Las webs de enlaces deben cerrar

En el tema de actualidad se están mezclando dos puntos que no tienen por qué ir de la mano, y de hecho, yo no creo que vayan. Una cosa es que estemos pidiendo que se retire la propuesta de ley porque es anticonstitucional y el gobierno tendría el poder de cerrar cualquier web sin pasar por el juzgado. Y otra cosa es que las webs de enlaces deban seguir online.

Voy a dejar bien clara mi postura: Las webs de enlaces deben cerrar. Se están aprovechando de las obras de otros para sacar beneficio económico. No alojan archivos, por tanto, no les pueden condenar con la ley actual. Pero todos debemos ser honestos y saber diferenciar lo que es compartir archivos en el P2P y lo que es intentar sacar beneficio económico. No estarán sacando muchísimo dinero, pero con que fueran 1.000€ sería suficiente.

Algunos ejemplos son: Elitemp3, Indice Web, Elite torrent, Series Yonkis, Películas Yonkis, Megaupload, Rapidshare. Hay tres tipos de páginas, las que enlazan a torrents sólo, las que tienen vídeos en streaming y las que permiten subir archivos y sólo borran cuando las empresas denuncian los contenidos.

Ciertas personas están queriendo mezclar temas, cuando no es así. Por ejemplo David Bravo está defendiendo que estas webs deban seguir online (no sé si tendrá que ver que es abogado de este tipo de webs, y tiene cierto interés en seguir siéndolo con garantías de ganar; él tendrá que aclarar si de verdad piensa que deben seguir online). Con la ley actual sí que son legales, pero yo sí soy partidario de cambiar la ley para que estas webs dejen de existir. Las de enlaces y streaming seguro, las de subida de archivos están ahí en un limbo curioso; aunque todos sabemos que se usan en un 95% para alojar contenido protegido. De hecho ya en Francia recibieron una multa importante. Una pregunta que no sé contestar es cómo escribir la ley para que sólo afecte a estas webs y no a cualquier como sucede ahora mismo con la propuesta. Porque no nos valen las intenciones, tiene que quedar todo bien claro.

El P2P seguirá siendo legal porque es una tecnología, es muy distinto a las webs cuya motivación principal es conseguir usuarios para poner más publicidad de casinos y sexo. Y me diréis que es imposible de parar, que se irán a otros países, se multiplicarán y fragmentarán. Estoy de acuerdo con que es difícil, pero se puede tener moderamente controlada la situación para que no haya gente que esté ganando mucho dinero. No caigamos en el extremismo de la SGAE pero por el otro lado.

En resumen, yo voto por cerrar este tipo de webs, ¿qué opináis vosotros?

Crowdsourcing llevado a las disputas de pareja

Vaya sitio acabo de descubrir. En Sidetacker han llevado el concepto de crowdsourcing para resolver las disputas de pareja. Quien más votos tenga, más razón tiene. Es todo un espectáculo leer los debates abiertos. Un hombre que se queja porque su chica ha engordado, una que se queja de que su marido no ayuda en casa y el otro se defiende diciendo que él pone su salario; otra chica que está llorando porque su ligue de verano no quiere seguir con ella, etc. Esto es lo que se llama Extreme Crowdsourcing!

Cómo hacer contadores globales eficientes

Leyendo los hilos de discusión del grupo de Google App Engine me he encontrado con una manera muy curiosa de contar el número de usuarios, o entradas o cualquier tipo de objeto; de una aplicación que depende de una base de datos. Yo estaba acostumbrado a hacer un count(), pero claro, eso es lento. Asi que otra opción era guardar el número de objetos en la base de datos.

La gente de Google tiene una solución más ingeniosa. El problema de tener un sólo contador global es que se puede convertir en un cuello de botella porque muchos usuarios estarán navegando por tu web (es lo que deseamos, ¿no?). Asi que la solución que proponen es tener 20 contadores parciales (o 5 o 50) y cuando añadamos un nuevo objeto, sumarle +1 aleatoriamente a uno. Y luego sumamos todas las cuentas parciales cuando queramos hallar el número total. Y redondeando un poco más la solución, podemos cachear los resultados parciales y así nos ahorramos esas consultas.

La solución en Python está aquí a la espera de que Google añada los vídeos del evento de Google IO en su canal de YouTube.

National Geographic, web y viajes

Antes de comer he estado trasteando por las diversas webs de National Geographic durante más de una hora. He tenido que parar porque era hora de comer, pero la verdad es que me ha gustado mucho la web de la revista. Un diseño muy elegante, con mucho color, ese contraste blanco – fotos de colores, el contenido entero de la propia revista en papel, poca publicidad y muy relacionada (Nikon D60). Por ejemplo, en este reportaje de Stonehenge, puedes ver más fotos, explorarlo en 3D gracias a la tecnología Photosynth de Microsoft, u obtener más información en la GeoPedia. Y eso sin mencionar que puedes subir tus fotos para que te la elijan y la publiquen en su web/revista. O ver multitud de vídeos, seguir blogs de fotógrafos y expertos que escriben en la revista, entrar en más detalle en una especie de enciclopedia sobre diversos reportajes, etc. Sin duda me lo he pasado pipa como se suele decir coloquialmente.

National Geographic

Y haciendo click en un anuncio interno, entro en National Geographic Student Expeditions. Empiezo a ver los destinos, las actividades, los expertos que van; y sólo me ha frenado ver el precio. Lo mismo que para los viajes organizados de National Geographic, si tuviese el dinero me cogería un vuelo ahora mismo. Tienen una pinta muy muy buena. Y si eres ya más exquisito, tienes viajes privados para tu familia o un grupo de amigos, con experto incluido. Aunque claro, eso se paga.

