Verdades y mentiras del fin de la tarifa plana

Desde que ayer Julio Linares de Telefónica dijera que se están planteando el fin de la tarifa plana para móviles, Internet ha montado en cólera como si estuviera diciendo algo totalmente fuera de sentido. Asi que de cara a aportar algo a la discusión y que se deje de hablar sin conocer al menos un poco el tema, escribo esta entrada.

Antes de nada, por si lo lee alguien que no me sigue normalmente, decir que soy Ing.Telecomunicación con Máster en Chicago, y cofundador de Tourist Eye, una empresa en la que hacemos una guía de turismo para web y móviles de última generación. Soy un ferviente defensor de la neutralidad de la red, que es una de las piezas clave de la innovación actual en el sector de Internet. Y soy un ingeniero curioso, que mira más allá de la técnica, y siempre está atento a debatir los modelos de negocio y de marketing.

Y ahora las verdades y mentiras:

NO hay tarifas planas en el móvil, ni en España ni en Estados Unidos. Lo que ofrecen todas es dejar X Mb/Gb al mes a una velocidad de 1-8 Mbps, y a partir de ahí te bajan a 64-128 kbps, lo cual es como un modem y se hace muy lento. Eso no es una tarifa plana técnicamente dicho aunque lo vendan así.

Las tarifas de Internet móvil son parecidas a las de los países de referencia. Aquí puedes tener Internet barato con Simyo, y puedes tener tarifas “planas” con Movistar y Vodafone desde 15€. En Estados Unidos empiezan desde los $25-30. En Inglaterra empiezan en 15 libras (unos 20€). No me pongáis a Japón como ejemplo, porque hay que compararse con países del entorno. Ellos tuvieron la suerte de instalar fibra desde los años 50 en vez de instalar par de cobre y por eso ya tienen esas velocidades.

NO puede haber tarifas realmente planas (velocidad y tráfico) en este momento. Yo sería el primero en estar encantado pero hay un gran problema de redimensionamiento de redes. Las operadoras hace 2 años no se esperaban este crecimiento del Internet móvil, no se esperaban que Apple fuera a vender tantos iPhones y que Google fuera a popularizar tanto los Androids. Y el gran problema es que…

NO hay antenas suficientes para soportarlas. Cada vez que un pueblo, barrio o comunidad de vecinos protesta porque se está planteando instalar una antena en su tejado o en el monte; la tarifa plana de Internet móvil es algo menos posible. Yo mismo he estado en una comunidad de vecinos donde se discutía este tema, y la gente decía auténticas barbaridades sin tener ni puñetera idea. Ellos creen que las antenas matan, y se organizan porque no quieren ver ni una cerca. Hay muchos estudios científicos internacionales que lo niegan, si las antenas están con la potencia adecuada (y las actuales están varios órdenes por debajo). De hecho, cuantas más antenas haya, menos “peligro” hay para el ser humano. Pero ponte a decir a la gente inculta, que vas a instalar en un barrio 2 en vez de 1. Ahora mismo se ocultan con formas de árboles, postes o todo tipo de ingenios para que a nadie le dé la neura, y realmente coja cáncer (es una teoría mía sin ningún fundamento, pero estoy convencido que si creemos que quedarnos enfermos de algo, al final lo estaremos).

Los plazos para instalar una antena 3G duran años, incluso si solo quieres mejorar una antena GSM. Esto implica que el dimensionamiento de redes se haga con muchos años vista, y si encima te coge todo por sorpresa, hay más tráfico del que esperas, las cuentas no salen y las antenas del centro se colapsan. Esto sucede en muchos sitios, solo hay que mirar a ATT en la zona de San Francisco y New York. No dan abasto sus antenas, hay más tráfico del que pueden soportar. Y los plazos de las antenas hacen que todo empeore.

Empezaron con miedo por el coste multimillonario de las licencias 3G en el 2000. Parte de la culpa de no dimensionar bien las redes puede ser que partían de una situación donde habían gastado auténticas millonadas en comprar frecuencias de 3G que no habían rentabilizado en 10 años. Puede que fueran precavidos y no se fiaran de que los nuevos teléfonos fueran a revolucionar tanto el sector.

