Las telecos mueven ficha en el negocio de la VoIP

Las operadores de telecomunicaciones tienen claro que no quieren convertirse en portadores de datos, si no que quieren dar servicios adicionales. Lo están haciendo con los contenidos (Imagenio, videoclub) y lo están empezando a hacer con la voz ahora que la tendencia es ir hacia las tarifas planas. Telefónica compró Jajah hace unas semanas y BT compró Ribbit. Como comentan en GigaOM con las nuevas plataformas casi cualquiera se podrá crear su propia red de telefonía para ofrecer servicios añadidos. Skype y Google son los competidores más importantes. Skype por convertirse casi en el estándar en la comunicación entre personas; y Google por su servicio de Google Voice y su objetivo de directamente casi eliminar a las telecos y ofrecer tarifas planas de datos donde pudieras llamar por VoIP. Para ello ha comprado Gizmo5 recientemente.

Y en el sentido de ofrecer servicios de voz a aplicaciones, mencionar a Twilio que es una compañía que permite conectar tu web con los teléfonos para que por ejemplo tus usuarios puedan realizar operaciones llamando a un teléfono, puedan comunicarse dos clientes entre sí, puedas tener una centralita barata, etc. Veo a esta compañía con muchísimo potencial, y obviamente no soy el único ya que acaban de recibir una ronda de inversión de $3.7 millones. Tiene posibilidades infinitas.

Revisión de los pronósticos que hice para el año que acaba

El año pasado hice unos pronósticos sobre la tecnología e Internet y he querido ver ahora si estuve acertado o no. Voy a repasar uno a uno:

Movilidad. En este año 2005 se han multiplicado los portátiles con wifi (ya todos lo incluyen de serie), móviles con bluetooth, accesos wifi, routers wifi. Y todo esto en el año 2006 se generalizará. Habrá que estar atentos a movimientos como FON, a ver si la tecnología 3G termina de cuajar o no, será el año de los inicios comerciales de WiMax. Y en general de la desaparición de los cables. Se intentará facilitar la vida a los clientes para que no dependan de cables para escuchar música o para acceder a Internet.

Este pronóstico era más un hecho que una predicción, asi que obviamente se ha cumplido. El WiFi está en todos sitios (a pesar de los problemas). FON está consiguiendo mucho apoyo, WiMax ha aparecido en algunas ciudades y el 3G… pues mal lo tiene. No ha cuajado ni creo que lo haga, el WiFi le va a comer mucho terreno.

VoIP. Si el año 2005 ha supuesto el conocimiento general de esta tecnología, el año 2006 será su despegue final. Habrá que estar atentos a la guerra entre Skype, Google+AOL y Microsoft+Yahoo. Y sin tener en cuenta, a Telefónica y otras telecos que ya han avanzado que van a ofrecer las llamadas vía Internet.

Sí, sí y sí. Bienvenido VoIP.

Sucesor del DVD. Y por supuesto, conoceremos al sucesor del DVD, ¿será el Blue Ray o el HD-DVD? Seguramente en el año 2006 no se decida, pero si que se irá inclinando la balanza.

Debido a los retrasos de Sony con su PS3 no han puesto todavía la balanza, toca esperar.

Consolas. En este año ha habido una guerra de consolas portátiles, y en el siguiente toca la de sus hermanas mayores, Xbox 360, Play Station III o Nintendo Revolutions. En Diciembre hemos visto que la Xbox 360 se ha vendido muy bien en general, pero el mercado es muy grande así que cuando saquen la Play Station III comprobaremos cuál tiene más tirón. ¿Podrá el chip Cell con la Xbox? Además, quién gane esta guerra, ganará la del sucesor del DVD.

Las impresiones que he leído es que la Wii (la llamada anteriormente Nintendo Revolutions) está encantado por su nueva forma de jugar. De la PS3 no he vuelto a leer nada más. Habrá que dejar pasar unos meses para evaluar mejor ambas consolas.

