Algunas reflexiones sobre la guerra Google vs Apple

Ya mayoría ya sabréis las novedades de Google en su conferencia de desarrolladores asi que no voy a hacer una lista de ellas. Sin embargo me gustaría felicitar a Vic Gundotra por su presentación. Me encantó, tanto en la forma como en el fondo. Pasé un muy buen rato escuchándole lanzar puyas contra la filosofía de Apple.

Estamos ahora viendo una de las mayores luchas entre compañías tecnológicas. Una lucha que recuerda a las antiguas rivalidades épicas. Es hasta divertido ver cómo sacan nuevos productos, nuevas posibilidades, cómo enfrentan su forma de ver la vida; y todo ello es fantástico para los consumidores. La competición hace que haya más innovación, y la innovación hace que se mejoren los productos. Hace tres años prácticamente nadie tenía un smartphone, prácticamente nadie usaba Internet en el móvil; y ahora decenas de millones de personas lo usan continuamente.

Las diferencias entre ambos competidores están claras, como bien ha expresado John Gruber. Apple es fuerte en la experiencia de uso, en el diseño y en la consistencia. Google es fuerte en la nube, en la variedad y en la libertad. Veremos si Apple presenta algo más para el iPhone el día 7 de Junio, pero ahora mismo Google le ha adelantado en funcionalidad (mejores APIs, sincronización vía Internet, código super optimizado – 450% más rápido, liberación de memoria, multitasking sin limitar). Y también en ventas ya que actualmente venden 100.000 Androids al día, aunque Google no gana nada al venderlos y Apple se lleva más de $200 por cada iPhone.

Me sorprendió que Google no hablara de Chrome OS, y sus futuras tablets; asi que Apple tiene más meses de margen para conquistar este nuevo terreno en el que se sitúa el iPad. Se calcula que en el 2010 se vendan 8 millones de iPads (más de 2.400 millones de beneficio para Apple). Veremos cómo responde Google, y si HP-Palm tienen que algo que decir (me gusta el SO webOS, a ver si sacan productos interesantes a final de año).

Donde sí adelantó a Apple es en la televisión, o al menos teóricamente porque el Google TV no llegará hasta finales de año. Han abierto la puerta a un nuevo universo de aplicaciones y usos para la TV. Sin embargo hay varias preguntas que tenemos que resolver. ¿Se usará el mando o un teclado? ¿El mando de N+1 botones o uno sencillo? ¿Se usará el mando de la Wii? ¿Por qué limitarse a buscar programas que se van a reproducir, que has grabado con un DVR o que están en la web y no pensar de verdad en poder ver cualquier programa cuando quieras? ¿Cuándo van a convertir YouTube en la plataforma para ver (pagando unos 0.50€) cualquier programa de TV o película?

Asi que tenemos una batalla Google vs Apple, pero ¿dónde está Microsoft? ¿Dónde está RIM? ¿Dónde está Nokia con Symbian? RIM está en el mercado empresarial, y supuestamente Microsoft se iba a orientar también por ahí con su Windows Phone 7 pero estamos viendo como el 40% de las ventas de iPhones son para empresas y no extrañaría ver como en Android sucede algo parecido. El mejor resumen es esta gráfica:

Las 5 tendencias de la web actual

Vía Soitu recojo una interesante presentación de Read/Write Web con las 5 tendencias más importantes en la web actual:

  • Datos estructurados o web semántica. Hay demasiada información en Internet, es hora de organizarla, relacionarla y valorarla. Google todavía no ha hecho eso, aunque lo nuevo que ha sacado hoy de Google Search Social es un acercamiento por el lado social.
  • Tiempo real. Twitter, Facebook, preguntas y respuestas al instante, etc. Creo que tampoco hay que volverse loco, hay pocos campos donde la información en tiempo real sea relevante. Desde luego Twitter es muy útil, pero sabiendo usarlo.
  • Personalización. Como bien dicen, es cuestión de añadir filtros y recomendaciones según lo que ya has hecho y según tus amigos. Lo que lleva haciendo Amazon desde hace 10 años si queremos verlo así. Novedoso poco pero sí algo muy muy útil.
  • Web móvil y realidad aumentada. Ya escribí un artículo opinando que se usará más Internet en el móvil que en el ordenador, asi que no voy a añadir más. Respecto a la realidad aumentada, creo que hay más hype que utilidad real. Muchas veces prefiero ver un mapa en dos dimensiones que estar viendo por la cámara que tengo delante mío o a 5 kilómetros.
  • La internet de las cosas. Esto tiene mucho que ver con la web móvil. Cuanto más usemos Internet en el móvil, más relevancia cogerán las aplicaciones o webs que nos ayuden a comprar, a decidirnos, a comparar, a añadir reviews (FourSquare), a saber lo que están haciendo nuestros amigos. Será posible interactuar en Internet con cualquier cosa física, ya sea un objeto, un lugar o una persona.

Hulu debería cobrar

Está la blogosfera americana hirviendo con rumores sobre si Hulu va a empezar a cobrar o no. Hay un buen artículo resumen en Read/Write Web. Hulu es un muy buen servicio que usé todo el año pasado, y que desde que he vuelto de Estados Unidos he echado de menos. Antes no tenía que preocuparme de bajarme las series con el torrent, simplemente iba a Hulu.com y ahí estaban en alta definición. Tienen bastante controlado el acceso desde fuera de Estados Unidos (los proxies no funcionan, Hotspot tampoco). La única manera que he encontrado es usar los Amazon Web Services para conectarse vía tu servidor.

Dicen que no ganan suficiente dinero con la publicidad, a lo cual respondo como los de 37Signals, cobrad! Hay mucho miedo a cobrar pero cada vez estoy más de acuerdo con Jason Fried, no hay que temer a cobrar al usuario si tiene sun producto bueno. Lo que sucede en Internet es que hay muchísima competencia, y parece que si cobras juegas en tu contra. Miremos el ejemplo de Spotify, gratuito y con anuncios o de pago. Lo mismo pueden hacer en Hulu, y si lo hacen internacional mucho mejor. Yo pagaría 10-15€ al mes tranquilamente por ver todas las series en la web. Y lo digo en serio, quiero despreocuparme de tener que poner el torrent a bajar o de si ya está bajado o no. Únicamente quiero ver las series que me gustan cuando yo quiera, no pido más.

Comentan también que están trabajando en una aplicación para el iPhone y Android, que te permita hacer streaming. Casi vería más descargarlas en casa con wifi. Pero sin duda alguna es otra posible fuente de ingresos.