre (justamente un día antes del lanzamiento al público de Windows 7). El tiempo dirá si tiene razón o no.

No lo dudes, pero esto se llama marketing y joder al contrario. Igual que ha hecho Palm lanzando su Palm Pree en Junio justo antes del anuncio del iPhone 3Gs aun cuando no estaban preparados (su tienda de apps).

Otro de los puntos que comentaba Sinofsky era que no podemos hacer absolutamente todo a través del ordenador, sino que seguimos y seguiremos necesitando el software ‘tradicional’ para hacer las tareas que solemos llevar a cabo en nuestro ordenador.

Hombre, sí y no. Leer y escribir documentos, leer la web, revisar el email, escuchar música. Puedes estar perfectamente en internet todo el rato. Si hablamos de las fotos o vídeos es diferente por ejemplo. Se puede pero no para todos. Yo desde luego siempre prefiero tener parte en local.

Google ha estado demostrando que no puede jugar únicamente siguiendo un modelo SaaS (software as a service) como eran inicialmente GMail o GDocs, sino que han ido aumentado el número de clientes locales (incluyendo las aplicaciones que pueden ejecutarse sobre Google Gears) usando un model S+S (software plus services). Un modelo que Microsoft lleva tiempo siguiendo.

Se te olvida decir que Microsoft lleva un tiempo siguiéndolo desde de que Google lo introdujera en el año 2004… Hay que completar las frases :-P

no creo que Google esté aportando nada nuevo, y que ya veremos cómo convencerán a la Comisión Europea para que no les acabe pasando como a Microsoft con Windows e Internet Explorer. De hecho, algunos de los becarios ironizaban diciendo: “si a Google le hacen lo mismo y les quitan Chrome, ¿qué les va a quedar?”

Hombre… Chrome como navegador si que aporta cosas nuevas muy buenas, que de hecho Microsoft va a copiar para el navegador que sustituya a IE. En el navegador ya veremos, habrá que esperar a que salga la beta. Porcentaje de mercado de Microsoft en sistemas operativos: 90%. Google 0%. ¿De qué monopolio hablas? Aparte de que el sistema de Google es de código abierto asi que los fabricantes de PCs podrán modificarlo como quiera, algo que con Windows no pueden hacer.

Además, hay que tener presente que pese a que Chrome OS sea gratuito y de código libre, Google no deja de ser una empresa y no una hermanita de la caridad. Quiero decir, que tiene que sacar alguna rentabilidad de esa decisión, aunque sea indirectamente (obteniendo algún beneficio a partir de la información que manejaría).

Esta es una insinuación muy gratuita que sobra, acusando a Google de infrigir nuestra privacidad. Estás acusando a Google con un producto que no ha salido todavia, que es de código abierto y todos podemos ver lo que hace; y en cambio estás tan tranquilo con los productos de Microsoft que son cerrados y a saber los datos que suben o los agujeros que tienen para que otros entren.

Disfruta de tu beca en Seattle y aprovecha a ir a Vancouver que me quedé con ganas de ir :-)

Que conste que no apoyo a Google ni a su futuro SO porque no lo he visto, y tengo mis reservas; prefiero Mac o Ubuntu como ya sabéis. Pero eso no quita que no se pueden replicar ciertas frases de becarios de Microsoft. Eso sí, le deso suerte en su experiencia.

Google lanza su Sistema Operativo para netbooks

Esto es un rumor, es una confirmación oficial. Después de años de rumores sobre una versión de Ubuntu (Linux) modificada, ahora mismo tenemos a Google con 2 Sistemas Operativos. ¿2? Sí:

  • Android. Su sistema operativo para móviles de código abierto, que va a estar en más de 20 modelos de teléfonos para fin de año; y el que personalmente creo que ahora mismo tiene más futuro de las distintas opciones que hay. La pega del iPhone es que es cerrado y siempre habrá oferta limitada
  • Google Chrome OS. Acaban de desvelar hoy un sistema operativo dirigido a netbooks donde todas las aplicaciones sean webs. Como si el sistema operativo fuera un gigantesco navegador. Obviamente no tendrá la apariencia de un navegador, harán modificaciones parecidas a lo que ya podemos ver con Moblin de Intel o Jolicloud. Vuelve a ser también de código abierto y gratuito.