Media Center. En este nuevo año, va a crecer bastante, en el 2005 vimos sus posiblidades y se empezó a vender en España el Windows Media Center. ¿Quién ganará la guerra del entretenimiento en casa? Microsoft ha apostado fuerte con la combinación Xbox 360 + Windows Media Center, pero parece que Apple esta guardando una sorpresita…

No ha habido grandes movimientos de los grandes este año. Seguimos esperando la sorpresita de Apple (iTV) y no conozco a nadie que tenga el Windows Media Center asi que ni idea. Lo que si ha crecido bastante es el mercado tipo TiVo (InOut en España).

Apple cambia a Intel. Parece que el 10 de Enero puede haber sorpresas y conozcamos los primeros ordenadores de Apple con procesadores Intel. Las apuestas apuntan al iBook, o quizás al Mac Mini al estilo TiVo usando la tecnología ‘Viv’ de Intel. En las keynotes de Steve lo sabremos.

Una jugada brillante de Apple. Está creciendo a pasos agigantados (y cada vez más) en ordenadores vendidos y en cuota de mercado (en el 4%). En mi casa el año pasado no había ninguno y ahora hay un iMac y un MacBook, asi que algo tendrán.

Windows se moderniza. Después de muchos años sin modernizar su Windows XP, parece que ya ha llegado la hora. En Septiembre sacarán Windows Vista, el sustituto del XP. ¿Habrán mejorado la seguridad? ¿y el funcionamiento? También sacarán el Internet Explorer 7 y el Office 12. Sin olvidarnos de su empuje por el escritorio en Internet, su portal Live.

La estrategia Live está siendo buena, a pesar de que no hay tanto buzz como el que tiene Google, creo que la gente está contenta con el cambio y con lo que vendrá con Office Live. Pero Vista… muy bonito, mucho 3D, pero poco más.

¿Seguirá Google siendo bueno? En este año Google ha sacado de todo, lo que antes era un simple buscador, ahora es un gigante de bolsa y de Internet. Cada semana que pasa saca nuevos productos y consigue nuevos enemigos. Por ello, está empezando a crear miedo. Porque los monopolios nunca son buenos.

Más de lo mismo, saca nuevos productos y compra otros. Lo más importante ha sido el cambio de política, que se van a dedicar más a mejorar las funcionalidades de los productos actuales antes que sacar nuevos y la compra del sitio web del año, YouTube.

Uso de las tecnologías en nuestra vida diaria. A partir de Marzo se va a implantar el DNI electrónico y a partir de Enero, algunos viajeros del Metro de Madrid llevarán en su abono un chip que usa RFID.

El chip RFID sólo se lo ví a una señora, asi que podemos decir que ha sido muy discreta su aparición; sobre todo por la poca seguridad que trae según han demostrado varios hackers (hackers=buenos, crackers=malos; ¿cuándo aprenderán los periodistas?).

¿Qué me deje? Revisando a groso modo todo lo que ha pasado este año, me vienen a la cabeza nombres como Web 2.0, YouTube, blogs, marketing viral y adsense everywhere (¿qué sería de la Web 2.0 si Google fracasase con el adsense?). ¿Me dejo algo más?

Enlaces varios 1.10.2006

Como bien ha dicho Luis, estamos de shock ante el aluvión de cosas a hacer, pero ya nos hemos recuperado asi que aprovecho para poner una lista de enlaces interesantes de esta semana.

UMA, el futuro del móvil

Llevaba bastante tiempo queriendo hablar de esta tecnología, y hoy bajo el ritmo de Bob Dylan, ‘Modern Times’, voy a explicarla y a comentar sus consecuencias porque van a ser bastantes y bien gordas sobre todo.

Unlicensed Mobile Access (UMA) describe un sistema de telecomunicaciones que permite el uso del móvil en redes locales y redes telefónicas, y hace posible el cambio automático entre una y otra. Las redes locales se basan en tecnologías sin espectro licenciado como Bluetooth o WiFi. Las redes telefónicas son por ejemplo GSM/GPRS o UMTS.

