Starbucks tiene que elegir

Starbucks
En la revista Time de la semana pasada había un artículo muy interesante sobre cómo Starbucks tiene que asegurarse que su crecimiento no diluye su cultura. Esta cadena de cafés (y muffins y CDs y …) es un auténtico paradigma porque sus precios son más caros que la media, y el café no es algo extraordinariamente bueno. Sin embargo han sabido crear un ambiente donde los dependientes conocen a los clientes, donde el café es el café de Pepe y no es un espresso y donde los clientes tienen sillones cómodos donde sentarse mientras navegan por Internet, leen el periódico o charlan con sus compañeros.

Cada Starbucks es diferente, cada uno tiene sus propias reglas. Aplican la ley de que la mejor autoridad es la descentralizada y las mejores decisiones son las tomadas tienda por tienda. Sin embargo su crecimiento está haciendo peligrar su cultura. Ya tiene 12.440 tiendas pero su objetivo es 40.000 superando incluso a McDonald’s. Este año las ventas han crecido un 22%, con cerca de 8.000 millones de dólares al año.

Hace 6 años cambiaron las máquinas manuales por unas semiautomáticas porque así se ahorraban 24 segundos a la hora de hacer el espresso. Sin embargo no se puso una máquina de hielo porque era ir demasiado, sería convertirse en un sitio de comida rápida. Y eso es lo que menos quieren. Ahora están pensando en volver a cambiar las máquinas. Starbucks dice que te sirve el café en menos de 3 minutos, sin embargo sólo menos del 60% de las tiendas logran esa media. Y ese tiempo es dinero, porque según los estudios (y el sentido común añadiría yo) si ves que hay mucha cola vas a otro sitio, a menos que estés muy fidelizado o no tengas prisa (raro en una ciudad). Pero como dice Jim Alling, presidente de Starbucks Coffee US

Por mucho que queramos cumplir el deseo de las personas de hacer las bebidas más rapidamente, también nos damos cuenta que la gente quiere una sonrisa con su bebida, no quieren sentirse con prisa.

Y mientras intentan conciliar ambos deseos, siguen vendiendo más y más cosas: libros, CDs, DVDs, canciones en iTunes, periódicos, sandwiches, cafés de más y más tipos, etc. Incluso ahora van a romper su esquema actual y van a abrir Starbucks para coches en las autopistas de Estados Unidos y máquinas de café para centros de trabajo y estaciones de tren.

La lucha en cualquier compañía es que el marketing quiere más productos para el consumidor y los de operaciones quieren menos. Lo bueno de Starbucks es que han conseguido ambos.

concluyó Frances Frei, profesor de Harvard que estudió la compañía.

Más sobre Person of the Year: You

Ya os habréis enterado de que cada uno de nosotros somos la persona del año según la revista Time, a algunos nos gusta más y a otros menos por ciertas incoherencias. Pero como estoy suscrito a la revista he leído todos los artículos y hay algunas frases que me gustaría resaltar. También se puede leer online.

Time - You

En la edición impresa hay una especie de espejo hecho con un material llamado Mylar, en esa foto podéis ver “algo extraño” en medio de la portada. Eso es mi cámara de fotos y mis manos. Por eso lo de especie de espejo.

There are lots of people in my line of work who believe that this phenomenon is dangerous because it undermines the traditional authority of media institutions like TIME. Some have called it an “amateur hour.” And it often is. But America was founded by amateurs. The framers were professional lawyers and military men and bankers, but they were amateur politicians, and that’s the way they thought it should be. Thomas Paine was in effect the first blogger, and Ben Franklin was essentially loading his persona into the MySpace of the 18th century, Poor Richard’s Almanack. The new media age of Web 2.0 is threatening only if you believe that an excess of democracy is the road to anarchy. I don’t. (To Our Readers)

Hay mucha gente en mi trabajo que cree que este fenómeno es peligroso porque infravalora la autoridad tradicional de medios como TIME. Algunos lo han llamado la “hora de los iniciados”. Y a veces lo es. Pero América fue fundada por iniciados. Los forjadores eran abogados profesionales y militares y banqueros, pero eran políticos iniciados, y ese es el camino que ellos pensaron que debía ser. Thomas Paine fue en efecto el primer blogger, y Ben Franklin fue esencialmente subiendo su persona al MySpace del siglo 18, Poor Richard’s Almanack. La nueva edad de los medios de la Web 2.0 es peligrosa sólo si crees que un exceso de democracia es el camino a la anarquía.

“You control the media now and the world will never be the same”, “Tu controlas la información ahora y el mundo nunca será igual”. Ciudadanos de la nueva democracia digital.

The “Great Man” theory of history is usually attributed to the Scottish philosopher Thomas Carlyle, who wrote that “the history of the world is but the biography of great men.” He believed that it is the few, the powerful and the famous who shape our collective destiny as a species. That theory took a serious beating this year. Yo

La teoría histórica de la “Gran Persona” es atribuida normalmente al filósofo escocés Thomas Carlyle, quien escribió que “la historia del mundo no es si no la biografía de grandes personas”. El creía que son los pocos, los poderosos y los famosos los que dan forma a nuestro destino colectivo como especie. Pero esta teoría ha sufrido un duro golpe este año.

En el monográfico sobre el tema también cuentan la historia de YouTube, diferencias entre la situación anterior al boom del 2000 y la actual (mientras que no te inviten a cenar los 7 días va bien), Second Life y algunos artículos interesantes.

Estás de enhorabuena

Sí, y yo también. Hemos sido galardonados con el premio al personaje del año por la revista Time. Ha ganado: You.

Por hacerte con las riendas de los medios a escala global, por fundar y estructurar la nueva democracia digital, por trabajar a cambio de nada y ganar a los profesionales en su propio juego, el personaje del año 2006 eres tú.

¡Felicidades a todos! Os recomiendo leer el artículo.