La piratería en España es parte de la cultura

Este es el titular del periódico Los Angeles Times, que avisa que la descarga y streaming de películas está tan enraizado en nuestra cultura que Sony Pictures está planteándose dejar de vender DVDs en España, tal como ya ha hecho en Corea del Sur.

“People are downloading movies in such large quantities that Spain is on the brink of no longer being a viable home entertainment market for us,” said Michael Lynton, chairman of Sony Pictures Entertainment.

Dos puntos:

  1. Si se van de España, la única opción será la piratería. Y les daremos el premio Darwin por promocionar la descarga.
  2. No hay oferta legal. En USA puedes comprar en iTunes, Netflix, Amazon; verlo en streaming en páginas oficiales. Aquí no hay oferta oficial en Internet. Las condiciones de venta y alquiler son tan caras que no dejan márgenes para funcionar. Si siguen queriendo llevarse 3€ por descarga, se van a quedar con 0€.

Un detalle muy importante para entender toda la presión que está recibiendo España de Estados Unidos es lo siguiente:

With accelerating broadband speeds making downloads simpler — and legal authorities struggling to keep up — many fear that Spain is becoming the second domino in a chain that could threaten Hollywood’s economic underpinnings.

Seríamos el segundo país que dan por perdido, y ya sabemos que no hay dos sin tres. Y lo que no sé si es peor o mejor, pero entienden que los cambios en la ley no van a afectar a las descargas, van a continuar igual.

When illegal Internet downloading and streaming become so entrenched in a country that it’s a societal habit, however, it’s unlikely that any policy change can quickly put it to a halt. Piracy in Spain, by this view, may be more akin to a disease, one that Hollywood must hope to contain before it spreads.

“We need to get a handle on it if we don’t want to end up like the music industry, where their business model didn’t keep pace with the realities of the new marketplace.”

Si de verdad quisieran, antes de darnos por perdidos, poner en marcha un videoclub online con cientos de miles de películas de alquiler a 2-3€. Tanto antiguas como los últimos estrenos. Permitid que otras webs también vendan películas con comisión. Probad a hacer eso durante 4 años. No perdéis nada, al habernos dado ya casi por perdidos.

Los bancos viven en la edad de piedra

Llevo un par de horas revisando todas mis cuentas, divididas en tres bancos distintos (Citibank y Santander en España, Citibank en USA) y estoy hasta las narices. Asi que fruto de ello es este artículo-queja contra los bancos.

Ganan cantidades indecentes de dinero cada año y encima son inútiles y pierden dinero con las hipotecas basura con el que el estado tiene que salvarlos. Pero a pesar de todo el dinero que han ganado y que ganarán este año, siguen en la edad de piedra tecnológica. En teleco un profesor nos dijo que si queríamos ganar mucho dinero que aprendieramos Cobol y nos fueramos a un banco, porque sus servidores estaban hechos con ese lenguaje de los 80 que ya nadie usa excepto ellos (¿alguien sabe si lo usan otros sectores?). Pero aparte de eso están horriblemente interconectados, sus webs son basura pura y nosotros seguimos con ellos porque no hay otra alternativa. Fallos que tienen que arreglar:

  • Muchos cargos llegan al cabo de 3 o 4 días, acaso no pueden llegar en el mismo día en que pasamos la tarjeta!! Que hay Internet señores, que nos enteremos de las noticias en medio de África en 30 minutos y ustedes no pueden cobrarnos al instante.
  • Las transferencias pueden tardar hasta 3 días! Pero que tienen que hacer, ni que tuvieran que llevar el dinero en mano! Ese mismo día por la noche hacen cuentas entre bancos y listo. Cliente contento.
  • Mi “querido” Citibank España con mi tarjeta de débito, cuando recibe un cargo de X, me bloquea la misma cantidad. Asi que llevo 5 días como un tonto esperando a que me desbloqueen 1000€. Ellos dicen que es por si acaso vienen más cargos. Si recibieran los cargos en el momento… no me habrían rechazado la tarjeta en el supermercado el otro día.
  • También son muy graciosos con los cargos duplicados, te lo bloquean hasta final de mes. Y tu esperando a que te liberen el dinero…
  • Las medidas de seguridad son muy graciosas, en el citibank te preguntan por tu color favorito, el nacimiento de tu esposa, tu primer colegio, el nombre de tu perro. Ese tipo de preguntas que la gente responde en tests en cadena en Facebook, Tuenti, email o incluso blog… ¿DNI electrónico para cuándo?
  • En la web solo te dejan ver los movimientos de hasta hace unos meses, al menos en el Citibank. Tan costoso es guardar unos pocos kbytes con los movimientos de varios años. Ni que los discos duros fueran caros ahora…
  • Pensar que una web de un banco funciona en todos los navegadores es imposible. Hoy ha roto la “nueva” del Santander con Safari. No le apetecía mostrar la lista entera de movimientos.
  • Se agradecería unos gráficos de gastos por meses, saber más información de cada gasto. Algo parecido a lo que hace Mint en USA o lo que está intentando hacer Strands con el BBVA Tu Cuentas si no me equivoco.