SÍ que nos conviene que haya tarifas planas de Internet móvil para aumentar su uso, que haya más aplicaciones móviles, que haya más startups como la nuestra y que la sociedad esté mejor comunicada y tenga más opciones. Aparte que es más claro de lo que realmente vas a pagar.

El 4G=WiMAX podría ser la solución. Esta tecnología convergente que permite mayores distancias y más velocidad, podría aumentar los canales y por tanto tarifas planas de verdad. Una nota es que en muchos sitios se dice que permite distancias de 50 kilómetros, y aunque es cierto, lo es también que entonces la velocidad es de 1 Mbps. Que nadie espere navegar a 20 Mbps en WiMAX.

Mi opinión. Me parece que tiene que haber tarifas de Internet móvil desde 5€ al mes (ojo a Telefónica con Tuenti y su posible OMV), aunque estés limitado en velocidad o en unos cuantos Gb (ahora son Mb, pero irá aumentado estos meses). Todas las tarifas de Internet móvil debería tener límites a partir del cual te bajan la velocidad. Incluso podrían funcionar con varios tramos. Hasta los 2Gb bajas a 5Mbps, hasta los 5Gb bajas a 1Mbps y luego bajas a 128kbps. Pero considero normal y fundamental ahora mismo que el 5% que aprovecha la tarifa al máximo pague más, y si quiere bajar 100 Gb con el móvil, adelante, pero pagándolo. Hay una limitación real de redes, y o instalamos más antenas de un tirón o el crecimiento en tráfico y velocidad va a ser más lento de lo deseable.

Ahora bien, esto no tiene NADA que ver con la neutralidad de la red. A las telecos les tiene que dar igual que gastemos los Gb en tráfico web, VoIP, P2P, descarga directa, FTP o por apps de iPhone mediante HTTP. Tenemos que defender a muerte la neutralidad de la red porque es la esencia de Internet.

Y en el ADSL/Cable fijo, no hay ningún problema de dimensionamiento, asi que ahí no vale contar historias que no nos las creemos. El par de cobra está dando más de lo que jamás hubiésemos imaginado, y el FTTH y cable están llegando a cada vez más sitios. Yo ahora mismo podría tener 50Mb/5Mb por 45€ todo incluido. Lo mismo que pagaba hace nada por 512 Kbps.

Lo dicho, más información sobre el tema antes de ponerse a criticar, que el gatillo lo tenemos muy fácil cuando se trata de Telefónica. Obviamente si he dicho alguna burrada, o me he equivocado, hacédmelo saber y lo corregiré/cambiaré mi argumento :)

Las telecos mueven ficha en el negocio de la VoIP

Las operadores de telecomunicaciones tienen claro que no quieren convertirse en portadores de datos, si no que quieren dar servicios adicionales. Lo están haciendo con los contenidos (Imagenio, videoclub) y lo están empezando a hacer con la voz ahora que la tendencia es ir hacia las tarifas planas. Telefónica compró Jajah hace unas semanas y BT compró Ribbit. Como comentan en GigaOM con las nuevas plataformas casi cualquiera se podrá crear su propia red de telefonía para ofrecer servicios añadidos. Skype y Google son los competidores más importantes. Skype por convertirse casi en el estándar en la comunicación entre personas; y Google por su servicio de Google Voice y su objetivo de directamente casi eliminar a las telecos y ofrecer tarifas planas de datos donde pudieras llamar por VoIP. Para ello ha comprado Gizmo5 recientemente.

Y en el sentido de ofrecer servicios de voz a aplicaciones, mencionar a Twilio que es una compañía que permite conectar tu web con los teléfonos para que por ejemplo tus usuarios puedan realizar operaciones llamando a un teléfono, puedan comunicarse dos clientes entre sí, puedas tener una centralita barata, etc. Veo a esta compañía con muchísimo potencial, y obviamente no soy el único ya que acaban de recibir una ronda de inversión de $3.7 millones. Tiene posibilidades infinitas.