Este tema de los viajes me encanta, estoy seguro que algún día trabajaré en algún proyecto relacionado con ello; sería un auténtico lujo.

Episode 3 – J.K. Rowling pursues their fans

The web "The Harry Potter Lexicon" is going to publish an encyclopedia. J.K. Rowling and Warner Bros have taken it to court.She says that is not about money, it’s about her rights. The judge told them yesterday that they the frontier is not very clear, so he suggested an agreement. I agree with Rowling on this case, but should be ilegal a new book of Harry Potter wirtten by a fan?

Links from the video:

Music: Hedwig’s Theme, Harry Potter soundtrack

Algunas sabias palabras de Alberto Knapp

Ayer asistí al Iniciador de Febrero, en el que Alberto Knapp, Director General de The Cocktail (consultora de experiencia de usuario y diseño de interacción) nos habló sobre Desarrollo de producto. Me gusto mucho sobre todo por el nivel de transparencia que transmitía, por el nivel de creer en lo que dice, de haberlo puesto en marcha, de no aceptar proyectos que no van con su filosofía. No cogí notas exactas, pero algunas ideas son las siguientes:

Cuando tienes un proyecto, una empresa, debes saber quiénes son tus clientes, y es muy difícil aspirar a evolucionar con todos ellos. Cada uno querrá que mejores una parte, querrá abandonar la sencillez que caracteriza tu servicio para obtener muchas más facilidades. En La Coctelera desde el principio se obsesionaron en ser extremadamente simples, y no meter cosas que sólo un ínfimo grupo de usuarios usa. Como por ejemplo, el OpenID, aunque espero que esto deje de ser así en breve. Ellos no quieren retener a sus usuarios, saben que un usuario que quiere más usará WordPress. Pero entonces ya habrá dejado de ser su cliente objetivo, y ellos hacen La Coctelera para los usuarios más básicos y medios en este mundo de Internet.

The shaker

Cuando un tipo de producto nace, las empresas suelen hablar de la tecnología que lleva. Puso como ejemplo las neveras, que hace muchos años las anunciaban con las características técnicas y si llevaban 1, 2 o 5 estrellas. Ahora nadie nos preocupamos de las estrellas, suponemos que llevan 5. Lo que nos importa es si el congelador está arriba o abajo; si tiene más o menos capacidad; o si la caja de verduras está a la izquierda o a la derecha. Cuando un tipo de producto madura, no hay que hablar de la tecnología; hay que hablar del valor añadido que ofrece ese producto. A un usuario normal no le puedes hablar de que tal servicio lleva RSS, Ajax, OpenID, etc. Déjale de siglas, él lo que quiere es que le resuelva sus necesidades, y si puede subir las imágenes de la fiesta del otro día.

Respecto a si desarrollo ágil o no, depende de cómo se sienta más cómodo cada uno. Por cierto, este semestre tengo una asignatura de Procesos en Cascada; lo contrario al desarrollo ágil; veremos que tal es. Alberto decía que si permite opinar mucho al cliente, o a los usuarios; el desarrollo ágil puede ser una pesadilla. Lo que hay que hacer es escuchar a todos, pero no hacer caso a ninguno. Es decir, que no hagas caso a todas las sugerencias; si no que las vayas clasificando en tu lista de prioridades. Pero hay que tener claro que hay que diseñar pensando en el usuario y no en el directivo o inversor. Lo que importa es que la gente lo use.

Por último no me queda nada más que dar la enhorabuena a todo el equipo de The cocktail, Alberto, Ale, furilo, incluso a uno de los últimos; porque conseguir que empresas como Prisa, Vocento, Clarín, MTV, Jazztel, RTVE o La Casa del Libro confíen en vosotros; tiene mucho mérito. Ahora toca dar un lavado a La Coctelera.

Si Menéame está en el 0, y los periódicos en el 10, ¿dónde está…?

Barra agregadores periódicos

Os propongo un juego para este último fin de semana del año. Vamos a completar este gráfico superior. Imaginemos que representa el grado de colaboración de los usuarios o el grado de control que tiene el equipo editor. Menéame está a la izquierda del todo, y El País está a la derecha del todo. ¿Dónde pondríais a CoRank, El Mundo, Weblogs SL, Soitu, 20 Minutos, Barrapunto/Slashdot, Techmeme, Blogrunner…? Los iconos no están colocados, decid en qué número pondríais cada uno.

Jango, otra web donde escuchar música gratis

Ayer descubrí Jango, un servicio web donde puedes crear tus propias radios y listas de reproducción de artistas. No hace falta registrarse y es gratis. Además te permite crear widgets para escuchar la música que tu definas, y ponerlos en tu web/blog. Por cierto, ¿el año 2008 será el año de los widgets? ¿o el año del verdadero Internet en el móvil?

20palabras, ¿noticias al estilo Twitter?

Curioso proyecto el llevado a cabo por Darío Gallo y Pablo Mancini. Se trata de un servicio donde publican las últimas noticias de Argentina (y algunas internacionales claro) pero con sólo 20 palabras (más o menos). Se llama así el sitio, 20palabras.

20palabras

Curioso, pero ¿no son esas 20 palabras la entradilla que tienen todas las noticias? Últimamente nos está entrando una especie de moda por limitarnos. ¿Será porque estamos infoxicados? (Tener más información de la que podemos asimilar)

Libro de visitas -> The wall

Me ha hecho mucha gracia esta reflexión de furilo, sobre la evolución del vetusto “libro de visitas”, hacia The Wall, el ágora postmoderno donde se desarrolla la vida social de un nativo digital. Hoy en día vuelve a ser la piedra angular de la interactividad en la web, eso sí, rebautizado y mucho más cool.