Unos cuantos enlaces sacados de revistas

Leyendo la revista Clío de Enero me he encontrado con un reportaje muy interesante sobre Thomas Blake Glover. Fue un comerciante escocés que estuvo en Japón durante la era Meiji. Es conocido en ese país por las considerables contribuciones que hizo a su industrialización. Por ejemplo fue el fundador de la fábrica de cerveza más famosa del mundo (la cerveza Kirin) y de la multinacional Mitsubishi. Hay información en la Wikipedia, pero bastante más por Internet. Es curioso como en el colegio nunca nos enseñaron nada de la historia japonesa. Es cierto que queda muy lejos y nunca tuvimos contacto con ellos; pero creo que en la escuela se debería dar una breve historia sobre cómo han evolucionado otras culturas distintas a la nuestra. Quizás ayude a entenderlas mejor. Y ya que estoy, ¿algún conoce algún libro sobre la historia de Japón que no sea un coñazo (inglés o español)? Sobre la historia de Glover, el año pasado salió el libro La Tierra Pura (se puede leer un capítulo).

Y por enésima vez recomendaros que leáis los artículos de la revista Spectrum. En la edición de Enero hay unos artículos muy interesantes sobre el uso que está dando Repsol al superordenador MareNostrum de Barcelona para encontrar petróleo, cómo Sprint (teleco americana) va a ofrecer Internet vía WiMax aprovechando su red de antenas GPRS o cómo se nota que son americanos y critican el proyecto Galileo.

La CMT vuelve a cortar las alas al WiFi público

Así está claro que no avanzaremos, ni reduciremos la brecha digital. Pero lo importante en esta vida son los beneficios de las empresas y no los usuarios, ¿o era al revés?

Hoy Reinaldo Rodríguez, el presidente de la CMT ha exigido varias condiciones a los ayuntamientos para poder ofrecer WiFi:

  1. El WiFi no se puede financiar con impuestos
  2. El ayuntamiento se tiene que registrar como operador en caso de renunciar a la iniciativa privada
  3. Si es un operador privado tiene que entregar cuentas separadas para comprobar que no daña a la competencia

Pensando en posibles comparaciones sobre lo que hacen con nuestro dinero, se me ocurre una, a ver si os parece correcta…

Cuando vamos por la calle hay fuentes donde podemos beber todo el agua que queramos. Sin embargo, no por ello dejamos de consumir agua en nuestras casas. Porque podríamos bajar con cubos y botellas a por agua, ¿no? Con el WiFi pasará lo mismo. Podremos conectarnos desde la calle y los parques, y continuaremos contratando Internet en nuestras casas. Una cosa no quita la otra. Por mucho que se empeñen e intenten llorar. Lo que pasará es que el negocio de los hotspots se les acabará o al menos, se limitará. Pero que no se quejen, que las redes WiFi se las pagaremos con nuestros impuestos al igual que ahora pagamos el agua. Perder no perderán, no hay más que ver la subida de tarifas de móviles…

¿Red WiFi gratis por todo Madrid?

Eso es lo que ha prometido hoy Miguel Sebastián si gana las elecciones. Dice que instalarán 750 puntos WiFi por todo Madrid. No creo que eso dé para cubrir todo Madrid, pero bueno, la idea es bien recibida. Sólo un fallo, ¿qué dice la CMT? ¿Tendrá algo que ver Martin? (lo digo porque hace meses pusieron routers FON en las sedes del PSOE)

Actualización

Pretende sacar a concurso público la red, y que una operadora la gestione. Así se evitaría que la CMT pusiera pegas.

Experiencias WiFi

Prometo que ya vuelvo a la normalidad, y al día a día; después de varias semanitas de descanso de exámenes que han culminado con un viaje repentino a Paris de 4 días. Ya había estado de pequeño pero estaba más atento a Disney Land Paris que a Paris, asi que ahora con varios amigos hemos estado pateando todo Paris. Y todo es todo.

Luis se llevó su PDA con WiFi asi que de vez en cuando mirábamos a ver si había redes abiertas, para llamar a casa o ver el email. El primer día vimos que un café anunciaba una red WiFi, y estaba abierta; así que estuvimos en el exterior aprovechando para llamar. ¿Estábamos robando? No, estaba abierta, no rompimos nada. El segundo día volvimos allí a llamar otra vez, sólo que esta vez caímos y entramos a tomar un café (y casualidades de la vida, acabamos bailando salsa en el piso de abajo). Le dijimos al dueño la buena idea de dejar el WiFi abierto, y nos dijo sonriendo que ya lo sabía. El tercer día cogimos por la tarde la red WiFi de un McDonald’s, y casualidades de la vida acabamos cenando allí. Después, mientras estábamos mirando el eclipse de luna en el Sacré-Coeur (la inglesia en el punto más alto de parís), cogimos una red FON pero era demasiado débil.

¿Es bueno ofrecer una red WiFi a tus clientes? Sí, sin duda alguna. ¿Es bueno ofrecerla gratuitamente? Sí, fidelizas clientes. Estoy seguro que ganas más con la venta de comida y bebida que con lo que puedas cobrar por el WiFi. Es una manera de hacer que tus clientes se sientan a gusto y que quieran volver. El pago del WiFi es una barrera que no todos estamos dispuestos a saltar.