Crónica del lanzamiento del iPhone 3G en Madrid

Esta mañana me he reconvertido en periodista aficionado, y me he ido a ver cómo estaba el ambiente por la nueva tienda de Telefónica en Gran Vía. He llegado sobre las 9.30 (la tienda abría a las 10) y había una cola que llegaba hasta el Palazzo (unos 150 metros). Asi que decidí que era más útil esperar en la puerta como un periodista más, en vez de estar esperando cuando yo iba a comprar el teléfono. La jugada no me ha salido nada mal, como voy a contar.

Lanzamiento iPhone 3G - Madrid (Gran Vía, 28)

Los minutos pasaban y más y más periodistas venían de todo tipo de medios. Incluso estaba el helicóptero de Telemadrid grabando la cola desde las alturas. Los periodistas se peleaban por conseguir hablar con los primeros en la cola. Carlos, que estaba ahí desde las 5 de la tarde de ayer Jueves, era el primero. No había tantos que se habían quedado toda la noche, pero los 30 primeros sí que habían llegado antes de las 6, antes de que abrieran el metro incluso.

Lanzamiento iPhone 3G - Madrid (Gran Vía, 28)

Por fin llegó el último minuto en la cuenta atrás, la gente nerviosa, los periodistas peleándose (yo entre ellos); últimos 10 segundos, la gente haciendo el countdown y… no pasó nada. Fallo de Telefónica. No se abrieron las puertas, no hubo luces, no hubo petardos, no hubo nada. Hubo que esperar un minuto para que ya sí abrieran las puertas y pasaran los 20 primeros. Esto en una Apple Store no pasa. Según estoy leyendo, en la Apple Store famosa de New York, los empleados de Apple están repartiendo el desayuno a los que llevan esperando toda la noche e incluso días (más por publicidad u orgullo propio que por necesidad).

Ya están dentro, y ahora queda esperar a que salgan a ver qué comentan. 40 minutos más tarde vuelve a entrar otro grupo de 20 personas, pero ni rastro de los primeros. Parece que les han abducido. Mucho periodista entrando y viniendo, mucha gente que quiere entrar para ver la tienda o comprar un teléfono de pared; pero no les dejan y tienen que esperar la cola. Directivos de Telefónica salen a fumar fuera, y aprovecha un cliente para quejarse de que ha ido a una tienda pequeña y no ha podido hacerse con el iPhone porque ha habido un problema técnico y a él no se lo han dado pero a otras 10 personas sí. Mucha gente preguntando de qué es la cola. Los guardias de seguridad (unas 6) controlando que nadie se cuele, y alucinando con que haya tanta gente dispuesta a pagar “tanto” por un móvil.

Son las 11.30 y mucha gente se impacienta, dejan pasar a 20 más. Y por fin a las 11.38 salen los primeros compradores con sus iPhones 3G. He estado hablando con Juan Carlos y contaba lo siguiente:

Lanzamiento iPhone 3G - Madrid (Gran Vía, 28)

Aunque realmente el primero en la cola era este otro chaval que salió 5 minutos más tarde, que será el protagonista de los periódicos y telediarios hoy y mañana.

Lanzamiento iPhone 3G - Madrid (Gran Vía, 28)

Ambos salían felices con sus iPhones, después de haber pagado sobre 150€ en la tienda; con la condición de pagar unos 37€ al mes durante 24 meses. No está mal…

Asi que con la foto famosa ya en mi cámara tenía que encontrar alguna manera de entrar, así que me fui hacia la entrada de prensa y muy majos ellos, porque me dejaron entrar como bloguer. Genial, estaba dentro. Muchos muchos telefónos, muchos muchos iPhones que tocar, un espacio de 2 plantas muy grande, muy bien diseñado, muy moderno, muy al estilo Apple. Estuve juguetando el iPhone, geolocalizándolo, entrando en la App Store, etc.