Ellos mismos dicen que tienen dos sistemas operativos que pueden pelear entre ellos en ciertos segmentos como en los netbooks. Dicen que es bueno tanto para el mercado como para ellos mismos porque aumenta la competencia. Me parece genial en este sentido.

Google Chrome OS será rápido, seguro, ligero. Su núcleo es Linux (¡qué raro!). Dicen que han pensado en no tener virus, problemas, en que no se ralentice el ordenador con su uso, evitar problemas de drivers, etc. Un punto muy importante es que todas las aplicaciones serán webs. Lo que no me queda del todo claro es si se podrán hacer aplicaciones de escritorio con tecnologías web como si fuera webs en local, tal como hace la Palm Pre. Al necesitar Internet prácticamente todo el rato usarás el cacheo de Gears sí o sí. Es la diferencia respecto al resto de sistemas operativos. GC OS no es un SO normal, es pura web. Tendrás un ordenador “tonto” conectado a la gran red inteligente que es Internet tal como soñaron el futuro hace más de 15 años varias empresas americanas.

Ahora pensando veo curioso que Web OS, el sistema operativo para móviles de Palm; tenga muchas similitudes con Google Chrome OS. Hay que dejar claro que este sistema operativo no sirve a todo el mundo, de hecho no sirve a casi nadie asi de primeras. Esperemos a saber más para cuantificar su potencial. Hasta después de verano puede que no sepamos nada más de este proyecto secreto. Por fin Google muestra todas sus cartas, ¿qué cartas tienes tú Microsoft?

Nuevo portátil – Low cost small notebook PC

Con esas 5 palabras a que tipo de portátil creéis que me estoy refiriendo. La verdad es que se deduce a pesar de lo complicado que es usar 5 palabras. Ahora os digo un sinónimo: netbooks. ¿Y por qué el cambio? Pregúnteselo a Microsoft que ha decidido cambiar el término. La razón es que quieren introducir netbooks de 9-10” pero con mayor procesador y memoria; asi que tienen que diferenciar los que solo sirven para navegar y poco más; y los que ya tienen potencia para más.

Creo que Microsoft se vuelve a liar, todos sabemos que los netbooks son portátiles pequeños con poca potencia. Otra cosa son los portátiles pequeños pero con mucha potencia (los Sony Vaio de alta gama por ejemplo, o algunos Lenovo). Con lo fácil que es usar una palabra en vez de cinco…

Microsoft debería liberar la Encarta y dejar de hacer esos nuevos anuncios

laurenMicrosoft anda un poco perdida con el avance de Apple y se dedica a hacer anuncios contra Apple. En la última tanda de anuncios contratan a actores que tienen que comprar un portátil con un cierto dinero ($1000, $1500). Las personas miran primero los Mac pero dicen cosas como que ellos no son tan cools para comprar un Mac o que no quieren pagar la marca. Asi que comparan características de PCs, y finalmente eligen HPs.

Están atacando a Apple aprovechando la mala situación económica y haciendo mella en la diferencia de precio entre Macs y PCs. En ningún momento comparan Windows Vista y Mac, y es algo imprescindible; pero claro, no pueden comparar porque salen perdiendo. Habría que recordarles que de nada sirve tener un Mercedes con el motor de un seiscientos. Es decir, el ordenador puede tener características técnicas mejores que las del Mac, pero Windows desaprovecha esa teórica ventaja.

Los blogs y foros americanos están hirviendo con comentarios destrozando los ordenadores elegidos en los anuncios por tener malas combinaciones de hardware, pesar mucho, tener baterías que no superan las 2 horas, etc. Asi que tampoco queda claro que todos los PCs mejoren técnicamente a los Mac. Algunos también muestran como Lauren nunca entró en la Apple Store a preguntar sobre los Mac.