¿Más quejas? Son bienvenidas. En unos días se las reenvío a los principales bancos y cajas de España. Para compensar la balanza un buen video de Caja Navarra (tiene twitter, tocará reenviarles este post)

PD: No usad Citibank a menos que vayáis a trabajar/estudiar en USA, todo pegas (sentimiento general de los que estamos por aquí)

A lo que los americanos llaman ‘technical issues’ en un teléfono

Ayer un amigo se compró un teléfono básico porque se le había perdido el otro. Costaba sólo $20, era un Nokia muy básico aunque para mí perfecto para esta ocasión o para gente que sólo llama y escribe mensajes. A menos que quieras ligar con el teléfono o ir a la moda.

El asunto es que el vendedor le dijo que siendo sincero él no se lo compraría porque había recibido problemas. Mi amigo le preguntó qué había pasado y le contestó que el teléfono tenía problemas técnicos. ¿Pero cuáles? Que al encenderlo te pide un código de seguridad. En este punto me ves a mí casi saliendo de la tienda descojonandome. ¿Pero tiene algo más? No no, solo eso. No problem, me lo llevo.

Y es que resulta que los móviles americanos no tienen código de seguridad (o al menos no activado inicialmente). En cambio todos los europeos sí, aunque se puede quitar como ya hizo mi amigo en casa. Pero lo que me resulta curioso es que lo llamen ‘problema técnico’ en vez de llamarlo ‘característica de seguridad’. Todo es relativo en esta vida :-)

3 noticias pendientes

Tenía las tabs ahí pendientes de escribir asi que aprovecho un ratito para comentar mi opinión:

  • CNN pierde frente al ya oficial rey de Twitter, Ashton Kutcher. La pelea por ver quién la tiene más grande salió por todos sitios aquí. Y que Ophra empezará a tuitear fue todo un acontecimiento. Para algunas personas si no tienes un Twitter no eres cool, y si tienes pocos followers eres un fracasado. El otro día en una conferencia una experta en SEO me pregunto el número de gente que yo seguía y le dije que 70. Me respondió que claro, que acababa de comenzar. La respondí, que llevaba más de un año, pero que no estoy para perder el tiempo leyendo a miles de personas. Leo a los que por ahora más me interesan lo que cuentan.
  • ‘Patapon 2′ abandona el UMD y sólo se podrá obtener por descarga… en América. Otro ejemplo de que lo físico va a desaparecer, bye bye tiendas de videojuegos. En un par de años ya veo a la gente descargando los juegos en vez de ir a la tienda. Más margen para las compañías y más margen para bajar los precios (=> menos piratería). Si a esto unimos los juegos online, no me extraña que luego digamos que los videojuegos son la primera industria del entretenimiento.
  • Why Aneesh Chopra is a Great Choice for Federal CT. Gente de Silicon Valley se sorprendió que no fuera una persona técnica la elegida para este nuevo puesto en el gobierno de Obama, pero como dice O’Really, no hace falta venir de allí para entender cómo funciona la tecnología y cómo aplicar las últimas innovaciones para mejorar la vida de la sociedad. De hecho a veces es mejor que sea así, para ver todo desde una perspectiva más amplia. ¿Cuándo tendremos alguien así en un puesto importante del gobierno español?

Apple llega a un punto de saturación con los iPods

Nota: Todo este análisis es viendo el mercado americano pero se puede aplicar relativamente igual a otros mercados.

iphone_appsEs interesante ver como el mercado de los reproductores mp3 ha ido creciendo hasta llegar a cifras de más del 90% en adolescentes. Apple ha conseguido penetraciones del 86% con sus iPods en esta franja de edad. Todo una mezcla de un buen producto, un uso fácil, buen diseño y buen marketing. Hay productos técnicamente mejores, pero si no han sabido venderlos es que no son mejores a nivel general (por la razón que sea).