Luego me dí una vuelta, y me estuvieron enseñando una mini casa domótica que tienen montada el departamento de I+D de Telefónica. Las televisiones en 3D en las que no hace falta utilizar gafas (muy bien se ven), jugando con pantallas multitáctiles de información sobre la tienda, etc.

Mientras, sobre las 12.15 afuera, seguía habiendo la misma cola. Hasta el Palazzo seguía llegando. Eso sí, hubo momentos en que la cola llegó hasta Callao; y no hasta Plaza España, como una abuela comentó ante algunos periodistas. Se debió confundir ante tanta gente la pobre señora.

¿Y mi iPhone? Yo no iba a por el iPhone, por ahora estoy bien con el iPod Touch; aunque ya veré lo que pasa en USA porque está libre a 440€ el de 16gb. Eso sí, primero tendría que vender el Touch. Por el momento ya me he bajado el firmware 2.0 del iPod Touch. Si lo queréis, solo tenéis que buscar “iPod1,1_2.0_5A345_Restore.ipsw”.

En una próxima entrada, mis opiniones sobre las tarifas.

Set completo de fotos en Flickr

Y encima les tendremos que dar las gracias

Uno se queda con cara de tonto cuando lee estas noticias: Tuenti se hace móvil con Orange y Vodafone.

Hoy han anunciado ambas sendos acuerdos con la red social española más potente, Tuenti, para que sus usuarios puedan acceder a sus servicios desde el teléfono móvil…. Con el acuerdo anunciado hoy, los usuarios de las distintas plataformas podrán acceder a su perfil desde el teléfono móvil allá donde se encuentren y enviar mensajes, comprobar las fotografías en las que aparecen, chequear sus eventos favoritos, etcétera.

El precio de conexión varía según la operadora. Así, Vodafone ofrecerá gratis el acceso a Tuenti para quienes tengan contratada la tarifa plana de conexión a Internet (limitado a 100 conexiones de 5Mb), mientras que cobrará 50 céntimos de euro por conexión de hasta 5 Mb a quienes no la tengan. Para los clientes de Orange, el coste del acceso será de 30 céntimos de euro por hora, aunque el servicio se ofrecerá de forma gratuita en el periodo de lanzamiento.

Si encima les tendremos que dar las gracias a los de Vodafone y Orange! Pero voy a dárselas. Muchas gracias señores de Vodafone y Orange por ofrecer un acceso directo a Tuenti en vez de ofrecer una tarifa plana de Internet, una tarifa con la cual podríamos acceder a cualquier tipo de web desde nuestros teléfonos. Sí, cualquier web, no “webs” cutres WAP o versiones móviles, si no webs reales, tal como las vemos en nuestros ordenadores. Porque seamos realistas, la culpa de que no tengamos Internet móvil es de ustedes (junto con Telefónica, que ya le dediqué un post el otro día); y no de las pantallas de los móviles. La culpa de que el Internet móvil no avance es que no hay Neutralidad de la Red, ustedes deciden que pasa y que no pasa, mantienen cuotas de hace 10 años; mientras que en otros países como Japón ya acceden más a Internet vía el móvil que con el ordenador.

Pero hay un rayo de esperanza, estaréis obligados por el mercado a ofrecer tarifas planas de Internet de verdad, y en cuanto lo hagáis; los hackers harán libre el espectro saltándose todas las protecciones. Ese será el comienzo del Internet vía el móvil. Y queda poco… asi que ir preguntando a vuestros vecinos que tal se vive con llamadas fijas gratuitas y tarifa plana de acceso a Internet sin ningún límite.

Verizon abrirá su red móvil

Genial noticia para comenzar el día. Verizon ha anunciado que a finales del 2008 abrirá su red móvil para que cualquier teléfono y cualquier aplicación funcione sobre su red. Esta decisión es resultado de una combinación de factores: la presión de Google con su Open Handset Alliance, la presión de Apple con su iPhone y la presión por conseguir la banda de los 700 MHz que se va a subastar en Enero en Estados Unidos. Sin embargo, como bien dice Om Malik en una brillante reflexión hay que ser un poco escépticos hasta saber más respuestas.