Noticias varias

Algunas noticias rápidas.

  • El estándar 802.11n ha sido aprobado por el grupo de trabajo y ahora pasa a la asamblea del IEEE. A ver si nuestros hermanos mayores lo aprueban ya, porque más de una empresa ha lanzado productos con el borrador de este estándar.
  • Google y ebooks. Se confirma que lo de digitalizar libros era la excusa para meterse en el negocio. Dentro de poco va a empezar a vender libros y capítulos. Todo electrónico por supuesto.
  • Y hay rumores de que Google está preparando una especie de Second Life aprovechando Google Earth y su producto de modelado en 3D SketckUp. No se yo… Me gusta la respuesta que ha dado uno, si trabajas en esta industria, ya estás viviendo en el Mundo Virtual de Google, al menos durante 10 horas al día.
  • Y una tercera más de Google, de YouTube mejor dicho. Va a empezar a incluir anuncios en los vídeos musicales de Sony BMG y Warner Music. Para testear que opinan los adolescentes… y todos ya de paso.

Revisión de los pronósticos que hice para el año que acaba

El año pasado hice unos pronósticos sobre la tecnología e Internet y he querido ver ahora si estuve acertado o no. Voy a repasar uno a uno:

Movilidad. En este año 2005 se han multiplicado los portátiles con wifi (ya todos lo incluyen de serie), móviles con bluetooth, accesos wifi, routers wifi. Y todo esto en el año 2006 se generalizará. Habrá que estar atentos a movimientos como FON, a ver si la tecnología 3G termina de cuajar o no, será el año de los inicios comerciales de WiMax. Y en general de la desaparición de los cables. Se intentará facilitar la vida a los clientes para que no dependan de cables para escuchar música o para acceder a Internet.

Este pronóstico era más un hecho que una predicción, asi que obviamente se ha cumplido. El WiFi está en todos sitios (a pesar de los problemas). FON está consiguiendo mucho apoyo, WiMax ha aparecido en algunas ciudades y el 3G… pues mal lo tiene. No ha cuajado ni creo que lo haga, el WiFi le va a comer mucho terreno.

VoIP. Si el año 2005 ha supuesto el conocimiento general de esta tecnología, el año 2006 será su despegue final. Habrá que estar atentos a la guerra entre Skype, Google+AOL y Microsoft+Yahoo. Y sin tener en cuenta, a Telefónica y otras telecos que ya han avanzado que van a ofrecer las llamadas vía Internet.

Sí, sí y sí. Bienvenido VoIP.

Sucesor del DVD. Y por supuesto, conoceremos al sucesor del DVD, ¿será el Blue Ray o el HD-DVD? Seguramente en el año 2006 no se decida, pero si que se irá inclinando la balanza.

Debido a los retrasos de Sony con su PS3 no han puesto todavía la balanza, toca esperar.

Consolas. En este año ha habido una guerra de consolas portátiles, y en el siguiente toca la de sus hermanas mayores, Xbox 360, Play Station III o Nintendo Revolutions. En Diciembre hemos visto que la Xbox 360 se ha vendido muy bien en general, pero el mercado es muy grande así que cuando saquen la Play Station III comprobaremos cuál tiene más tirón. ¿Podrá el chip Cell con la Xbox? Además, quién gane esta guerra, ganará la del sucesor del DVD.

Las impresiones que he leído es que la Wii (la llamada anteriormente Nintendo Revolutions) está encantado por su nueva forma de jugar. De la PS3 no he vuelto a leer nada más. Habrá que dejar pasar unos meses para evaluar mejor ambas consolas.

Media Center. En este nuevo año, va a crecer bastante, en el 2005 vimos sus posiblidades y se empezó a vender en España el Windows Media Center. ¿Quién ganará la guerra del entretenimiento en casa? Microsoft ha apostado fuerte con la combinación Xbox 360 + Windows Media Center, pero parece que Apple esta guardando una sorpresita…

No ha habido grandes movimientos de los grandes este año. Seguimos esperando la sorpresita de Apple (iTV) y no conozco a nadie que tenga el Windows Media Center asi que ni idea. Lo que si ha crecido bastante es el mercado tipo TiVo (InOut en España).

Apple cambia a Intel. Parece que el 10 de Enero puede haber sorpresas y conozcamos los primeros ordenadores de Apple con procesadores Intel. Las apuestas apuntan al iBook, o quizás al Mac Mini al estilo TiVo usando la tecnología ‘Viv’ de Intel. En las keynotes de Steve lo sabremos.

Una jugada brillante de Apple. Está creciendo a pasos agigantados (y cada vez más) en ordenadores vendidos y en cuota de mercado (en el 4%). En mi casa el año pasado no había ninguno y ahora hay un iMac y un MacBook, asi que algo tendrán.

Windows se moderniza. Después de muchos años sin modernizar su Windows XP, parece que ya ha llegado la hora. En Septiembre sacarán Windows Vista, el sustituto del XP. ¿Habrán mejorado la seguridad? ¿y el funcionamiento? También sacarán el Internet Explorer 7 y el Office 12. Sin olvidarnos de su empuje por el escritorio en Internet, su portal Live.