Permite a los operadores mandar voz, datos y el uso de aplicaciones IMS/SIP (IP Multimedia Subsystem/Session Initiation Protocol) a teléfonos móviles en redes locales. Su objetivo es la convergencia entre la telefonía fija, móvil y por Internet.

Esto permitirá que si estamos hablando por teléfono vía GPRS y entramos en una zona con WiFi, el teléfono cambie sin que lo notemos. O si por ejemplo estamos en casa, en vez de llamar con el ordenador, podamos llamar aprovechando nuestro WiFi. De esta manera las telecos y sobre todo nosotros nos ahorraremos mucho dinero.

Si logramos una ciudad wifi real, el coste de las llamadas puede ser casi nulo; y podremos tener nuestro móvil conectado las 24h del día a Internet gratis. Y no penséis que soy un obsesivo de Internet, me estoy refiriéndo a la posibilidad de dejar nuestro estado, si estamos disponibles, ausentes, llamadas solo urgentes, etc. Skype en el móvil y totalmente gratuito ya que estaríamos todos conectados.

Las posibilidades son infinitas y los precios se hacen casi nulos. Sólo hay un problema, las telecos europeas pagaron un pastón por las licencias UMTS, y seguramente van a poner muchas trabas y van a retrasar la implantación de esta tecnología. Sin olvidar que con esta tecnología dejarán de ganar mucho mucho dinero. Cero ingresos por SMS (Mensajería instantánea o email), cero ingresos por llamadas (VoIP) (siempre que estemos ambos conectados a Internet).

En USA T-Mobile ya está empezando a hacer pruebas, pero por ahora enfocado para usuarios en el hogar. Según avance piensa aprovechar su gran cobertura de hotspots para ampliarlo.

TeliaSonera va a lanzarlo en Dinamarca en Noviembre, aunque por ahora también se va a centrar en el hogar. Telecom Italia lo va a lanzar este otoño también.

En España no se ha oído nada por ahora, aunque hace unas semanas saltó la noticia de que Telefónica iba a construir un nodo doméstico para concentrar la telefonía móvil fija e Internet y para ello iba a instalar una mini-antena conectada al ADSL dentro de la propia casa. Esta solución intenta que no usemos WiFI en el móvil. Como he dicho, mucho pagaron por el UMTS y van a hacer lo que sea para rentabilizarlo.

Sin embargo, hoy me he dado cuenta que TeliaSonera es propietaria de Xfera, que es la cuarta operadora de telefonía móvil de España aunque todavía no ha arrancado. A final de año arrancará con llamadas bastante más baratas según han anunciado. No creo que hagan lo mismo que van a hacer en Dinamarca porque entonces no sé de donde sacarían el dinero, aunque bien podría ser una medida de reclamo, ya que todavía hay pocos WiFis abiertos.

A quién mejor le va a venir todo esto es a FON. Ciudad WiFI. Móviles conectados vía FON. Ese es el sueño de Martin.

Respecto a los móviles que soportan WiFi todavía no hay muchos en el mercado, pero la nueva hornada vendrá con él incorporado. No hay más que ver el Nokia N91, Nokia 6136 o el Samung SGH-P200.

Más en Denken Über, GigaOM

Plugin VoIP para Firefox

No me ha dado tiempo a probarlo todavía, pero intuyo que junto a AllPears pueden convertirse en las killer app de Firefox. Esta hecho por Wengo, basándose en el protocolo de OpenWengo. Este plugin VoIP todavía está en fase beta, asi que no sé como funcionará. A ver si consigo probarlo pronto.

Vía Genbeta

Dudas sobre la seguridad de los programas VoIP

Aunque todavía no se ha registrado ningún ataque a través de estos programas de VoIP, una red de investigación Communications Research Network (CRN) ha advertido de los posibles riesgos de programas como Skype. Dicen que “sólo es cuestión de tiempo” que este tipo de ataques se vuelvan corrientes.

