UMA, el futuro del móvil

Llevaba bastante tiempo queriendo hablar de esta tecnología, y hoy bajo el ritmo de Bob Dylan, ‘Modern Times’, voy a explicarla y a comentar sus consecuencias porque van a ser bastantes y bien gordas sobre todo.

Unlicensed Mobile Access (UMA) describe un sistema de telecomunicaciones que permite el uso del móvil en redes locales y redes telefónicas, y hace posible el cambio automático entre una y otra. Las redes locales se basan en tecnologías sin espectro licenciado como Bluetooth o WiFi. Las redes telefónicas son por ejemplo GSM/GPRS o UMTS.

Permite a los operadores mandar voz, datos y el uso de aplicaciones IMS/SIP (IP Multimedia Subsystem/Session Initiation Protocol) a teléfonos móviles en redes locales. Su objetivo es la convergencia entre la telefonía fija, móvil y por Internet.

Esto permitirá que si estamos hablando por teléfono vía GPRS y entramos en una zona con WiFi, el teléfono cambie sin que lo notemos. O si por ejemplo estamos en casa, en vez de llamar con el ordenador, podamos llamar aprovechando nuestro WiFi. De esta manera las telecos y sobre todo nosotros nos ahorraremos mucho dinero.

Si logramos una ciudad wifi real, el coste de las llamadas puede ser casi nulo; y podremos tener nuestro móvil conectado las 24h del día a Internet gratis. Y no penséis que soy un obsesivo de Internet, me estoy refiriéndo a la posibilidad de dejar nuestro estado, si estamos disponibles, ausentes, llamadas solo urgentes, etc. Skype en el móvil y totalmente gratuito ya que estaríamos todos conectados.

Las posibilidades son infinitas y los precios se hacen casi nulos. Sólo hay un problema, las telecos europeas pagaron un pastón por las licencias UMTS, y seguramente van a poner muchas trabas y van a retrasar la implantación de esta tecnología. Sin olvidar que con esta tecnología dejarán de ganar mucho mucho dinero. Cero ingresos por SMS (Mensajería instantánea o email), cero ingresos por llamadas (VoIP) (siempre que estemos ambos conectados a Internet).

En USA T-Mobile ya está empezando a hacer pruebas, pero por ahora enfocado para usuarios en el hogar. Según avance piensa aprovechar su gran cobertura de hotspots para ampliarlo.

TeliaSonera va a lanzarlo en Dinamarca en Noviembre, aunque por ahora también se va a centrar en el hogar. Telecom Italia lo va a lanzar este otoño también.

En España no se ha oído nada por ahora, aunque hace unas semanas saltó la noticia de que Telefónica iba a construir un nodo doméstico para concentrar la telefonía móvil fija e Internet y para ello iba a instalar una mini-antena conectada al ADSL dentro de la propia casa. Esta solución intenta que no usemos WiFI en el móvil. Como he dicho, mucho pagaron por el UMTS y van a hacer lo que sea para rentabilizarlo.

Sin embargo, hoy me he dado cuenta que TeliaSonera es propietaria de Xfera, que es la cuarta operadora de telefonía móvil de España aunque todavía no ha arrancado. A final de año arrancará con llamadas bastante más baratas según han anunciado. No creo que hagan lo mismo que van a hacer en Dinamarca porque entonces no sé de donde sacarían el dinero, aunque bien podría ser una medida de reclamo, ya que todavía hay pocos WiFis abiertos.

A quién mejor le va a venir todo esto es a FON. Ciudad WiFI. Móviles conectados vía FON. Ese es el sueño de Martin.

Respecto a los móviles que soportan WiFi todavía no hay muchos en el mercado, pero la nueva hornada vendrá con él incorporado. No hay más que ver el Nokia N91, Nokia 6136 o el Samung SGH-P200.

Más en Denken Über, GigaOM