De padre del iPod a responsable de la renovación de Palm

Las coincidencias son curiosas. Ayer estaba leyendo un artículo de la revista Spectrum de septiembre sobre el padre del iPod que le convencieron para llevar la renovación de Palm, y justo después me encuentro con que Mariano comenta que unos cuantos ingenieros de Apple se están pasando a Palm. Asi que me veo obligado a contaros la historia no tan conocida del nacimiento del iPod y cómo está siendo la renovación que está sucediendo en Palm.

Inicios de Jon Rubinstein

palm02El protagonista de la historia es Jon Rubinstein, que después de trabajar en varias empresas y startups se fue a trabajar a NeXT Computers con Steve Jobs en 1990. Como muchos sabréis, NeXT no tuvo éxito asi que Rubinstein pidió permiso a Jobs para usar la tecnología que había desarrollado y crear su empresa. Así creo Firepower, con el objetivo de crear ordenadores personales con PowerPC. IBM dejó de trabajar con esta tecnología asi que tuvo que vender la empresa a Motorola. Comenzó unas largas vacaciones.

En 1997 Jobs le llamó de nuevo, le quería como vicepresidente de ingeniería del harware. Apple estaba en una posición muy mala, perdiendo capital y con cada vez menos usuarios. Pero los nuevos fichajes de Apple consiguieron dar la vuelta a la situación y en 1999 ya estaban en números negros de nuevo. En el 2000 Apple se fijó que HP estaba incluyendo grabadoras de CDs en sus ordenadores y decidió hacer lo mismo; y además fichó a Jeff Robin, desarrollador de SoundJam, un reproductor mp3. De ahí nació iTunes. Los ingenieros de Apple exploran la posibilidad de hacer compatibles distintos reproductores y están desesperados con las malas experiencias.

Nacimiento del iPod

Asi que en el 2000 Steve Jobs encargó a Jon Rubinstein que explorara la posibilidad de crear un reproductor de música. Estuvo viendo las posibilidades y vió que no tenía sentido para Apple porque iba a ser muy grande y poco apetecible o iba a contener pocas canciones. Le dijo a Steve que todavía no tenía sentido, y éste confió en sus instintos.

En Febrero 2001 Rubinstein viaja a Japón para hacer su visita anual a proveedores. En la visita a Toshiba le enseñan un disco duro pequeño. Al instante se da cuenta de las posibilidades, pero no dice nada. Este primer disco duro era uno de 1’8 con una capacidad de 5gb. Ésta era la pieza clave que faltaba, ya tenía la batería, la pantalla de LCD, los materiales de cubierta. La suerte tiene mucho que ver en esta vida, llega a ir un poco antes y puede que no viera ese disco duro; llega a ir un poco después y otro competidor le podría haber quitado el producto.

ipod_1gCuriosamente Jobs estaba en Japón en la MacWorld, asi que se reunieron y le dijo: “Ya sé como hacerlo“. Steve le contestó “Genial, te escribiré un cheque ahora mismo“. Así que inmediatamente comenzó el proyecto con un equipo de desarrollo. Jonathan Ive hizo el diseño, a Phil Schiller se le ocurrió la rueda del iPod; y Jeff Robin desarrolló la interfaz del software junto con Jobs. Empezaron a trabajar en Marzo y Jobs pretendía lanzarlo en Navidades de ese año. Tenían apenas 7 meses. Rubinstein les dijo a los ejecutivos de Toshiba que les compraba todos los discos duros que pudiesen producir. Se quedaron sorprendidos pero él les dijo que no les podía decir más, que se limitaran a construirlos. Tras muchas horas extras secretas consiguieron tener el primer iPod listo para la campaña navideña.

Las ventas fueron buenas pero nada espectaculares. El obstáculo no era el precio ($399) si no la compatibilidad con el PC. Asi que Rubinstein consiguió convencerles que tenían que permitir usarlo con Windows. El resto es ya conocido, millones de iPods vendidos, muchas versiones y ahora el iPhone.

Descanso de Apple

Rubinstein avisó a Jobs que quería irse de Apple para descansar, le daba 18 meses. No estaba enfadado con Jobs, unicamente quería descansar después de 16 años con él. Dejó Apple en el 2006 con acciones valoradas en $26 millones. Se fue a México, construyó una casa a su medida, diseño las tuberías del jacuzzi, piscina, red eléctrica y de comunicaciones. Ahora descansaba, practicaba varios deportes, disfrutaba de la tranquilidad de estar con su esposa sin trabajar.

Pero en Mayo del 2007 le llamarón los que iban a ser nuevos inversores de Palm, junto a su actual CEO Ed Colligan. Querían transformar Palm y convertirla en una compañía innovadora de nuevo, para recuperar la posición en la que estuvo hace 10 años. Colligan viajó a México y tras dos días Rubinstein dijó sí, veía mucho potencial en los dispositivos móviles, y le gustaba la idea de participar en otro proyecto de recuperación. Dice que le encanta desarrollar productos y estar ahí donde la tendencia es tu amiga.

Presidente ejecutivo de Palm

palmpreSu tarea iba a ser valorar las decisiones importantes y meterse en cualquier detalle que él viera necesario. Ahora es presidente ejecutivo de Palm, y se encarga del desarrollo de los productos. En sus primeros meses se dedicó a cambiar los planes de Palm, fichando a ingenieros y cambiando el rumbo de la compañía. Ya están en Palm, el Vicepresidente de Desarrollo de Productos de Apple, la relaciones públicas de Mac y a un Arquitecto de Software.

Palm Pre es el primero de sus productos, y según todo apunta, puede batir incluso al iPhone. Cuando salga al mercado en los primeros meses de este año comprobaremos en realidad su potencial, pero las primeras críticas son muy buenas. Y éste no será su único producto.