El ataque sería una denegación de servicio. Así, el ordenador es ‘secuestrado’ para ‘bombardear’ algún servicio de Internet a fin de colapsarlo.

Esa red de investigación está compuesta por gente de la Universidad de Cambrige y del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Está bien que nos avisen, pero sería mejor si dicen a las empresas que ofrecen servicios VoIP como impedir esos ataques. Sería más útil que meternos miedo.

Vía Navegante

Otro genial movimiento de Google

GtalkEl jueves Google anunció otro genial movimiento a los que nos tiene acostumbrados. Publicó el protocolo de voz de Google Talk, llamado ‘Jingle’. Este es un protocolo abierto que permite comunicarse via VoIP entre usuarios. Desde el día que anunció GTalk, se esperaba esta noticia, porque Google ya dijo que apostaba por los protocolos abiertos y por su estandarización, por ello eligió Jabber en vez de otros protocolos. También dicen que el protocolo Jingle permitirá también hacer videoconferencias, e interactuar con otros estándares como SIP, H.323 o IAX.

Y para que cualquier desarrollador se ponga a trabajar ya, Google ha publicado una librería de programación, llamada Libjingle, que permite crear aplicaciones propias interactuando mediante VoIP con ‘Google Talk’. Llama la atención lo liberal de la licencia, ya que permite utilizar esta librería para crear software comercial. Así que a partir de ahora, habrá que estar atento a 2 cosas:

  1. Las aplicaciones que se hagan basadas en este protocolo y librería. Los anglosajones las llaman ‘mashups’, ¿cuál sería la aproximación al castellano?
  2. Y si Gaim 2.0 incluirá este protocolo para poder usar la red VoIP de Google en Linux.

Google ha echado un ordago a Skype, ¿lo aceptará?

Y Skype se adelanta

Skype

Se llevaba rumoreando durante varias semanas. Se decía que Skype iba a sacar una actualización para soporte de videoconferencia. Y así ha sido. La versión 2.0 está en fase beta, pero ya está aquí. Se nota un lavado de cara, que lo hace aún más fácil e intuitivo. Saul Klein, vicepresidente de márketing de Skype ha afirmado:

La era de la videollamada ha llegado

Y Nicklas Zennström, CEO de Skype también ha dicho:

Queremos que el hecho de hablar a través de Internet se convierta en algo natural y sencillo para cualquier persona. Hablar de forma gratuita nunca había sido tan sencillo como con la última versión Skype, que incluye la posibilidad de ver a la persona con la que estamos hablando.

Este movimiento adelanta a Skype en la carrera del VoIP frente al Messenger de Microsoft y gTalk de Google. Desde luego, por ahora Skype es el mejor servicio sin diferencias. Sólo le veo un problema de expansión. Yo, por ejemplo, no lo uso. ¿Por qué? Porque con Telefónica tengo llamadas gratuitas nacionales, así que ¿para qué voy a usar Skype?. Solo le veo utilidad si quiero hablar con varios a la vez, si me permitieran no pagar la línea de teléfono o ahora para hacer videoconferencias. Pero, por ahora, no lo voy a usar frecuentemente.

Otra noticia es que Skype ha llegado a un acuerdo con Six Apart (Movable Type y Typepad) en el cual ésta va a proporcionar el servicio Skype 2.0 a sus usuarios. Gracias a este acuerdo los bloggers podrán llamarse instantáneamente Es una idea parecida a lo que pretende Google con sus llamadas a Ad-Sense. Simplemente pulsas un botón en el blog y ya hablas directamente con ese blogger.

Mi opinión sobre SIMO 2005

simoHe estado 2 semanitas ausente, porque estaba probando otras cosas (véase Age of Empires III, Ruby on Rails, configurando el nuevo portátil de mi padre…), pero bueno he estado atento a todo lo que ha sucedido en Internet, así que ya comentaré algunas cosillas que me gustaría dar mi opinión.