Y en medio de todo esto Microsoft anunció que cierra la enciclopedia Encarta que tanto nos ha ayudado a una generación de estudiantes, pero que ha sido mejorada por el trabajo de millones de personas en la Wikipedia. Les recomendaría que liberaran el contenido para que cualquiera pueda utilizarlo, si es que de verdad se preocupan por el futuro de la educación y de la humanidad. Eso sí que les daría buen marketing, y no los anuncios que están mostrando en USA.

PD: Cerca de 20 amigos y familiares se han pasado a Mac desde que yo me pasé hace 3 años y medio (sin hacer marketing, que a menos que me piquen no hago propaganda). Y todos tienen claro que no volverán a Windows, ya que sería un paso hacia atrás. Yo confío en que nos pasemos a Linux en un par de años, al menos parcialmente.

Ensemble Studios no desaparece, sólo cambia de nombre!

robot_entertainmentNo sé si os habíais enterado que Microsoft iba a cerrar Ensemble Studios, la compañía de desarrollo de juegos que hizo toda la saga de Age of Empires, entre otros. Les tengo un cariño especial, ya que para mí es uno de los mejores juegos de la historia (si te gusta la estrategia claro). Acabo de leer que Microsoft sí que va a cerrar la compañía, pero que 45 de sus empleados se van a trabajar a Robot Entertainment, fundada por el fundador de Ensemble Studios. Dicen que van a dar guerra pronto. Hace muchísimo tiempo que no juego pero a ver si revolucionan de nuevo como ya hicieron hace 12 años (qué viejo soy…). En su nota de prensa comentan:

The video game industry is in a state of upheaval,” said Mr. Goodman, “not just games, but the entire landscape. Everything is changing: where we buy games, how we buy games, how much we pay, how long we play, who we play them with. As a fast-moving independent team of game developers, industry leaders and market experts, Robot Entertainment is ideally positioned to play a transformative role in the industry’s future.

Microsoft abrirá tiendas al estilo Apple Store

Microsoft ha contratado a un jefe de Wall-Mart para dirigir la apertura de varias tiendas por Estados Unidos. No se sabe mucho más, pero me parece una decisión acertada. Las Apple Store fueron todo un acierto aún cuando todos los analistas las tachaban de locura, que no tenían sentido. Siempre que vas a una, la encuentras llena, incluso tienes que pedir cita para que te atiendan consultas técnicas. Creo que Microsoft acierta si va a ofrecer soporte en sus tiendas. Aunque algunos le tacharán de copiota, lo cierto es que las buenas ideas hay que copiarlas. Y no creo que fuera Apple la primera empresa en tener su propia tienda con soporte…

Podrán vender Windows, Office, programas varios, ratones y teclados (que están muy bien), Xbox con juegos, Zune (aunque no tiene ningún tirón) y portátiles o sobremesas si llega a acuerdos con otras empresas. Sin mencionar todos sus productos para desarrolladores y web. Todo un universo. Echaré de menos una tienda open-source :-D

Por cierto, no sé si lo comenté, pero la última vez que fuí a una Apple Store me cambiaron el iPod Touch por uno nuevo ya que la batería no funcionaba. Y no estaba en garantía :-)

La trama para destronar a Google

He leído en Wired un artículo interesantísimo sobre una alianza de diversas empresas para perjudicar a Google y que le paren sus planes de expansión por los múltiples mercados en lo que se está metiendo.

Google y su alianza con Yahoo!

Microsoft estuvo seis meses intentando parar el acuerdo, con un gran esfuerzo y un coste de millones de dólares. Microsoft jugó un papel importante en persuadir a los miembros del Congreso para que se analizara el acuerdo. Inició una campaña que inundó los buzones de los congresistas con cartas de políticos y organizaciones varias rechazando el acuerdo. Convenció a los mayores anunciantes del país para unirse y criticar el acuerdo en público. Es imposible saber exactamente qué impacto tuvo todo esto en la decisión de los congresistas. Pero muchos observadores creen que Barnett, que no ha querido hablar para este artículo de Wired, fue influenciado en parte por los argumentos de Microsoft. Sin olvidar que la compra de DoubleClick también puso de acuerdo a Association of National Advertisers, Microsoft, WPP Group; aunque no tuvo éxito.

