RIM teme que KIK arruina su ventaja competitiva

KIK es una app para iPhone/Android/Blackberry que te permite escribir mensajes a tus amigos de forma gratuita vía Internet. Es exactamente lo mismo que What’s App o PingChat, con algunas mejoras. Estas aplicaciones llevan el concepto de BlackBerry Messenger a un sistema multiplataforma para que chatees con tus amigos, tengan el móvil que tengan.

KIK ha tenido un crecimiento explosivo. Lanzó (o relanzó mejor dicho, tras un primer lanzamiento fallido a principios de año) hace poco más de un mes y ya ha superado ampliamente los 3 millones de usuarios, de los cuales 1 millón son de Blackberry. Hace 10 días RIM borró la app de su market acusándoles de utilizar información privada de los usuarios sin permiso (teléfonos y emails para conectar más rápidamente las cuentas). Y ayer fue un paso más allá, y denunció a KIK por infringir diversas patentes y  porque el CEO de KIK tenía información privilegiada de los planes de BBM (trabajó en el equipo de RIM de 2007 a 2008).

Más allá de si tiene razón o no, creo que RIM va a intentar evitar que KIK siga creciendo en Blackberry por un simple motivo. La principal, y para mí, única razón para comprar una Blackberry es el Blackberry Messenger (a nivel consumidor). En los 2 últimos años ha habido un crecimiento asombroso en las ventas a jóvenes y la razón que dan es el sistema de mensajería. De hecho, he estado preguntando a varios de cara a priorizar las apps de Tourist Eye; y me decían que ahora se han arrepentido, ya que la Blackberry no tienen todas las apps que tienen iPhone o Android.

Por tanto, si existe en RIM un sistema de mensajería multiplataforma, poco a poco los usuarios se irán mudando a iPhone, Android o Windows Phone 7; sin perder su lista de contactos. RIM perderá el único muro que le mantiene con vida en el sector consumidor. La única duda que me queda es por qué no han actuado contra las apps de mensajería pioneras como What’s App o Pingchat.

Algunas reflexiones sobre la guerra Google vs Apple

Ya mayoría ya sabréis las novedades de Google en su conferencia de desarrolladores asi que no voy a hacer una lista de ellas. Sin embargo me gustaría felicitar a Vic Gundotra por su presentación. Me encantó, tanto en la forma como en el fondo. Pasé un muy buen rato escuchándole lanzar puyas contra la filosofía de Apple.

Estamos ahora viendo una de las mayores luchas entre compañías tecnológicas. Una lucha que recuerda a las antiguas rivalidades épicas. Es hasta divertido ver cómo sacan nuevos productos, nuevas posibilidades, cómo enfrentan su forma de ver la vida; y todo ello es fantástico para los consumidores. La competición hace que haya más innovación, y la innovación hace que se mejoren los productos. Hace tres años prácticamente nadie tenía un smartphone, prácticamente nadie usaba Internet en el móvil; y ahora decenas de millones de personas lo usan continuamente.

Las diferencias entre ambos competidores están claras, como bien ha expresado John Gruber. Apple es fuerte en la experiencia de uso, en el diseño y en la consistencia. Google es fuerte en la nube, en la variedad y en la libertad. Veremos si Apple presenta algo más para el iPhone el día 7 de Junio, pero ahora mismo Google le ha adelantado en funcionalidad (mejores APIs, sincronización vía Internet, código super optimizado – 450% más rápido, liberación de memoria, multitasking sin limitar). Y también en ventas ya que actualmente venden 100.000 Androids al día, aunque Google no gana nada al venderlos y Apple se lleva más de $200 por cada iPhone.

Me sorprendió que Google no hablara de Chrome OS, y sus futuras tablets; asi que Apple tiene más meses de margen para conquistar este nuevo terreno en el que se sitúa el iPad. Se calcula que en el 2010 se vendan 8 millones de iPads (más de 2.400 millones de beneficio para Apple). Veremos cómo responde Google, y si HP-Palm tienen que algo que decir (me gusta el SO webOS, a ver si sacan productos interesantes a final de año).

Donde sí adelantó a Apple es en la televisión, o al menos teóricamente porque el Google TV no llegará hasta finales de año. Han abierto la puerta a un nuevo universo de aplicaciones y usos para la TV. Sin embargo hay varias preguntas que tenemos que resolver. ¿Se usará el mando o un teclado? ¿El mando de N+1 botones o uno sencillo? ¿Se usará el mando de la Wii? ¿Por qué limitarse a buscar programas que se van a reproducir, que has grabado con un DVR o que están en la web y no pensar de verdad en poder ver cualquier programa cuando quieras? ¿Cuándo van a convertir YouTube en la plataforma para ver (pagando unos 0.50€) cualquier programa de TV o película?

Asi que tenemos una batalla Google vs Apple, pero ¿dónde está Microsoft? ¿Dónde está RIM? ¿Dónde está Nokia con Symbian? RIM está en el mercado empresarial, y supuestamente Microsoft se iba a orientar también por ahí con su Windows Phone 7 pero estamos viendo como el 40% de las ventas de iPhones son para empresas y no extrañaría ver como en Android sucede algo parecido. El mejor resumen es esta gráfica: