Tourism Eye, premio en el concurso de emprendedores de la UPM

El otro día fue la entrega de premios de Actua UPM, concurso de emprendedores de la UPM (estudiantes,profesores e investigadores) y me alegra decir que mi proyecto fin de carrera gano un accesit, por lo que nos permite pasar a la siguiente fase, desarrollar el plan de negocio (que ya lo he hecho en Estados Unidos) y optar a premios más jugosos.

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Creo que dije que para finales de Marzo iba a empezar a enseñaros lo que tengo hecho y cuál es la innovación en lo que proponenos; pero el trabajo ha ido más lento de lo que preveía entonces. La razón es que mi proyecto fue elegido dentro de la asignatura americana, y estamos desarrollando la parte móvil dentro de una asignatura de Android, por lo que toca coordinar con otras 6 personas (un americano, un rumano,una chica de costa rica, 3 indi@s). A pesar de que vamos más lentos me alegra tener esta oportunidad de tener a 6 personas trabajando conmigo, que me vayan preguntando, debatiendo las ideas que tenemos, ir fijando objetivos, mezclando partes, resolviendo problemas y discusiones, ir motivando a la gente, etc. A ver si ahora que termina el curso, nos dedicamos más a la parte web (la app para móvil ya está semifuncionando con ciertas funciones, conectada con el servidor). Por ahora os dejo con un posible logo que está gustando.

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Estoy seguro que cuando lo veáis os va a encantar, prepararos para una nueva forma de viajar!

Mi viaje de Spring Break

Habréis notado que en las últimas semanas he estado callado y no he escrito nada por aquí. La razón es que estaba viajando por el suroeste de Estados Unidos aprovechando las vacaciones del Spring Break. Muchos americanos se van a México, Miami y zonas costeras de California. Nosotros nos dedicamos a conocer una buena parte de Estados Unidos. Este es el mapita que me ha hecho iPhoto.

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Algunas notas breves del viaje:

  • img_0617San Francisco me ha vuelto a encantar, es una ciudad en lo que no me importaría vivir. Se puede andar, tiene muchas tiendas y restaurantes originales, se respira bien, tiene edificios elegantes y parques estupendos para hacer deporte. Lo único que esta lleno de vagabundos y que en cualquier momento lleva el Big One (terremoto de gran intensidad). Recomiendo especialmente ir en bici desde los Pier hasta Sausalito, es un buen paseo con vistas a toda la bahía. Luego puedes volver en ferry. Ví las oficinas de Automattic en el Pier 38, foto incluida. No me dió tiempo a ir a Silicon Valley, es una asignatura pendiente.
  • El Parque Nacional de Yosemite (cada americano lo pronuncia de una manera distinta) es precioso, digno de ver. A ver si lo mantienen así de limpio y tranquilo, aunque parece ser que en verano hay muchísima más gente que la que había ahora. Cuidado con los osos que atacan :-P
  • Santa Bárbara es una ciudad playera, aunque el suelo del agua está lleno de rocas y algas. Yo prefiero más la arenita. En verano se deben montar unas fiestas de cuidado.
  • Los Ángeles no me gustó, como todo el mundo me avisaba. Decenas de autopistas de 6 a 10 carriles que cruzan la ciudad, atascos que nosotros evitábamos porque cogíamos el car pool (carril que puedes coger si no viajas solo). Eso era increíble, todos los coches parados porque había sólo una persona y nosotros yendo a 60 millas alucinados. No me gustaría vivir ahí, pero hay que ir un día para ver Hollywood (que tampoco es para tanto el paseo de las estrellas), Beverly Hills y la zona costera.
  • Orange County es la zona costera que queda al sur de Los Ángeles. Es donde está inspirada la famosa serie adolescente OC (las escenas se grabaron en playas a la izquierda de los Ángeles). Es una zona mucho más tranquila para vivir, con muy buenas playas, casas bajitas, residenciales, mucho parque.
  • San Diego. La verdad es que llegamos, cenamos y el día siguiente nos fuimos a las 8 de la mañana, asi que vimos muy poco. Parece que es una ciudad más, aunque es más tranquila que Los Ángeles, algo más parecida a Santa Bárbara.
  • Red Rock County es una zona con montañas rojizas que está al sur de Flagstaff, en Arizona. Pasamos por ahí y nos sorprendió lo bonito que es. Hay un pueblo llamado Sedona que está acumulando el turismo de la zona, todo con casitas marrones y colores ocres; respetando el color y ambiente de la zona. Aunque creo que están construyendo demasiado…
  • Ruta 66 en Flagstaff y Williams. Yo pensaba que iba a ver más recuerdos, más bares típicos o carteles al menos. Pero no vimos casi nada. Las franquicias conquistan todos los rincones y la verdad es que es una pena…
  • Ver amanecer en el Gran Cañón no tiene precio. Ya había estado pero esta vez lo he visto de otra forma, y más en detalle; aunque me quedo con las ganas de bajar abajo y ver el cañón desde otra perspectiva. Cuidado con los ciervos, se nos cruzó uno de noche a las 6am y por los pelos no nos chocamos.
  • Monument Valley es otra de las sorpresas del viaje. Es una reserva india con peñascos de color rojizo que forman un paisaje único y espectacular, que muchos habréis visto en películas de vaqueros y en algunas escena de Regreso al Futuro. Es curioso ver como los indios navajos tienen rasgos muy parecidos a muchos americanos del centro y sur. Aparte de que están muy integrados en la sociedad y cultura americana.
  • Desde Monument Valley hasta Las Vegas pasamos por varias resevas indias, varios desiertos y multitud de paisajes de distintos colores (rojos, amarillos, verdes, casi azules). Fuimos por Page, cruzando el río Colorado.
  • ¿Y qué puedo decir de Las Vegas que no se haya dicho? Gasto, gasto y gasto; e ingreso si tienes suerte, pero ya sabes, la banca siempre gana. Sobre todo cuando en las apuestas lo que te devuelven si ganas es inferior a lo que probabilísticamente te tocaría. Recomendar a los jóvenes el Hard Rock Hotel con su magnífica piscina y habitaciones. Eso sí, no ir en verano que se llena hasta la bandera. Mejor en Abril-Mayo.

Contaré más cosillas pero ya en mi blog de Chicago, ahora toca trabajar duro!

Abriendo un tumblelog sobre turismo y viajes

De cara a mi PFC estoy siguiendo cientos de artículos, he visitado cientos de webs (si no miles) y aparte de haber hecho un análisis del sector en el primer semestre, hay que continuar haciéndolo porque esto cambia cada día. Asi que hace 2 semanas que abrí un tumblelog sobre turismo y viajes donde copio y pego las noticias del sector del turismo que más me llaman la atención. Si os gusta viajar puede que os llame la atención. Realmente no lo hago para el exterior, lo hago para mí, para tener lo más importante ahí apuntado. Pero puede ser interesante para muchos de vosotros, asi que os presento One million steps. Está en inglés ya que el proyecto será en inglés como idioma principal. A disfrutar de los sueños de viajar!

¿Existen blogs de viajes escritos por gente que de verdad ha estado allí?

Es una duda que me asalta tras haber estado ojeando en cientos de blogs de viajes. Sé que tiene que haber alguno, haberlos haylos como dicen los gallegos con las brujas. Pero la verdad es que me cuesta muchísimo encontrarlos. Esto no es nuevo, ya los propios escritores de guías de viajes reconocen que no visitan todos los sitios de los que hablan, que aceptan que les inviten a comidas, alojamiento, regalos, etc. Como los blogs no tienen presupuesto viajan virtualmente y copian y pegan contenido de otras webs. No me parece mal en ciertos momentos pero cuando describes un sitio sueles utilizar adjetivos que sólo sabes que son verdad si has estado en ese sitio. Y dudo que los bloggeros hagan esos viajes.

Si hubiera unos pocos blogs no estaría escribiendo esto, pero es que hay cientos o miles, es como una plaga de spam. No voy a ser tan cruel, pero sí que los voy a llamar “Blogs AdSense”. Blogs que se escriben con la intención de que se indexen bien en Google, para que la gente entre y pinche en la publicidad AdSense de vuelos u hoteles. El objetivo de los blogs es ganar dinero, pasan de la comunidad y de los lectores. Sólo quieren gente que pinche en la publicidad. Hay muchos blogs de muchos temas cuyo objetivo es ese, pero yo creo que en la categoría viajes es algo más exagerado porque los ratios de pago de AdSense son mejores. ¿Ejemplos? Veamos a ver si no me crucifican:

Luego están otros blogs que buscan ganar dinero pero también crear comunidad y comentar novedades, no son tan descarados. Eso sí, muy pocas de sus entradas vienen de experiencias reales.

  • Diario del Viajero de Weblogs SL. Tienen un grupo de Flickr que intenta juntar comunidad y 3 especiales (Amsterdam, Japón y Yorkshire) que sí son esperiencias reales.
  • Locuraviajes y sus cerca de 40 blogs de viajes de Viajered (hermana de Blogsfarm) buscan ganar dinero sin contar experiencias. Pero como Canguro Rico se ha pegado buenos viajes blogueando diariamente se salva de ponerle en la primera lista. Aunque está claro que la mayoría de sus blogs merecerían estar arriba. Es lo que tiene querer hacerse rico y montar proyectos en 15 minutos… La red social de viajes que ha montado también ayuda a crear comunidad pero parece que la tiene abandonada esperando a que el adsense le de rentabilidad a sus 30 horas de dedicación. Tómalo como una crítica constructiva Gonzalo :-)

Y luego ya están los que de verdad cuentan historias reales, experiencias que han vivido; que no se dedican a buscar sólo info por Internet si no que de verdad saben de lo que hablan. ¿Ejemplos?

  • Kirai y sus experiencias en Japón.
  • Un español en Japón, por flapy
  • Me arriesgo y pongo Vivir Mexico de Hipertextual en esta categoría.
  • Paco Nadal y sus aventuras por el mundo, es un periodista que colabora con revistas, guías y programas de viajes. Ha hecho varias guías de El camino de Santiago por ejemplo. Ahora mismo está en Suiza, viendo el precioso Cervino, la montaña más bonita del mundo según él. A mi me gustó muchísimo pero no voy a ser tan absoluto :-)
  • Miss Viajes nos cuenta sus viajes por el mundo, sugerencias incluidas.
  • Descubre Pedraza nos muestra todo lo que pasa en este precioso pueblo de Segovia, donde se come un cordero increíble :-D
  • Hombrelobo, este ejecutivo nos muestra vídeos de las ciudades por las que viaja. Tiene videos de todos los continentes (27 países).
  • Rincones Secretos, blog escrito por 3 viajeros sobre sus viajes, hoteles y restaurantes en los que han estado. Se caracteriza sobre lo que pedía, escribir sólo sobre lo que se conoce de primera mano.
  • Volando Voy. Diego nos cuenta sus viajes, con sus fotos y sus experiencias reales. Lleva ya unos cuantos viajes

Como véis en general las redes de blogs son nefastas para los viajes, sólo crean ruido. Asi no me extraña que la información en Internet se doble cada año, aunque algunos ven ventaja en que haya tanta basura para poder sacar lo más importante.

Si conocéis blogs de viajes buenos decídmelos, eso sí; luego yo los posicionaré según me parezca. Y si estáis en la lista y no estáis de acuerdo en donde os he posicionado, están los comentarios para debatir.

¿Soluciones? Empezaría pidiendo a la gente que lleva redes de blogs que si van a copiar y pegar info, que no hagan blogs de viajes que sólo fastidian. Seguramente les sean muy rentables económicamente pero me parece un poco triste. Y sobre cómo conseguir información verdadera, me guardo la respuesta para mi proyecto fin de carrera, pero es obvia la respuesta.

Otras webs interesantes de viajes:

  • Geobeats, videos de cualquier parte del mundo grabados por turistas.

Este post estará en continua actualización

Dedicado a los trolls!

Desde el reino de los trolls, en los fiordos noruegos me he encontrado hoy con esta señal. Me ha hecho gracia asi que la subo, y se la dedico a los trolls. Como curiosidad, en la cabaña del camping en la que estoy hay wifi gratuito (ahora mismo, 450 kbps de subida y 208 kbps de subida). Decir, que el camping está perdido al lado de un lago. Quiero ver yo eso en España, aunque sea en un hotel en una ciudad…

Atención trolls

Ya sabéis, a los trolls no hay que hacerles ni caso :-) . Saludos glaciares!

Y David Sifry lanzó su idea de guías de viajes personalizadas

Lo digo así porque cuando vino a Madrid, y estuvo hablando con nosotros; nos comentó esta idea en petit comité pidiéndonos que no dijéramos nada. Tampoco era tan secreto ya que nos lo comentó a nosotros por ejemplo xd. Pero hace gracia ver que en 6 meses ha puesto en marcha la idea, y ha lanzado la beta de Offbeat Guides.

Offbeat Guides

La idea es simple. Ahora cuando nos vamos de viaje, solemos comprar una guía y/o mirar información en Internet para estar algo más actualizados respecto a horarios, precios, eventos que caigan en los días en los que estamos en esa ciudad, etc. ¿Por qué no tener una guía actualizada que reúna ambas cosas? La información permanente de edificios, museos, etc; y la información temporal de exposiciones, musicales, etc. Y si a eso le añadimos una personalización para que tenga en cuenta nuestros gustos o quienes viajan con nosotros (niños, personas mayores); nos queda una guía auténticamente ideal para nuestro viaje.

He estado probándolo esta mañana con un viaje a Berlín y para empezar está bien, pero le falta rodaje sin duda alguna. David parte de una idea muy buena, y que espero que llegando a acuerdos y con mucho esfuerzo, consiga que en un futuro muy próximo podamos tener una guía totalmente actualizada. Ahora mismo los contenidos los saca de la Wikipedia, Wikitravel, Yahoo!, AccuWeather para el tiempo (aunque querer saber el tiempo con un mes de antelación es ser muy inocente), Google Maps. Es fácil sacar los puntos débiles. El contenido no está refinado del todo, no hay fotos, no hay mapas de los barrios, no hay estrellas para que te recomiende los 10 sitios obligatorios a ver, etc. Pero por eso, es una beta. Estará interesante saber cómo mezclan el contenido sacado de estas fuentes, con contenido extra que quieran añadir. Algunas imágenes del pdf que me he hecho.

Berlin, Offbeat Guide Berlin, Offbeat Guide Berlin, Offbeat Guide Berlin, Offbeat Guide Berlin, Offbeat Guide

Los precios son $10 por la guía en PDF y $25 por la guía impresa + PDF (más gastos de envío).

Sugerencias

  • Añadir mapas por barrios con los sitios a ver
  • Añadir fotos de los sitios a ver (se pueden sacar de Flickr con licencia CC que permita su venta)
  • Añadir el top 10 de los sitios a ver
  • Conseguir que el texto sea menos monótono, haciendo más secciones, recuadrando partes, etc.
  • Hacer una guía mini para que en pocas páginas puedas ver lo imprescindible por si estás poco tiempo en una ciudad (1 día o 2 por ejemplo)
  • Permitir hacer guías de zonas. Por ejemplo, para hacer una guía de los fiordos noruegos. Afortunadamente no todo tiene que ser ciudades

Realmente es complicado hacer una guía con el contenido libre que hay ahora. Pero también era complicado hacer una enciclopedia y se ha conseguido.

Good luck David!

National Geographic, web y viajes

Antes de comer he estado trasteando por las diversas webs de National Geographic durante más de una hora. He tenido que parar porque era hora de comer, pero la verdad es que me ha gustado mucho la web de la revista. Un diseño muy elegante, con mucho color, ese contraste blanco – fotos de colores, el contenido entero de la propia revista en papel, poca publicidad y muy relacionada (Nikon D60). Por ejemplo, en este reportaje de Stonehenge, puedes ver más fotos, explorarlo en 3D gracias a la tecnología Photosynth de Microsoft, u obtener más información en la GeoPedia. Y eso sin mencionar que puedes subir tus fotos para que te la elijan y la publiquen en su web/revista. O ver multitud de vídeos, seguir blogs de fotógrafos y expertos que escriben en la revista, entrar en más detalle en una especie de enciclopedia sobre diversos reportajes, etc. Sin duda me lo he pasado pipa como se suele decir coloquialmente.