White Spaces

Cuando Google presionó a la FCC para reutilizar el llamado “white space”— espectro de radio inutilizado— para internet de banda ancha inalámbrico u otros usos, se encontró con la oposición de muchos grupos entre los que se encontraban la National Association of Broadcasters, ATT, Verizon, Comcast. Al igual que pasó al defender la neutralidad de la red.

Contenidos online

Al comprar YouTube, se ha puesto en contra de Viacom y otros proveedores de contenidos que ven como no se respeta el copyright de sus contenidos. El hecho de querer digitalizar bibliotecas enteras, ha asustado a los editores y asociaciones de libros.

Privacidad

Muchas asociaciones están viendo cómo Google guarda todo tipo de datos (lo que buscas, email, calendario, documentos, fotos, videos, tarjeta de crédito, etc) asi que están empezando a acusarla de no respetar la privacidad. Se han unido AT&T, Center for Digital Democracy y Microsoft entre otros grandes. Circula por Washington un documento de 94 páginas llamado “Google Data Collection and Retention,” en el que trata de poner pegas a la actividades de Google. Fue hecho por ATT para “uso interno”.

Políticos

Los Republicanos están cabreados porque Google se asocia con los Demócratas sin ningún tipo de neutralidad. Pero aún así Google no puede contar claramente con el apoyo de los Demócratas porque son partidarios de la privacidad y del poco control; asi que habrá que ver si las donaciones multimillionarias de Google a la campaña de Obama surgen o no efecto.

Resumen

El impedir el acuerdo con Yahoo ha sido el mayor éxito y ataque que han conseguido las empresas aliadas contra Google — pero no será el último. “Hubo un montón de tiburones rodeando a Google durante la revisión del acuerdo en el DOJ,” dice Christopher Murray, consejero de la Union de Consumidores. “Ahora hay un ligero olor a sangre en el agua. Creo que va a haber una lucha sangrienta en el 2009.

Normalmente Google ha luchado contra sus poderosos rivales con un buen código. Batió a los líderes de las búsquedas creando un algoritmo más efectivo. Batió los esfuerzos publicitarios de Microsoft y Yahoo con una nueva plataforma de anuncios. Pero la guerra ahora se bate en Washington, en la prensa, e incluso en el Departamento de Justicia. Y esas batallas no puedes ganarlas con ingenieros y algoritmos.

Yang ya no sabe que hacer con Yahoo!

Yahoo tells Microsoft: ‘Buy us’

La lucha de gigantes en Internet está siendo muy dura, porque Google no para de sacar servicios y de crecer. Yahoo! lleva varios años siendo castigado por la prensa, y los inversores para que haga algo y recupere la posición que tenía antes de que Google les desbancase. Yo no creo que Yahoo! esté tan mal, si no me equivoco siguen ganando bastante dinero, pero ya sabemos que las empresas siempre quieren más y más (muy buen vídeo de Jason Fried de 37 Signals donde ellos se conforman siendo pequeños).

Asi que tras pelear durante meses para no ser comprados por Microsoft, y tras varios meses intentando que el acuerdo de publicidad con Google llegase a buen puerto; ayer Google tiraba la toalla y prefería no meterse en temas antimonopolio y hoy mismo Yang, CEO y confundador de Yahoo!, pedía a Microsoft que les comprara:

To this day the best thing for Microsoft to do is buy Yahoo

Da tristeza que una empresa con tanta calidad dentro vaya dando tumbos por culpa de sus ejecutivos. Yang debería dimitar eligiendo a alguien que sepa qué hacer con Yahoo! Porque por ejemplo, la estrategia de Yahoo! Open Strategy abriendo todos las APIs y servicios que tienen me parece muy, pero que muy interesante. En los últimos años hemos visto que quien más abre y comparte, más gana; asi que Yahoo! tiene mucho que ganar. Os recomiendo echar un vistazo a lo último que han anunciado.