La estrategia Live está siendo buena, a pesar de que no hay tanto buzz como el que tiene Google, creo que la gente está contenta con el cambio y con lo que vendrá con Office Live. Pero Vista… muy bonito, mucho 3D, pero poco más.

¿Seguirá Google siendo bueno? En este año Google ha sacado de todo, lo que antes era un simple buscador, ahora es un gigante de bolsa y de Internet. Cada semana que pasa saca nuevos productos y consigue nuevos enemigos. Por ello, está empezando a crear miedo. Porque los monopolios nunca son buenos.

Más de lo mismo, saca nuevos productos y compra otros. Lo más importante ha sido el cambio de política, que se van a dedicar más a mejorar las funcionalidades de los productos actuales antes que sacar nuevos y la compra del sitio web del año, YouTube.

Uso de las tecnologías en nuestra vida diaria. A partir de Marzo se va a implantar el DNI electrónico y a partir de Enero, algunos viajeros del Metro de Madrid llevarán en su abono un chip que usa RFID.

El chip RFID sólo se lo ví a una señora, asi que podemos decir que ha sido muy discreta su aparición; sobre todo por la poca seguridad que trae según han demostrado varios hackers (hackers=buenos, crackers=malos; ¿cuándo aprenderán los periodistas?).

¿Qué me deje? Revisando a groso modo todo lo que ha pasado este año, me vienen a la cabeza nombres como Web 2.0, YouTube, blogs, marketing viral y adsense everywhere (¿qué sería de la Web 2.0 si Google fracasase con el adsense?). ¿Me dejo algo más?

Review de Airport Express

A pesar de que las reviews que he hecho hasta ahora son muy positivas, eso no significa que todo sea tan bonito. Hace 2 semanas compramos el Airport Express para poder escuchar la música de nuestros ordenadores en el salón de mi casa. Puedes ver el aparatito en la web de Apple, pero básicamente es un receptor de señal wifi que lo conectas a la cadena de música. También sirve para ampliar redes wifi e imprimir documentos, pero eso no era nuestro propósito.

Empiezo diciendo que lo he devuelto, y espero que mañana o el lunes a muy tardar me devuelvan el dinero. ¿Por qué? Porque la música se corta. Funciona muy bien para enviar documentos y archivos que no requieran streaming, pero la música es otro asunto. La verdad es que me ha extrañado porque el WiFi puede ir a 10 Mbps (siendo pesimistas y teniendo en cuenta que está a 15 metros del router), y una canción ocupa sólo 4 MBytes (32 Mbits) No sé si es problema del aparato o de condiciones de mi casa (señales que puedan interferir). Lo que me pregunto ahora es, ¿el aparato iTV que sacará Apple o similares funcionará usando WiFi? Porque si es así, no se yo…

¿Conocéis alguna otra solución para escuchar la música del ordenador en la cadena con una solución que no sea cable?

Y otra curiosidad que me dí cuenta el día que lo probé, es que si llueve mucho el WiFi pierde muchísima calidad. ¿A 15 metros y con 1Mbps de velocidad WLAN? Que bonitas son las ondas…

Único, llega la convergencia

Poco a poco está llegando al mercado lo que los expertos tanto han pronunciado en los últimos meses, la convergencia. Orange lanza el servicio Único. Este servicio te permite usar el móvil con tecnología UMA. Para profanos, el móvil te permite llamar usando WiFi, aunque por ahora sólo en casa. Si tienes contratado con Orange el ADSL y el móvil, puedes llamar desde casa a todos los móviles Orange y fijos nacionales con una tarifa plana de 8€ al mes. Y en el exterior ya pagas según la tarifa contratada. Permite tener 5 líneas y 3 a la vez llamando en casa. Por ahora sólo se lanza con el Nokia 6136 aunque irán incorporando más móviles.

En Octubre avisé de este servicio que ya estaba en Francia. Y también de que lo estaban probando en USA y Dinamarca.

Algunos os estaréis preguntando porque hay que pagar cuando llamas vía WiFi. Por 2 razones:

  1. Llamar vía WiFi no significa llamar vía el servicio Internet. Estamos llamando con el servicio Voz sobre IP de Orange que es diferente del servicio Internet. Skype funciona sobre el servicio Internet y por eso puede no dar total calidad y fiabilidad. Único funciona sobre el servicio Voz sobre IP. Se puede ver en esta gráfica que he hecho. El otro día en la mesa redonda de Neutralidad de la red nos lo explicaron bien.
  2. servicios

    • Aparte de esto, el que recibe la llamada está en una red telefónica, luego le cuesta a Orange.

    ¿Pero a quién interesa este producto? Porque ahora muchos packs ya incluyen llamadas nacionales gratuitas (Dúo, Trío y similares). Puede interesar a una familia con hijos que no se despegan del teléfono, a personas que utilizan mucho más el móvil (por comodidad) que el fijo o a casas que quieren prescindir del fijo (aunque creo que todavía no puedes contratar Internet sin tener línea de teléfono).