¿Consecuencias de esta decisión?

  1. Se acabó subvencionar el teléfono. Ya no les merece la pena regalar o hacer descuentos en teléfonos si se puede usar en cualquier red.
  2. Empezarán a venderse en serio teléfonos con WiFi. Ya no habrá bloqueo por parte de Verizon
  3. Cualquier cacharrito puede funcionar sobre la red de Verizon, mientras que sea CDMA (una red distinta de GSM o 3G)
  4. Los fabricantes chinos empezarán a exportar teléfonos por $25.

¿Preguntas que tienen que responder?

  1. ¿Cuánto costará acceder a la red? Ahora mismo están cobrando $60 por una tarifa plana de datos.
  2. ¿Cuales son las limitaciones en el ancho de banda, y en la calidad de servicio (QoS) que impondrán en su red?
  3. Más gadgets significa más uso, y peor calidad de servicio. ¿Seguirán invirtiendo gigantescas cantidades de dinero para seguir siendo ‘La red más fiable de USA’?
  4. Está bien que abran el red, pero el resto del mundo está con 3G; asi que seguir apostando por CDMA tiene sus riesgos.
  5. Otra plataforma más para desarrolladores, abrir sus redes no es solo dar una API si no involucrar a desarrolladores para que hagan programas para tu plataforma.
  6. ¿Seguro que no darán marcha atrás por estar “preocupados” por la seguridad?
  7. ¿De verdad van a ser sólo Pipes-R-Us? Es decir, ¿de verdad van a estar contentos con ser sólo los que ponen el cable y antenas?

Jornadas Internet de Nueva Generación

Mañana comienzan las Jornadas Internet de Nueva Generación que organiza la Cátedra Telefónica-UPM. Esta séptima edición abarcará tres días:

  • Enterprise 2.0: El Web 2.0 y el Mundo Empresarial – Martes 16; Web 2.0, Inteligencia Colectiva, Long Tail, empresas, gestión, Enrique Dans, David del Val, David Blanco (Tractis), Luis García (LastInfoo), AlexDC (Fresqui), Ross Mayfield, entre otros.
  • Webelopers Day – Miércoles 17; Plataformas Web, AJAX, Ruby On Rails, J2EE, Flash, Desarrolladores Web, Secuoyas, The Cocktail, Territorio Creativo, Javier Martín entre otros.
  • Blogs: La Conversación – Jueves 18; Educación, Acción social, Mujeres, Relaciones personales, Lourdes Muñoz, Tíscar Lara, Emilio Márquez

Mañana estaré todo el día allí haciendo un seguimiento en vivo, blogueándolo en el blog de la Cátedra.

Más hogares con móvil que con fijo

Normal que suceda cuando hay que pagar sobre 15€ por el bucle de abonado, cuando las tarifas de móvil están bajando bastante y cuando mucha gente casi no pasa por casa más que para dormir.

Los números lo dejan claro, un 84,3% de las casas tiene móvil frente al 83,5% con teléfono fijo. Y aún es más grande la diferencia en las segundas casas o en las nuevas. Por si alguno no lo sabe, es posible que no te cobren el bucle del teléfono de una segunda casa durante los meses que no lo vayas a usar. Llama a Telefónica y misteriosamente existe esa posibilidad que obviamente no anuncian.

Unik

Durante mi viaje de este puente vi en Biarritz el anuncio de Orange de unik. Se trata de usar el mismo telefóno como fijo y como móvil. Si estás en casa funciona como fijo, y si estás afuera como móvil. Por eso lo de ‘unik‘. Las ofertas que tienen actualmente son de 10€ tarifa plana de llamadas a fijos, o 22€ tarifa plana de llamadas a fijos y móviles Orange. Si quieres Internet también, los precios suben dependiendo si quieres 1, 8 o 18 megas. Los teléfonos compatibles son el Nokia 6136 y el Samsung SGH-P200.

