Verdades y mentiras del fin de la tarifa plana

Desde que ayer Julio Linares de Telefónica dijera que se están planteando el fin de la tarifa plana para móviles, Internet ha montado en cólera como si estuviera diciendo algo totalmente fuera de sentido. Asi que de cara a aportar algo a la discusión y que se deje de hablar sin conocer al menos un poco el tema, escribo esta entrada.

Antes de nada, por si lo lee alguien que no me sigue normalmente, decir que soy Ing.Telecomunicación con Máster en Chicago, y cofundador de Tourist Eye, una empresa en la que hacemos una guía de turismo para web y móviles de última generación. Soy un ferviente defensor de la neutralidad de la red, que es una de las piezas clave de la innovación actual en el sector de Internet. Y soy un ingeniero curioso, que mira más allá de la técnica, y siempre está atento a debatir los modelos de negocio y de marketing.

Y ahora las verdades y mentiras:

NO hay tarifas planas en el móvil, ni en España ni en Estados Unidos. Lo que ofrecen todas es dejar X Mb/Gb al mes a una velocidad de 1-8 Mbps, y a partir de ahí te bajan a 64-128 kbps, lo cual es como un modem y se hace muy lento. Eso no es una tarifa plana técnicamente dicho aunque lo vendan así.

Las tarifas de Internet móvil son parecidas a las de los países de referencia. Aquí puedes tener Internet barato con Simyo, y puedes tener tarifas “planas” con Movistar y Vodafone desde 15€. En Estados Unidos empiezan desde los $25-30. En Inglaterra empiezan en 15 libras (unos 20€). No me pongáis a Japón como ejemplo, porque hay que compararse con países del entorno. Ellos tuvieron la suerte de instalar fibra desde los años 50 en vez de instalar par de cobre y por eso ya tienen esas velocidades.

NO puede haber tarifas realmente planas (velocidad y tráfico) en este momento. Yo sería el primero en estar encantado pero hay un gran problema de redimensionamiento de redes. Las operadoras hace 2 años no se esperaban este crecimiento del Internet móvil, no se esperaban que Apple fuera a vender tantos iPhones y que Google fuera a popularizar tanto los Androids. Y el gran problema es que…

NO hay antenas suficientes para soportarlas. Cada vez que un pueblo, barrio o comunidad de vecinos protesta porque se está planteando instalar una antena en su tejado o en el monte; la tarifa plana de Internet móvil es algo menos posible. Yo mismo he estado en una comunidad de vecinos donde se discutía este tema, y la gente decía auténticas barbaridades sin tener ni puñetera idea. Ellos creen que las antenas matan, y se organizan porque no quieren ver ni una cerca. Hay muchos estudios científicos internacionales que lo niegan, si las antenas están con la potencia adecuada (y las actuales están varios órdenes por debajo). De hecho, cuantas más antenas haya, menos “peligro” hay para el ser humano. Pero ponte a decir a la gente inculta, que vas a instalar en un barrio 2 en vez de 1. Ahora mismo se ocultan con formas de árboles, postes o todo tipo de ingenios para que a nadie le dé la neura, y realmente coja cáncer (es una teoría mía sin ningún fundamento, pero estoy convencido que si creemos que quedarnos enfermos de algo, al final lo estaremos).

Los plazos para instalar una antena 3G duran años, incluso si solo quieres mejorar una antena GSM. Esto implica que el dimensionamiento de redes se haga con muchos años vista, y si encima te coge todo por sorpresa, hay más tráfico del que esperas, las cuentas no salen y las antenas del centro se colapsan. Esto sucede en muchos sitios, solo hay que mirar a ATT en la zona de San Francisco y New York. No dan abasto sus antenas, hay más tráfico del que pueden soportar. Y los plazos de las antenas hacen que todo empeore.

Empezaron con miedo por el coste multimillonario de las licencias 3G en el 2000. Parte de la culpa de no dimensionar bien las redes puede ser que partían de una situación donde habían gastado auténticas millonadas en comprar frecuencias de 3G que no habían rentabilizado en 10 años. Puede que fueran precavidos y no se fiaran de que los nuevos teléfonos fueran a revolucionar tanto el sector.

SÍ que nos conviene que haya tarifas planas de Internet móvil para aumentar su uso, que haya más aplicaciones móviles, que haya más startups como la nuestra y que la sociedad esté mejor comunicada y tenga más opciones. Aparte que es más claro de lo que realmente vas a pagar.

El 4G=WiMAX podría ser la solución. Esta tecnología convergente que permite mayores distancias y más velocidad, podría aumentar los canales y por tanto tarifas planas de verdad. Una nota es que en muchos sitios se dice que permite distancias de 50 kilómetros, y aunque es cierto, lo es también que entonces la velocidad es de 1 Mbps. Que nadie espere navegar a 20 Mbps en WiMAX.