Ahora Apple se enfrenta a la cumbre del mercado, y eso significa que va a empezar a vender menos iPods, porque como bien podréis suponer, los teléfonos van a suplir ese mercado. Aquí es donde Apple va a poner la carne en el asador, en transformar sus clientes de iPod en clientes de iPhone. Por eso tanto marketing de colocar al iPhone como una consola, como un mini ordenador con miles de aplicaciones, con un acceso permanente a Internet. Aunque se enfrente con el problema precio. No es coste fijo, si no variable durante 24 meses; y no está claro que los padres vayan a permitir a sus hijos tarifas de $60 mensuales.

Apple se ha dado cuenta y en alguna ocasión ha reconocido este problema, cuya solución podría venir en Junio con dos tipos de iPhones nuevos. Uno que reemplaza al actual (cámara de 5 megapíxeles) y otro modelo más básico con planes de datos más flexibles y baratos (cámara 3 megapíxeles).

Respecto a iTunes, el 97% de los jóvenes que compran música lo hacen vía la tienda de Apple. Aunque eso sí, el 60% de los adolescentes americanos descargan música vía torrent y similares (más otro tanto que no lo reconoce en encuestas). Y todo eso a pesar de las multas de la RIAA y similares.

Mi viaje de Spring Break

Habréis notado que en las últimas semanas he estado callado y no he escrito nada por aquí. La razón es que estaba viajando por el suroeste de Estados Unidos aprovechando las vacaciones del Spring Break. Muchos americanos se van a México, Miami y zonas costeras de California. Nosotros nos dedicamos a conocer una buena parte de Estados Unidos. Este es el mapita que me ha hecho iPhoto.

spring_break

Algunas notas breves del viaje:

  • img_0617San Francisco me ha vuelto a encantar, es una ciudad en lo que no me importaría vivir. Se puede andar, tiene muchas tiendas y restaurantes originales, se respira bien, tiene edificios elegantes y parques estupendos para hacer deporte. Lo único que esta lleno de vagabundos y que en cualquier momento lleva el Big One (terremoto de gran intensidad). Recomiendo especialmente ir en bici desde los Pier hasta Sausalito, es un buen paseo con vistas a toda la bahía. Luego puedes volver en ferry. Ví las oficinas de Automattic en el Pier 38, foto incluida. No me dió tiempo a ir a Silicon Valley, es una asignatura pendiente.
  • El Parque Nacional de Yosemite (cada americano lo pronuncia de una manera distinta) es precioso, digno de ver. A ver si lo mantienen así de limpio y tranquilo, aunque parece ser que en verano hay muchísima más gente que la que había ahora. Cuidado con los osos que atacan :-P
  • Santa Bárbara es una ciudad playera, aunque el suelo del agua está lleno de rocas y algas. Yo prefiero más la arenita. En verano se deben montar unas fiestas de cuidado.
  • Los Ángeles no me gustó, como todo el mundo me avisaba. Decenas de autopistas de 6 a 10 carriles que cruzan la ciudad, atascos que nosotros evitábamos porque cogíamos el car pool (carril que puedes coger si no viajas solo). Eso era increíble, todos los coches parados porque había sólo una persona y nosotros yendo a 60 millas alucinados. No me gustaría vivir ahí, pero hay que ir un día para ver Hollywood (que tampoco es para tanto el paseo de las estrellas), Beverly Hills y la zona costera.
  • Orange County es la zona costera que queda al sur de Los Ángeles. Es donde está inspirada la famosa serie adolescente OC (las escenas se grabaron en playas a la izquierda de los Ángeles). Es una zona mucho más tranquila para vivir, con muy buenas playas, casas bajitas, residenciales, mucho parque.
  • San Diego. La verdad es que llegamos, cenamos y el día siguiente nos fuimos a las 8 de la mañana, asi que vimos muy poco. Parece que es una ciudad más, aunque es más tranquila que Los Ángeles, algo más parecida a Santa Bárbara.
  • Red Rock County es una zona con montañas rojizas que está al sur de Flagstaff, en Arizona. Pasamos por ahí y nos sorprendió lo bonito que es. Hay un pueblo llamado Sedona que está acumulando el turismo de la zona, todo con casitas marrones y colores ocres; respetando el color y ambiente de la zona. Aunque creo que están construyendo demasiado…
  • Ruta 66 en Flagstaff y Williams. Yo pensaba que iba a ver más recuerdos, más bares típicos o carteles al menos. Pero no vimos casi nada. Las franquicias conquistan todos los rincones y la verdad es que es una pena…
  • Ver amanecer en el Gran Cañón no tiene precio. Ya había estado pero esta vez lo he visto de otra forma, y más en detalle; aunque me quedo con las ganas de bajar abajo y ver el cañón desde otra perspectiva. Cuidado con los ciervos, se nos cruzó uno de noche a las 6am y por los pelos no nos chocamos.
  • Monument Valley es otra de las sorpresas del viaje. Es una reserva india con peñascos de color rojizo que forman un paisaje único y espectacular, que muchos habréis visto en películas de vaqueros y en algunas escena de Regreso al Futuro. Es curioso ver como los indios navajos tienen rasgos muy parecidos a muchos americanos del centro y sur. Aparte de que están muy integrados en la sociedad y cultura americana.
  • Desde Monument Valley hasta Las Vegas pasamos por varias resevas indias, varios desiertos y multitud de paisajes de distintos colores (rojos, amarillos, verdes, casi azules). Fuimos por Page, cruzando el río Colorado.
  • ¿Y qué puedo decir de Las Vegas que no se haya dicho? Gasto, gasto y gasto; e ingreso si tienes suerte, pero ya sabes, la banca siempre gana. Sobre todo cuando en las apuestas lo que te devuelven si ganas es inferior a lo que probabilísticamente te tocaría. Recomendar a los jóvenes el Hard Rock Hotel con su magnífica piscina y habitaciones. Eso sí, no ir en verano que se llena hasta la bandera. Mejor en Abril-Mayo.

Contaré más cosillas pero ya en mi blog de Chicago, ahora toca trabajar duro!

La trama para destronar a Google

He leído en Wired un artículo interesantísimo sobre una alianza de diversas empresas para perjudicar a Google y que le paren sus planes de expansión por los múltiples mercados en lo que se está metiendo.

Google y su alianza con Yahoo!

Microsoft estuvo seis meses intentando parar el acuerdo, con un gran esfuerzo y un coste de millones de dólares. Microsoft jugó un papel importante en persuadir a los miembros del Congreso para que se analizara el acuerdo. Inició una campaña que inundó los buzones de los congresistas con cartas de políticos y organizaciones varias rechazando el acuerdo. Convenció a los mayores anunciantes del país para unirse y criticar el acuerdo en público. Es imposible saber exactamente qué impacto tuvo todo esto en la decisión de los congresistas. Pero muchos observadores creen que Barnett, que no ha querido hablar para este artículo de Wired, fue influenciado en parte por los argumentos de Microsoft. Sin olvidar que la compra de DoubleClick también puso de acuerdo a Association of National Advertisers, Microsoft, WPP Group; aunque no tuvo éxito.

White Spaces

Cuando Google presionó a la FCC para reutilizar el llamado “white space”— espectro de radio inutilizado— para internet de banda ancha inalámbrico u otros usos, se encontró con la oposición de muchos grupos entre los que se encontraban la National Association of Broadcasters, ATT, Verizon, Comcast. Al igual que pasó al defender la neutralidad de la red.

Contenidos online

Al comprar YouTube, se ha puesto en contra de Viacom y otros proveedores de contenidos que ven como no se respeta el copyright de sus contenidos. El hecho de querer digitalizar bibliotecas enteras, ha asustado a los editores y asociaciones de libros.

Privacidad

Muchas asociaciones están viendo cómo Google guarda todo tipo de datos (lo que buscas, email, calendario, documentos, fotos, videos, tarjeta de crédito, etc) asi que están empezando a acusarla de no respetar la privacidad. Se han unido AT&T, Center for Digital Democracy y Microsoft entre otros grandes. Circula por Washington un documento de 94 páginas llamado “Google Data Collection and Retention,” en el que trata de poner pegas a la actividades de Google. Fue hecho por ATT para “uso interno”.

Políticos

Los Republicanos están cabreados porque Google se asocia con los Demócratas sin ningún tipo de neutralidad. Pero aún así Google no puede contar claramente con el apoyo de los Demócratas porque son partidarios de la privacidad y del poco control; asi que habrá que ver si las donaciones multimillionarias de Google a la campaña de Obama surgen o no efecto.