Pero bueno, este post es para hablar de mi experiencia en SIMO. Fui ayer con unos amigos por la tarde, estuvimos 5 horas y nos faltó tiempo. El pabellón 1 no lo vimos, y algunas partes de otros tampoco. Mi opinión general es que es una feria muy buena para ver todas las novedades que hay en el sector. Estoy de acuerdo con vosotros, en que tanto vosotros como yo, ya estamos enterados y reenterados de la mayoría de esas novedades; pero la mayoría de los mortales no. Y eso incluye tanto a directivos, pymes y gente normal que irá el fin de semana.

Algunos de los stands que más me llamaron la atención, o anécdotas, fueron las siguientes:

  • El quad de Epson para sacarse la foto montado — Nos subimos 5, y casi nos cargamos el quad).
  • El stand de enfrente, no me acuerdo de quién era la verdad. Que tenía máquinas para imprimir tus fotos — imprimimos unas 10 creo.
  • Otro stand que anunciaba la xBox 360, donde te permitía bailar en un stepdance — Justamente, uno de nosotros había construido una tabla de esas para la fiesta de clubes de Teleco, que por cierto, tanto triunfó. Me quedé sin probar la nueva consola, no la ví, una pena.
  • El de SIemens (Benq Mobile) que podías conducir virtualmente motos de agua. No las probamos porque había que esperar mucho. Cada partida duraba 5 minutos, muchísimo tiempo me parece a mí. Yo creo que con 2 o 3 bastaría.
  • Stand de Fujitsu Siemens, donde estuve viendo el futuro concepto de ordenador, el Scaleo E — Voy a ver si hago una comparativa de los productos de este tipo que ya están en el mercado, porque tiene mucho futuro.
  • También ví el stand de Microsoft, pero unicamente el Windows Media Center. Parece que tiene muy buena pinta, pero las apariencias engañan. A pesar de que uso y defiendo Linux, me gustaría probarlo. Yo no considero a Microsoft el demonio, si no simplemente una empresa que ha cometido decisiones erroneas y que está corrigiendo su trayectoria.
  • Por supuesto, el stand de Apple. Estuve probando y comparando el nuevo iPod con el mío. También, estuvimos haciendonos fotos con el nuevo iMac con Photo Booth, ¡cómo nos reímos con los efectos!. Y encima me lleve una, me la enviaron vía Bluetooth.
  • Otro pabellón interesante, fue el de ciudad y hogar digital. Sobre todo porque parte de nosotros estamos trabajando en un pequeño proyecto de domótica y estuvimos preguntando algunos aspectos técnicos.
  • Vimos la actuación que había en el stand de Movistar, muy muy chula. Yo no consigo hacer esos sonidos todavía, pero estoy en ello, xdd.
  • Otra cosa que vi al principio, fue un libro de fotos que lo puedes diseñar tu de principio a fin (www.hofmann.com).
  • El stand de FON también. Estuve informandome un poco más en persona, y me registré allí, aunque el router wifi lo voy a conseguir contratando Imagenio (me ahorro 40€). Espero que lo hagan compatible, si no, un fonero menos.
  • Nos hicimos una foto con el gran osito de Panda (unos 3 metros de alto).
  • Vi un DVD de Blue-ray que cabían “sólo” 50 gigas.
  • Y muchas cosas más que no me acuerdo ahora.

Y cosas que me faltaron por ver

  • Ver el Ferrari que había en el centro. Me dijeron que podías cambiar tu las ruedas, pero no se si es cierto o no.
  • Ver el stand de LinEx, supongo que estaría en el pabellón 1.
  • Ver el pabellón 1 completo.
  • El Front Row de Apple. Ví el Windows Media Center, pero no su equivalente en Apple.

¿Habéis ido o váis a ir? ¿Qué os ha parecido?