Mi opinión. Me parece que tiene que haber tarifas de Internet móvil desde 5€ al mes (ojo a Telefónica con Tuenti y su posible OMV), aunque estés limitado en velocidad o en unos cuantos Gb (ahora son Mb, pero irá aumentado estos meses). Todas las tarifas de Internet móvil debería tener límites a partir del cual te bajan la velocidad. Incluso podrían funcionar con varios tramos. Hasta los 2Gb bajas a 5Mbps, hasta los 5Gb bajas a 1Mbps y luego bajas a 128kbps. Pero considero normal y fundamental ahora mismo que el 5% que aprovecha la tarifa al máximo pague más, y si quiere bajar 100 Gb con el móvil, adelante, pero pagándolo. Hay una limitación real de redes, y o instalamos más antenas de un tirón o el crecimiento en tráfico y velocidad va a ser más lento de lo deseable.

Ahora bien, esto no tiene NADA que ver con la neutralidad de la red. A las telecos les tiene que dar igual que gastemos los Gb en tráfico web, VoIP, P2P, descarga directa, FTP o por apps de iPhone mediante HTTP. Tenemos que defender a muerte la neutralidad de la red porque es la esencia de Internet.

Y en el ADSL/Cable fijo, no hay ningún problema de dimensionamiento, asi que ahí no vale contar historias que no nos las creemos. El par de cobra está dando más de lo que jamás hubiésemos imaginado, y el FTTH y cable están llegando a cada vez más sitios. Yo ahora mismo podría tener 50Mb/5Mb por 45€ todo incluido. Lo mismo que pagaba hace nada por 512 Kbps.

Lo dicho, más información sobre el tema antes de ponerse a criticar, que el gatillo lo tenemos muy fácil cuando se trata de Telefónica. Obviamente si he dicho alguna burrada, o me he equivocado, hacédmelo saber y lo corregiré/cambiaré mi argumento :)

Y encima les tendremos que dar las gracias

Uno se queda con cara de tonto cuando lee estas noticias: Tuenti se hace móvil con Orange y Vodafone.

Hoy han anunciado ambas sendos acuerdos con la red social española más potente, Tuenti, para que sus usuarios puedan acceder a sus servicios desde el teléfono móvil…. Con el acuerdo anunciado hoy, los usuarios de las distintas plataformas podrán acceder a su perfil desde el teléfono móvil allá donde se encuentren y enviar mensajes, comprobar las fotografías en las que aparecen, chequear sus eventos favoritos, etcétera.

El precio de conexión varía según la operadora. Así, Vodafone ofrecerá gratis el acceso a Tuenti para quienes tengan contratada la tarifa plana de conexión a Internet (limitado a 100 conexiones de 5Mb), mientras que cobrará 50 céntimos de euro por conexión de hasta 5 Mb a quienes no la tengan. Para los clientes de Orange, el coste del acceso será de 30 céntimos de euro por hora, aunque el servicio se ofrecerá de forma gratuita en el periodo de lanzamiento.

Si encima les tendremos que dar las gracias a los de Vodafone y Orange! Pero voy a dárselas. Muchas gracias señores de Vodafone y Orange por ofrecer un acceso directo a Tuenti en vez de ofrecer una tarifa plana de Internet, una tarifa con la cual podríamos acceder a cualquier tipo de web desde nuestros teléfonos. Sí, cualquier web, no “webs” cutres WAP o versiones móviles, si no webs reales, tal como las vemos en nuestros ordenadores. Porque seamos realistas, la culpa de que no tengamos Internet móvil es de ustedes (junto con Telefónica, que ya le dediqué un post el otro día); y no de las pantallas de los móviles. La culpa de que el Internet móvil no avance es que no hay Neutralidad de la Red, ustedes deciden que pasa y que no pasa, mantienen cuotas de hace 10 años; mientras que en otros países como Japón ya acceden más a Internet vía el móvil que con el ordenador.

Pero hay un rayo de esperanza, estaréis obligados por el mercado a ofrecer tarifas planas de Internet de verdad, y en cuanto lo hagáis; los hackers harán libre el espectro saltándose todas las protecciones. Ese será el comienzo del Internet vía el móvil. Y queda poco… asi que ir preguntando a vuestros vecinos que tal se vive con llamadas fijas gratuitas y tarifa plana de acceso a Internet sin ningún límite.

Apple empieza a conocer las leyes europeas

Tal como le sucedió a Microsoft, Apple va a tener que aprenderse las leyes europeas, y las leyes de cada país; porque no puede actuar de igual manera en Estados Unidos que en Europa. Tras los problemas con la tienda iTunes europea (tema pendiente) ahora toca el desbloqueo del iPhone. En Alemania, Vodafone va a acudir a juicio para que T-Mobile (operador que cuenta con la excluvisa del iPhone en Alemania) esté obligado a vender el teléfono desbloqueado a un precio menor o igual a 400€, o de lo contrario, se le prohiba venderlo con el contrato de permanencia de 24 meses.

Pasa algo parecido en Francia, donde el día 29 saldrá a la venta de la mano de Orange; pero no está claro cómo saldrá, si desbloqueado o no, ni a qué precio. En Europa (sobre todo en Francia y Alemania) hay leyes de competencia serias, que funcionan (en España ya no lo tengo tan claro); asi que Apple tendrá que ceder o dejar sin iPhone a media Europa.