Resumen

El impedir el acuerdo con Yahoo ha sido el mayor éxito y ataque que han conseguido las empresas aliadas contra Google — pero no será el último. “Hubo un montón de tiburones rodeando a Google durante la revisión del acuerdo en el DOJ,” dice Christopher Murray, consejero de la Union de Consumidores. “Ahora hay un ligero olor a sangre en el agua. Creo que va a haber una lucha sangrienta en el 2009.

Normalmente Google ha luchado contra sus poderosos rivales con un buen código. Batió a los líderes de las búsquedas creando un algoritmo más efectivo. Batió los esfuerzos publicitarios de Microsoft y Yahoo con una nueva plataforma de anuncios. Pero la guerra ahora se bate en Washington, en la prensa, e incluso en el Departamento de Justicia. Y esas batallas no puedes ganarlas con ingenieros y algoritmos.

El pentágono se gasta $21 millones cada hora

What’s wrong with weapons acquisitions?

Leyendo la revista Spectrum de este mes, me encuentro con que sólo el Pentágono se gasta $21 millones cada hora en mejorar sus sistemas de seguridad para el ejército. En el año 2000 USA tenía un presupuesto de $790.000 millones; en el año 2007 tenía un presupuesto de $1,6 billones de dólares. En 8 años ha doblado. Curiosamente aprobaron un plan de $700.000 millones de años para reactivar la economía, y los republicanos criticaron a Obama por querer invertir $150.000 millones en 10 años. ¡Qué relativas con las cifras!

Movistar no le gusta que pases de contrato a prepago

Acabo de llamar a Movistar para pasar de contrato a tarjeta, ya que estaré un año fuera y no quiero pagar los 9€ de consumo mínimo; y me dicen que si lo hago pierdo todo lo que tengo: los puntos, las promociones que tenga contratadas, el plan de Mis 5, mi favorito, etc. Para pasar de tarjeta a contrato fueron todo facilidades, me dejaban todo como estaba, no me cobraban la activación, etc. Pero al revés, no les hace gracia.

Menos mal que antes de que empezara a cabrearme, me ha planteado la comercial que puedo estar un año entero sin consumo mínimo. Asi que esa es la solución que he tomado. Si os ocurre algo parecido ya sabéis, y si no llegáis al consumo mínimo pero queréis estar en contrato ya sabéis también…

Por cierto, he estado mirando las tarifas de móvil en Estados Unidos y los planes de contrato no bajan de $30, asi que supongo que me cogeré prepago. Otro tema será el cambio de mentalidad porque allí pagas tanto al llamar como al recibir llamadas. Espero que la gente no se enrolle con el móvil porque pagas tú también aunque te llamen.

Y yo que pensaba que los americanos eran prácticos…

Hoy he ido a sacarme el visado a la embajada americana y la verdad es que me ha desilusionado la forma en que lo tienen montado. Yo tenía pensado que los americanos eran gente práctica, pero ahora empiezo a dudar, al menos en los trámites del gobierno. No me voy a quejar de los cerca de 170€ que he tenido que pagar en total (recordad! en 2 tasas distintas), o de la cantidad de formularios que hay que rellenar con información duplicada o triplicada, o de que necesiten una foto de 5x5cm en vez de una de carnet que hacen en todos sitios o de la estricta seguridad que tienen en su embajada. Son cosas de ellos, y se aceptan.

Pero lo que no entiendo es que una vez que estás dentro, en una sala con otras 89 personas; tengas que pasar 3 veces por diversas taquillas. La primera para dar todos los papeles, la segunda para que te tomen todas tus huellas dactilares y la tercera para hacerte una mini-entrevista sobre qué vas a hacer en USA. Y entre taquilla y taquilla 20-30 minutos de espera. Afortunadamente a mi sólo me preguntaron que carrera estudio aquí, me debieron ver con cara de estar harto de esperar en la sala. Y es que llegué a la embajada a las 8.30 y salí a las 11. Con lo fácil que es hacer todo de un tirón en una sola taquilla…

Y con esto inauguro la categoría de Chicago. ¡1 mes para irme!

Actualización: A primera de esta mañana me han despertado los de MRW con el paquete del visado. Menos de un día han tardado en mandármelo. Han sido rápidos sí, pero a las 9… Para rematar la faena he tenido que pagar yo el envío a pesar de todo lo que había pagado ya antes. Tienen delito… Pero bueno, ya tengo el visado, y puedo estar en USA hasta Diciembre 2010.