Deciros que pronto estará también en España, si no me equivoco, antes de final de año.

UMA, el futuro del móvil

Llevaba bastante tiempo queriendo hablar de esta tecnología, y hoy bajo el ritmo de Bob Dylan, ‘Modern Times’, voy a explicarla y a comentar sus consecuencias porque van a ser bastantes y bien gordas sobre todo.

Unlicensed Mobile Access (UMA) describe un sistema de telecomunicaciones que permite el uso del móvil en redes locales y redes telefónicas, y hace posible el cambio automático entre una y otra. Las redes locales se basan en tecnologías sin espectro licenciado como Bluetooth o WiFi. Las redes telefónicas son por ejemplo GSM/GPRS o UMTS.

Permite a los operadores mandar voz, datos y el uso de aplicaciones IMS/SIP (IP Multimedia Subsystem/Session Initiation Protocol) a teléfonos móviles en redes locales. Su objetivo es la convergencia entre la telefonía fija, móvil y por Internet.

Esto permitirá que si estamos hablando por teléfono vía GPRS y entramos en una zona con WiFi, el teléfono cambie sin que lo notemos. O si por ejemplo estamos en casa, en vez de llamar con el ordenador, podamos llamar aprovechando nuestro WiFi. De esta manera las telecos y sobre todo nosotros nos ahorraremos mucho dinero.

Si logramos una ciudad wifi real, el coste de las llamadas puede ser casi nulo; y podremos tener nuestro móvil conectado las 24h del día a Internet gratis. Y no penséis que soy un obsesivo de Internet, me estoy refiriéndo a la posibilidad de dejar nuestro estado, si estamos disponibles, ausentes, llamadas solo urgentes, etc. Skype en el móvil y totalmente gratuito ya que estaríamos todos conectados.

Las posibilidades son infinitas y los precios se hacen casi nulos. Sólo hay un problema, las telecos europeas pagaron un pastón por las licencias UMTS, y seguramente van a poner muchas trabas y van a retrasar la implantación de esta tecnología. Sin olvidar que con esta tecnología dejarán de ganar mucho mucho dinero. Cero ingresos por SMS (Mensajería instantánea o email), cero ingresos por llamadas (VoIP) (siempre que estemos ambos conectados a Internet).

En USA T-Mobile ya está empezando a hacer pruebas, pero por ahora enfocado para usuarios en el hogar. Según avance piensa aprovechar su gran cobertura de hotspots para ampliarlo.

TeliaSonera va a lanzarlo en Dinamarca en Noviembre, aunque por ahora también se va a centrar en el hogar. Telecom Italia lo va a lanzar este otoño también.

En España no se ha oído nada por ahora, aunque hace unas semanas saltó la noticia de que Telefónica iba a construir un nodo doméstico para concentrar la telefonía móvil fija e Internet y para ello iba a instalar una mini-antena conectada al ADSL dentro de la propia casa. Esta solución intenta que no usemos WiFI en el móvil. Como he dicho, mucho pagaron por el UMTS y van a hacer lo que sea para rentabilizarlo.

Sin embargo, hoy me he dado cuenta que TeliaSonera es propietaria de Xfera, que es la cuarta operadora de telefonía móvil de España aunque todavía no ha arrancado. A final de año arrancará con llamadas bastante más baratas según han anunciado. No creo que hagan lo mismo que van a hacer en Dinamarca porque entonces no sé de donde sacarían el dinero, aunque bien podría ser una medida de reclamo, ya que todavía hay pocos WiFis abiertos.

A quién mejor le va a venir todo esto es a FON. Ciudad WiFI. Móviles conectados vía FON. Ese es el sueño de Martin.

Respecto a los móviles que soportan WiFi todavía no hay muchos en el mercado, pero la nueva hornada vendrá con él incorporado. No hay más que ver el Nokia N91, Nokia 6136 o el Samung SGH-P200.

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