Jon Rubinstein ayudó a crear el iPod y ahora puede cambiar el rumbo de Palm. Él dice que sólo es una persona que crea productos, una persona que hace feliz a otra gente con grandes productos. Veremos lo que consigue en esta nueva etapa. A mí sólo me queda quitarme el sombrero y dar gracias por que haya gente tan brillante en el mundo.

Enlaces 28.05.2007

Ración de enlaces acumulados

2 artículos sobre Apple

Ambos están en inglés, pero son bastante recomendables. El primero habla sobre cómo Apple ha guardado el secreto del iPhone. Se rumoreaba mucho de que iba a sacar un iPhone pero nunca supimos exactamente como iba a quedar, sus características, su pantalla multi-táctil. Han sabido guardar bajo llave el secreto. De hecho, lo mismo sucede con casi todos sus productos. Para lograr esto han puesto cláusulas muy duras de confidencialidad, trabajaban con fakes del iPhone cuando se reunían con Cingular, a Google y Yahoo les daban fakes del diseño del software e incluso con los propios miembros del equipo de Apple. De hecho las tres compañías no vieron el prototipo hasta algunas pocas semanas / días antes de la keynote.

Y el segundo es una entrevista sobre Steve Jobs y Apple que le han hecho a Alan Deutschman, autor de “The Second Coming of Steve Jobs”. Hablando sobre Cisco y su demanda:

Well, Steve Jobs has tremendous chutzpah, and that is not a word that everyone in America might know or understand these days, but it is a word that Steve Jobs has always known and loved throughout his career, according to colleagues who have worked closely with him. The man has, to use another phrase, the man has cojones. He goes forward with his vision, and he is not always the most cautious person of things that might get in his way. At this point, even if they have to change the name, if it has to be the Apple Phone or the iPod Deluxe or something, they’ve already had the front page of The New York Times and the front page of every business section and TV coverage, but Steve Jobs’ brinkmanship doesn’t surprise me. It is something that he has practiced repeatedly over the course of his career.

Y su respuesta a esta otra pregunta, me parece que tiene mucha razón. El marketing y el diseño influye mucho, más allá de las características de un producto. Aunque eso de que el Palm Treo tiene el 80% de las características del iPhone… depende de a cuánta importancia des a cada característica.

Mac Greer: Let me get your thoughts on an interesting comment I read by Dave Hamilton, the co-publisher of an Apple news website called The Mac Observer. He was talking about Jobs and the iPhone, and he said that about 80% of the iPhone’s features that Jobs talked about are available on a Palm Treo, but he went on to say, and this is a quote, “Jobs is so good at standing on a stage and making you think he invented it.” Do you agree with that?

Alan Deutschman: Oh absolutely, and Jobs has done this before. There were handheld portable MP3 audio players before the iPod. Jobs did several things, and people in the technology field with a technocratic engineering mindset often miss the importance of what Jobs does. One, he improves the user interface, and even small improvements in user interface can make a huge difference for consumers.

Two, he makes it an event. He has Macworld, which is a pilgrimage. It is the Mecca for the creative class. He makes it into an event that is anticipated for months ahead. The media needs an event as something that qualifies as news that they can cover, and they like a personality, and they like a narrative, a story, and Steve creates all that.

And then the third thing is consumer products are, they are about trends, they are about fashion, they are about brand names. A lot of people make running shoes or make blue jeans or handbags, but still it makes a difference whether you are buying Nike or Levis or Prada. Those in the fashion and consumer world, people don’t say, “But we made handbags first.”

Consejos de Steve Jobs

Ayer ví este discurso que Steve Jobs dió durante la ceremonia de graduación de Stanford. Realmente impresionante algunos momentos, algunas frases, algunas reflexiones. Seguramente ya las hará dicho mucha gente antes, pero creo que sabe transmitir muy bien el mensaje a la audiencia. Os dejo aquí el vídeo, está en inglés. Yo lo entendí perfectamente pero si el inglés no es tu fuerte, puedes leer la transcripción original o su traducción al español.

Y los párrafos y frases que más me han gustado (me gusta más ponerlo en inglés, si no los entendéis buscarlos en la traducción).

Sometimes life hits you in the head with a brick. Don’t lose faith. I’m convinced that the only thing that kept me going was that I loved what I did. You’ve got to find what you love. And that is as true for your work as it is for your lovers. Your work is going to fill a large part of your life, and the only way to be truly satisfied is to do what you believe is great work. And the only way to do great work is to love what you do. If you haven’t found it yet, keep looking. Don’t settle. As with all matters of the heart, you’ll know when you find it. And, like any great relationship, it just gets better and better as the years roll on. So keep looking until you find it. Don’t settle.

When I was 17, I read a quote that went something like: “If you live each day as if it was your last, someday you’ll most certainly be right.” It made an impression on me, and since then, for the past 33 years, I have looked in the mirror every morning and asked myself: “If today were the last day of my life, would I want to do what I am about to do today?” And whenever the answer has been “No” for too many days in a row, I know I need to change something.

Your time is limited, so don’t waste it living someone else’s life. Don’t be trapped by dogma — which is living with the results of other people’s thinking. Don’t let the noise of others’ opinions drown out your own inner voice. And most important, have the courage to follow your heart and intuition. They somehow already know what you truly want to become. Everything else is secondary.

Stay Hungry. Stay Foolish.

(Vía Appleweblog)

Apple perdió

El mercado para los ordenadores personales está muerto. La innovación ha cesado, virtualmente. Microsoft domina con muy poca innovación. Se acabó. Apple perdió. Ese mercado ha entrado en la Edad Oscura, y va a estar en esa Edad Oscura durante los próximos diez años.

- Steve Jobs (Wired, 1996)

¿En qué año estamos?

(Vía Bitelia)