National Geographic

Y haciendo click en un anuncio interno, entro en National Geographic Student Expeditions. Empiezo a ver los destinos, las actividades, los expertos que van; y sólo me ha frenado ver el precio. Lo mismo que para los viajes organizados de National Geographic, si tuviese el dinero me cogería un vuelo ahora mismo. Tienen una pinta muy muy buena. Y si eres ya más exquisito, tienes viajes privados para tu familia o un grupo de amigos, con experto incluido. Aunque claro, eso se paga.

Este tema de los viajes me encanta, estoy seguro que algún día trabajaré en algún proyecto relacionado con ello; sería un auténtico lujo.

Pido recomendaciones a mis lectores del norte de Europa

Como sé que varios estáis por los fríos polares de Europa, a ver si nos podéis echar una mano. Voy a ir del 9 de Febrero al 12 de Febrero a Oslo con unos amigos (un vuelo de ida y vuelta que cogimos por 16€). Entonces os pido a ver si podéis darnos recomendaciones de sitios para dormir, comer, ver, hacer; teniendo en cuenta el tiempo que hará por Febrero. Y si alguno está por allí, un placer sería quedar y charlar en vivo.

Álbum de fotos de Apple: 9.5/10

Lo llevaba pensando desde hace meses, pero la actualización del iLife y el hecho de que se acababa mi año (en cuanto a viajes) me hizo hacer el álbum de fotos hace un mes. Con el programa iPhoto se hace rapidísimo, es una gozada, lo fácil que es y lo bien que queda en la pantalla. En una tarde lo hice y en otra noche, lo repasé para echarle otro vistazo con otro punto de vista. Lo envié vía Internet a Apple, pagué y listo.

�?lbum de fotos

La duda siempre está en cómo quedará en papel. Sinceramente tengo que decir que genial, muy muy buena calidad. Las tapas duras, la calidad, textura y grosor del papel, la calidad de las impresiones de las fotos, los colores, las luces, etc. En serio, algunos podrán decir que suelo tratar bien a Apple, pero es que es cierto, últimamente está que lo borda. Si no me creéis a mí, creed al 99% de gente que ha visto el álbum que se ha quedado con los dientes largos por no tener uno. Incluso he tenido que frenar ya a 3 personas que se iban a meter a la web de Apple para descargarse el programa y hacer uno, por no tener un Mac. Ha quedado un recuerdo imborrable de mis viajes de este año (para los curiosos: París, Londres, Belorado (Burgos), Vera (Almería), Amsterdam, Berlín y A Cañiza (Vigo-Orense) ).

¿La única pega? ¿Por qué ponerle un 9.5? Como siempre en Apple, el precio. Libro de tapas duras con 88 caras a todo color y gastos de envío, algo menos de 110€. ¿Caro? Para vosotros si, para mí, mi álbum de fotos lo vale. Relativo, todo es relativo. “Algo no vale lo que cuesta si no lo que la gente esté dispuesta a pagar”. Si queréis alguna foto decídmelo, pero creo que pueden añadir poco, porque hay que verlo y tocarlo.

Conclusión: Si puedes permitírtelo, hazte uno

100 sitios a ver antes de morir

Vaya título ponen a las webs, sobre todo por lo pretencioso que es elegir 100 lugares como los mejores. Es muy difícil elegir, sobre todo porque es personal. De la lista he visitado ya el 60%, y he visitado otros que les echo de menos. ¿Cañón del Colorado? ¿Cataratas del Niágara? ¿Salto del ?ngel? ¿Catedral de Burgos? ¿Catedral de Toledo? ¿Kioto? ¿Nueva Zelanda? ¿Castillos del Loire?

(Vía Microsiervos)